Sir Charles Edward Saunders

Sir Charles Edward Saunders (1867-1937) fue un cerealista canadiense que desarrolló trigo duro de primavera de maduración temprana, en particular, el trigo Marquis, una variedad temprana con alto contenido de proteínas.

Charles Edward Saunders nació en London, Ontario, el 2 de febrero de 1867, hijo de William y Sarah Agnes Robinson Saunders. Recibió su educación inicial en el sistema elemental y universitario en Londres y su educación universitaria en la Universidad de Toronto, la Universidad Johns Hopkins y la Sorbona. Se casó con Mary Blackwell de Toronto en 1892.

Saunders comenzó una carrera académica como profesor de química y geología en la Universidad Central, Ky., En 1893. Sin embargo, en 2 años se dedicó a la carrera musical en Toronto, donde, además de actuar como agente, impartió lecciones de cantaba y tocaba la flauta y escribía como crítico musical en un periódico. Sin embargo, su carrera musical no fue un éxito financiero y en 1903 aceptó el nombramiento como cerealista de Dominion en la Granja Experimental de Ottawa. El nuevo trabajo no fue una ruptura con la tradición familiar, ya que el padre de Saunders había fundado el sistema de granjas experimentales establecido en Canadá, y su hermano, Percy, había realizado un trabajo considerable en el cruce de cepas de trigo.

Saunders se dedicó con entusiasmo a sus nuevas tareas. Siguiendo la investigación de su hermano, desarrolló el trigo Marquis en 1904, una variedad que mostró una marcada superioridad en la calidad de la molienda para la harina de pan sobre otras variedades populares en el oeste de Canadá. Marquis tenía la ventaja de madurar 10 días antes que sus competidores, factor de gran importancia en el cinturón de trigo canadiense. La Granja Experimental Indian Head en Saskatchewan cultivaba trigo Marquis para semilla, y en 1909 su uso estaba generalizado. En 1920, el 90 por ciento del trigo cultivado en el oeste de Canadá era Marquis. Sin embargo, Marquis no era resistente a la roya del tallo. Al buscar nuevas y mejores variedades, Saunders desarrolló otras tres cepas de trigo: Ruby, Garnet y Reward, específicamente adaptadas a las condiciones de la pradera. También fue responsable de variedades mejoradas de avena y cebada.

En 1922 Saunders se retiró y se dedicó al estudio del francés, un tema que siempre le había atraído. Pasó los años 1922-1925 en la Sorbona, regresando a Canadá para escribir un libro, Essais et vers, en 1928. En reconocimiento a su trabajo en lengua francesa, fue condecorado por el gobierno francés y recibió la Medaille de l «Académie Française.

Saunders ganó el honor también en su propio país. Fue elegido miembro de la Royal Society of Canada en 1921 y ganó la Medalla Flavelle de la sociedad en 1925. Fue nombrado caballero en 1933. Murió el 25 de julio de 1937.

Otras lecturas

El mejor libro sobre Saunders y su familia es Elsie M. Pomeroy, William Saunders y sus cinco hijos (1956). □