Sir charles kingsford smith

Sir Charles Kingsford Smith (1897-1935) fue el piloto australiano que realizó el primer vuelo a través del Pacífico desde Estados Unidos a Australia y el primer vuelo en sentido inverso. A menudo se le ha descrito como el más grande de todos los aviadores de larga distancia pioneros que sentaron las bases del transporte aéreo transoceánico moderno antes de la Segunda Guerra Mundial.

Kingsford Smith nació cerca de Brisbane el 9 de febrero de 1897, hijo de un gerente de banco que llevó a la familia a Vancouver, Columbia Británica, Canadá, durante cuatro años. El niño fue a la Escuela de la Catedral de San Andrés en Sydney antes de estudiar ingeniería eléctrica en Sydney Technical College. A los 16 años se convirtió en aprendiz de ingeniería en Colonial Sugar Refining Company. Después de dos años se alistó en la Primera Fuerza Imperial Australiana para servir en Gallipoli como piloto de despacho en la Primera Guerra Mundial.

Al igual que muchos jóvenes soldados australianos, Kingsford Smith se transfirió al Royal Flying Corps cuando llegó a Inglaterra después de la evacuación de Gallipoli y completó su formación de piloto en 1917. Tuvo una carrera distinguida como piloto de combate, derribando varios aviones alemanes para ganar el Cruz militar, pero pierde tres dedos cuando es herido en acción. Decidió permanecer en la aviación.

A Kingsford Smith y a dos veteranos australianos que todavía estaban en Inglaterra en 1919 se les negó el permiso para competir en la Carrera Aérea Inglaterra / Australia por el premio de 10,000 libras ofrecido por el gobierno australiano para el primer vuelo al otro lado del mundo. Se consideró que Kingsford Smith tenía muy pocos conocimientos de navegación. Luego se ganó la vida en los Estados Unidos como piloto de circo volador y piloto de acrobacias de Hollywood en películas. De regreso a Australia en 1921, se ganó la vida como un "placer de montar" antes de unirse a la primera aerolínea regular de Australia (Western Australian Airways) más tarde ese año. Esta aerolínea fue pionera en las operaciones de correo aéreo en el extremo noroeste, Geraldton-Derby. En esa remota región tuvo tiempo para pensar y planear un vuelo a través del Océano Pacífico, en ese momento una idea razonablemente loca. Para recaudar dinero, inició una empresa de transporte por carretera, se vendió en 1926 y compró dos aviones de Bristol.

En Sydney, Kingsford Smith conoció a CTP Ulm, otro piloto que tenía las habilidades comerciales de las que Kingsford Smith siempre carecía. Hicieron un vuelo alrededor de Australia en 10 días 5 horas, la mitad del récord anterior, y luego partieron hacia Estados Unidos en busca de un avión adecuado para cruzar el Pacífico.

Kingsford Smith y Ulm obtuvieron asistencia financiera del gobierno de Nueva Gales del Sur y más tarde del millonario de Los Ángeles GA Hancock. Compraron un Fokker a otro aviador pionero australiano, Sir Hubert Wilkins, famoso por sus vuelos árticos, y lo llamaron Southern Cross. Para obtener el apoyo del público, hicieron dos intentos de lograr el récord transcontinental de Estados Unidos, pero fracasaron en condiciones que atrajeron la atención nacional y la admiración profesional.

La primera travesía transpacífica comenzó el 31 de mayo de 1928, con dos estadounidenses completando la tripulación: Harry Lyon, navegante, y J. Warner, operador de radio. Volaron desde Oakland, California, a Honolulu, luego a Suva en Fiji, y luego a Brisbane, siendo el vuelo más largo entre Honolulu y Fiji, 2,740 millas náuticas. Ese tramo tomó 33 horas en condiciones que pocas personas hoy pueden imaginar. No hubo radioayudas, ni ayudas a la navegación, ni alternativas en caso de problemas ni informes meteorológicos adecuados. La lluvia entró en la cabaña; el ruido de los tres motores ensordeció a la tripulación. Pero aterrizaron en Brisbane el 8 de junio.

Kingsford Smith, herrero para millones de australianos, se convirtió en el gran héroe australiano de la época, superado solo cuando el mejor bateador de cricket de todos los tiempos, Donald Bradman, comenzó su carrera un poco más tarde. Ambos hombres eran típicamente australianos en voz y carácter. La Cruz del Sur también se convirtió casi en un héroe.

