Sir alexander morris carr-saunders

El demógrafo, sociólogo y administrador académico inglés Sir Alexander Morris Carr-Saunders (1886-1966) fue pionero en el análisis de los problemas de población y las estructuras sociales. Contribuyó significativamente al desarrollo de la educación superior en las colonias británicas.

Hijo menor de un suscriptor adinerado en Milton Heath, Dorking, Alexander Carr-Saunders fue educado en Magdalen College, Oxford, donde en 1908 obtuvo honores de primera clase en zoología. Como becario biológico de Naples, fue instructor de laboratorio en Oxford durante un año, pero cada vez estaba más inseguro acerca de su profesión. Independientemente rico, practicó el montañismo y el amor por el arte y estudió biometría en la Universidad de Londres.

En Londres, antes de la Primera Guerra Mundial, Carr-Saunders fue secretario del Comité de Investigación de la Eugenics Education Society; subcargador en Toynbee Hall, la casa de asentamiento de la universidad; un miembro electo del consejo municipal de Stepney; y un miembro de la barra. Durante la guerra fue comisionado en el cuerpo del Royal Army Service y estacionado en el depósito de Suez. Luego regresó al departamento de zoología de Oxford, se convirtió en agricultor y en 1921 participó en la expedición de biología marina a Spitsbergen. En 1922 recibió grandes elogios de la crítica por la publicación de su Problema de población: un estudio sobre la evolución humana, y al año siguiente fue nombrado primer profesor Charles Booth de ciencias sociales en la Universidad de Liverpool. En 1937 se convirtió en director de la London School of Economics, permaneciendo allí hasta 1956.

Como miembro de la Comisión Asquith sobre educación superior en las colonias (1943-1955), Carr-Saunders trabajó para promover universidades coloniales de alto calibre. Presidió el Colonial Social Science Research Council (1945-1951); la Comisión de Educación Universitaria de Malaya (1947); el Comité de Educación Superior para Africanos en África Central (1953); y desde 1951 el Consejo Interuniversitario, que ayudó a la educación superior en Malta, Hong Kong y Malaya. También sirvió en la Comisión Real de Población (1944-1949) y fue presidente de su Comité de Estadísticas. Fue nombrado caballero en 1946.

El primer trabajo de Carr-Saunders aplicó las técnicas y percepciones de las ciencias naturales a los problemas sociales. El problema de la población desarrolló el concepto de un número óptimo en relación con la estructura social de un país y discutió el control de la natalidad como un problema en la eugenesia. En Eugenesia (1926) Carr-Saunders argumentó que un "estado social más satisfactorio" dependía de mejorar "la dotación innata de la raza", así como el entorno físico y social. Su Población mundial: crecimiento pasado y tendencias actuales (1936) anticipó el control gubernamental de las tendencias demográficas, e instó a la recopilación y análisis de datos demográficos como base para dicha política.

El trabajo posterior de Carr-Saunders incluye análisis sociológicos de las profesiones, discusiones de las universidades fuera de Gran Bretaña y una variedad de estudios de problemas sociales. Al final de su vida, en la conferencia conmemorativa de Rathbone en la Universidad de Liverpool, Ciencias naturales y ciencias sociales (1958), Carr-Saunders expresó su creencia de que las ciencias sociales, intrínsecamente imprecisas en su método y humanistas en su propósito, ya no se pueden estudiar a través de las ciencias naturales, como lo había hecho antes.

Otras lecturas

No hay una biografía de Carr-Saunders ni un estudio de su obra. La información de antecedentes se encuentra en Alfred N. Loundes, El sistema educativo británico (1955). □