Sir apirana turupa ngata

Sir Apirana Turupa Ngata (1874-1950) fue un líder, político y académico maorí que inspiró mejoras en la política oficial hacia el pueblo maorí en Nueva Zelanda entre 1905 y 1934.

Apirana Ngata nació el 3 de julio de 1874 en Kawaka, el hijo mayor de una familia de 15 hijos. Fue educado en la Escuela Waiomatatini Maori y en el Te Auta College, una escuela anglicana para maoríes en Hawke's Bay. Una beca lo llevó al Canterbury University College, donde se especializó en ciencias políticas, y en 1893 se convirtió en el primer maorí en graduarse de la Universidad de Nueva Zelanda. Recibió su maestría al año siguiente, y 2 años después obtuvo su licenciatura en derecho y fue admitido en la barra.

Ngata ejerció durante unos años como abogado, pero habiendo decidido dedicarse a mejorar la posición de su pueblo, se convirtió en secretario viajante y organizador del partido Jóvenes Maoríes, formado por exalumnos del Te Aute College con el objetivo de asegurar la legislación. eso beneficiaría directamente al pueblo maorí. En 1905 fue elegido al Parlamento como liberal y ocupó un escaño durante 38 años. Representó a los maoríes en el gobierno de Sir Joseph Ward (1909-1912) y fue ministro de asuntos nativos en el próximo gobierno de Ward (1928-1930) y en el gobierno de George Forbes (1930-1934).

Ngata fue una influencia significativa en el pensamiento de la población europea sobre los asuntos maoríes. Era un buen orador y su personalidad lo convirtió en un recaudador de dinero notablemente exitoso para el bienestar de la comunidad. Fue un poderoso exponente de la lengua, la cultura y las tradiciones maoríes, y estimuló el interés popular por la historia y los problemas maoríes. Hizo campaña por la igualdad de oportunidades para los maoríes en la educación y los deportes, pero su mayor esfuerzo se centró en la colonización y el desarrollo de tierras y en el intento de ayudar a los agricultores maoríes a ser más eficientes sin afectar negativamente la vida o las costumbres comunales maoríes.

El Proyecto de Ley de Asentamiento de Tierras Nativas de 1929 fue en gran medida un triunfo personal para Ngata, aunque su eficacia se vio limitada por el inicio de la depresión económica mundial y las dificultades financieras que la acompañaron. Ngata quizás se inclinaba a favorecer a su propia tribu, los Ngatiporou en la costa este de la Isla Norte, y a ser un tanto descuidado como administrador. Siguió adelante con sus esquemas sin el apoyo adecuado de los departamentos gubernamentales, ignoró las regulaciones oficiales y no tomó precauciones con respecto a las implicaciones financieras.

Surgieron irregularidades y el informe del auditor general de 1934 llamó la atención sobre ellas. Se nombró una comisión real para investigar toda la cuestión de los asentamientos en tierras nativas e informó desfavorablemente sobre los métodos de Ngata, especialmente su gestión del dinero público destinado al desarrollo de la tierra maorí. No hubo evidencia de que Ngata se hubiera beneficiado personalmente de su administración, pero se sintió obligado a renunciar a su cargo y finalmente abandonó el Parlamento en 1943.

Ngata continuó como miembro del senado de la Universidad de Nueva Zelanda y sirvió en el comité de reclutamiento maorí en la Segunda Guerra Mundial. Fue presidente de la Polynesian Society durante 9 años, alentó la investigación etnológica, escribió extensamente sobre los maoríes e hizo una colección de canciones y cánticos maoríes. Una de sus últimas tareas fue supervisar la revisión de la Biblia maorí. Fue nombrado caballero en 1927 y murió el 14 de julio de 1950.

Otras lecturas

Ngata contribuyó a la discusión de la situación maorí en ILG Sutherland, ed., El pueblo maorí de hoy (1940). Eric Ramsden, Sir Apirana Ngata y la cultura maorí (1948), también debe ser consultado.

Fuentes adicionales

Na to hoa aroha = De su querido amigo: la correspondencia entre Sir Apirana Ngata y Sir Peter Buck, 1925-50, Auckland: Auckland University Press en asociación con Alexander Turnbull Library, Endowment Trust y Maori Purposes Fund Board; sl: Distribuido fuera de Nueva Zelanda por Oxford University Press, 1986-1988. □