Kingsford Smith, Ulm y su avión lograron más récords, incluido el primer vuelo sin escalas a través de Australia y los primeros vuelos a través del tormentoso Mar de Tasmania hacia y desde Nueva Zelanda. En marzo de 1929 continuaron su vuelo planeado alrededor del mundo volando a Inglaterra. Obligados a bajar por las tormentas en el remoto noroeste de Australia, la tripulación se perdió durante 13 días. La enorme atención pública se agudizó por la pérdida de dos amigos voladores de los pilotos perdidos que los estaban buscando. Hubo acusaciones de que todo el asunto se hizo con fines publicitarios. Una desagradable investigación pública exoneró por completo a Kingsford Smith y Ulm, que partieron de nuevo en junio para establecer un récord de 12 días y 18 horas para la ruta Australia / Inglaterra. Un año después, completaron el círculo mundial volando a través del Atlántico desde Irlanda a Nueva York y luego a California.

Kingsford Smith luego demostró su habilidad como piloto en solitario y como navegante de primera clase volando un pequeño Avro Avian desde Inglaterra a Darwin en 9 días, 22 horas. (Antes de la Segunda Guerra Mundial, romper el récord de Australia-Gran Bretaña era una industria de la aviación menor. Kingsford Smith realizó varios vuelos récord en la ruta en aviones pequeños).

Los dos socios hicieron un valiente intento de ser pioneros en el transporte aéreo regular interurbano en el sureste de Australia cuando fundaron Australian National Airways (ANA). En 1931, la Depresión estaba en su apogeo. No había ayudas de navegación adecuadas y los "aviones de pasajeros" Avro-Fokker que eligieron para volar las rutas no pudieron hacer frente a las demandas del clima y otras condiciones en la región de vuelo muy difícil entre Melbourne, Sydney y Brisbane. Cuando la Nube del Sur se desvaneció entre Sydney y Melbourne con ocho personas a bordo en un clima terrible sobre las cadenas montañosas el 31 de marzo de 1931, ANA estaba condenada.

Kingsford Smith no pudo asegurar una base en el desarrollo de la industria aérea australiana. Los gobiernos de Australia y Nueva Zelanda, reconociendo su escasa capacidad comercial, no aprobaron sus planes para un servicio aéreo a través de Tasmania. Tuvo que volver al vuelo personal. Sus principales reconocimientos públicos provienen de su título de caballero y el rango honorario de Comodoro Aéreo en la Real Fuerza Aérea Australiana.

En octubre / noviembre de 1934, él y PG Taylor hicieron el primer vuelo desde Australia a los Estados Unidos en Lockheed Altair, Lady Southern Cross, pero el evento no generó oportunidades financieras. Exhausto y decepcionado, Kingsford Smith voló fuera de Inglaterra el 8 de noviembre de 1935 para intentar establecer un nuevo récord en Australia, pero desapareció sobre la Bahía de Bengala a la mañana siguiente.

Sir Charles Kingsford Smith siempre organizaba y planificaba sus vuelos de la manera más meticulosa, hasta el último, cuando estaba muy cansado y no debería haber volado. Un hombre de modestia personal pero con un aura propia, fue un héroe para toda una generación de australianos y neozelandeses.

Otras lecturas

Dos biografías de Kingsford Smith son Herrería por Ward McNally (Londres, 1966) y César de los cielos de Beau Shiel y Colin Simpson (1937).

Fuentes adicionales

Davis, Peter, Charles Kinsford Smith: el mejor aviador del mundo, Sydney; Nueva York: Summit Books, 1977.

McNally, Ward, El hombre del billete de veinte dólares: Sir Charles Kingsford-Smith, Terrey Hills, Nueva Gales del Sur: Reed, 1976.

Pickering, John, Las rutas de las valquirias: una breve biografía conjunta del comodoro aéreo Sir Charles Edward Kingsford Smith, KBE, MC, AFC y el teniente Flt Charles Thomas Phillippe Ulm, AFC, que incluye un registro cronológico combinado de sus logros y una lista de verificación filatélica. Chippenham: Picton Publishing, 1977. □