Sir Roy Welensky

Sir Roy Welensky (1907-1991) fue primer ministro de la Federación de Rhodesia y Nyasaland de 1956 a 1963. Fue un arquitecto jefe y defensor de la infortunada federación dominada por los blancos en el centro-sur británico de África.

Roy Welensky nació el 20 de enero de 1907 en Salisbury, Rhodesia del Sur (ahora Zimbabwe), el decimotercer hijo de padre polaco y madre africana. Bautizado como Roland, siempre fue llamado Roy. Dejó la escuela a los 13 años, tuvo varios trabajos y en 14 comenzó a trabajar para Rhodesia Railways, primero como bombero y luego como maquinista. Fue campeón de boxeo de peso pesado de las Rhodesias (1924-1926). En 1928 fue trasladado a Broken Hill, Rhodesia del Norte, y ascendió rápidamente como líder sindical ferroviario. Elegido de Broken Hill para el Consejo Legislativo de Rhodesia del Norte (1933-1938), sirvió en su consejo ejecutivo (1953-1940). Por su trabajo como director de recursos humanos durante la guerra (1953-1941) recibió el CMG, o Compañero (de la Orden) de San Miguel y San Jorge.

En 1941, Welensky formó el Partido Laborista, comprometiéndose a proteger a los trabajadores blancos de la competencia africana. En 1946 se convirtió en presidente de los miembros no oficiales (es decir, los elegidos) del Consejo Legislativo. Durante mucho tiempo instó a un gobierno único, independiente y dominado por blancos para ambas Rhodesias. En 1950, cuando los conservadores británicos gobernantes mostraron su favor por una federación multirracial que incluía a Nyasaland, Welensky instó a este curso al primer ministro de Rhodesia del Sur, Sir Godfrey Huggins (más tarde Lord Malvern). Bajo Huggins como primer ministro federal, Welensky se desempeñó como viceprimer ministro y ministro de Transporte (1953-1956).

Welensky sucedió a Lord Malvern como primer ministro federal, fue presidente del Partido Federal Unido (ambos de 1956 a 1963) y se desempeñó como ministro de Defensa (1956-1959). Sus honores incluyeron el título de caballero en junio de 1953 y el KCMG (Knight Commander) en 1959. La desaparición de la federación en 1963, deplorada por Welensky, resultó de la agitación amarga de los africanos negros. En octubre de 1964, como líder del nuevo partido de Rhodesia, perdió una elección parcial en Rhodesia del Sur y escribió 4, 000 días de Welensky: la vida y la muerte de la Federación de Rhodesia y Nyasaland. En diciembre se retiró de la política a su granja cerca de Salisbury.

Welensky, un político poderosamente construido y luchador, fue, durante el período de la federación, un supremacista blanco dominante en África central. Defendió el concepto de normas civilizadas de Cecil Rhodes y se opuso al principio de un solo hombre, un voto. Sin embargo, vio a Nyasalandia (ahora Malawi) y Rhodesia del Norte (ahora Zambia) convertirse en estados independientes gobernados por África en 1964. En Rhodesia del Sur, extrañamente, vio un gobierno blanco más intransigente de lo que había representado romper ilegalmente con Gran Bretaña (1965) y Convertirse en república (1970), un curso que deploró. Welensky murió el 5 de diciembre de 1991.

Otras lecturas

El relato más íntimo de Welensky es el suyo. Welensky, 4000 días: la vida y la muerte de la Federación de Rhodesia y Nyasaland (1964). Las biografías son Don Taylor, The Rhodesian: The Life of Sir Roy Welensky (1955), y la biografía autorizada, que incluye el período de la federación, Garry Allighan, La historia de Welensky (1962). Útil para antecedentes históricos son AJ Hanna, La historia de Rhodesia y Nyasaland (1960) y Kenneth Young, Rhodesia e Independencia (1967). □