Sir marc isambard brunel

1769-1849

Ingeniería

Túneles submarinos Uno de los principales logros de la ingeniería del siglo XIX fue el desarrollo de la tecnología para construir túneles bajo los ríos. La gente había estado construyendo túneles terrestres desde la antigüedad, pero los esfuerzos por hacer túneles a través del suelo bajo el agua fracasaron porque los estratos blandos que contienen agua tendían a colapsar. Marc Brunei resolvió el problema inventando el escudo de túnel (patentado en 1818) y pasó a construir el primer túnel submarino del mundo bajo el río Támesis en Londres (1825-1843).

Primeros años Hijo de un próspero agricultor, Marc Isambard Brunei nació en Hacqueville, un pequeño pueblo en el norte de Francia, y demostró su talento para las matemáticas, la mecánica y el dibujo a una edad temprana. Cuando tenía once años, había expresado su deseo de convertirse en ingeniero, pero su padre quería que su hijo fuera sacerdote y lo inscribió en un seminario en Rouen. El director del seminario ayudó a Brunei a adquirir formación en otro lugar como preparación para una carrera como ingeniero naval. Brunei sirvió en la marina francesa durante seis años, regresando a Francia en 1793. Sus simpatías realistas pronto llamaron la atención del gobierno revolucionario francés y huyó a los Estados Unidos.

Ingeniero de Audio Durante los siguientes años, Brunei trabajó como arquitecto e ingeniero civil en la ciudad de Nueva York y finalmente fue nombrado ingeniero jefe de la ciudad. También ganó el concurso para diseñar el edificio del Capitolio en Washington, DC, pero se utilizó otro diseño porque Brunei se consideraba demasiado caro. Durante este tiempo perfeccionó una máquina para fabricar poleas para barcos de forma mecánica, en lugar de a mano, y en 1799 se fue a Inglaterra para presentar sus planes al gobierno británico.

Ingeniería en Inglaterra El gobierno británico hizo que Brunei instalara cuarenta y tres de sus máquinas en el astillero de Portsmouth, donde creó uno de los primeros procesos de producción completamente mecanizados del mundo. Cuando esté completo, su sistema podría funcionar con diez hombres y podría producir poleas mejor y más rápido que más de cien hombres haciéndolas a mano. A principios del siglo XIX, Brunel diseñó los primeros muelles de aterrizaje flotantes, que se construyeron en Liverpool.

Fallos financieros Durante sus primeros años en Inglaterra, Brunei también inventó máquinas para hacer botas y tejer, una imprenta mejorada y dispositivos para aserrar y doblar madera, pero sus intentos de capitalizar estas innovaciones no tuvieron éxito. Sus aserraderos en Battersea, en el suroeste de Londres, resultaron gravemente dañados por un incendio en 1814 y el negocio pronto quebró. Su fábrica de botas militares, que suministró a las tropas británicas botas fuertes y cómodas durante las guerras napoleónicas, cerró después de que terminó la guerra en 1815, y el gobierno dejó de comprar sus botas. En 1821, Brunei pasó varios meses en la prisión de deudores. Para entonces, sin embargo, ya había patentado un invento que aseguraba su estabilidad financiera.

El escudo de tunelización Cuando Brunei centró su atención en el problema de la excavación de túneles a través de terrenos acuíferos, dos intentos de hacer un túnel bajo el Támesis, en 1801 y 1807, habían fracasado cuando las excavadoras chocaron con arenas movedizas. Alrededor de 1818, Brunei notó cómo el gusano de barco perforaba la madera mientras sus placas de concha empujaban el aserrín detrás de él y se inspiró para construir una gran carcasa protectora de hierro que los gatos de tornillo empujaban a través del suelo blando mientras los mineros cavaban a través de persianas que se podían abrir y cerrar .

El túnel del Támesis El escudo de Brunei fue probado por primera vez en el túnel que diseñó para pasar bajo el Támesis entre Rotherhithe y Wapping en el lado este de Londres. La construcción comenzó en 1825 y, después de varios retrasos importantes, finalmente se completó en 1843. A mitad del proyecto, Brunel reemplazó su primer escudo de túneles por uno mucho más grande. Ninguno de los escudos falló en ningún momento del proyecto, lo que demuestra la seguridad del invento de Brunel. El túnel comenzó como un túnel para peatones y dentro de los cuatro meses posteriores a su finalización, más de un millón de personas lo atravesaron. Se convirtió en un túnel de ferrocarril durante la década de 1860 y se convirtió en parte del sistema de metro de Londres en 1913. En reconocimiento a su logro, Brunei fue nombrado caballero en 1841. Su único hijo, Isambard Kingdom Brunei (1806-1859), comenzó su carrera como ingeniero residente del Thames Tunnel y pasó a diseñar puentes y vías férreas, así como los primeros barcos de vapor transatlánticos en servicio regular.