Sinope, batalla de

La batalla de Sinope, librada el 30 de noviembre de 1853, fue la última gran acción naval entre las flotas de veleros. La batalla resultó del empeoramiento de las relaciones entre los imperios otomano y ruso. Para los historiadores navales, la batalla es notable por el primer uso amplio de proyectiles, lo que marca el final del uso de cañones de ánima lisa que anteriormente había sido el arma naval principal durante casi tres siglos. En la primavera de 1853, el almirante Alexander Menshikov, emisario del zar Nicolás, rompió las negociaciones con el Imperio Otomano. Menshikov se opuso a los planes de un ataque preventivo contra el Bósforo, y la Flota rusa del Mar Negro se preparó posteriormente para una guerra defensiva en el Mar Negro. El gobierno otomano ordenó un escuadrón del vicealmirante Osman Pasha a la costa del Cáucaso a principios de noviembre de 1853 en apoyo de las fuerzas terrestres otomanas, pero el mal tiempo obligó a los barcos a buscar refugio en Sinope. Un escuadrón ruso al mando del vicealmirante Pavel Stepanovich Nakhimov en su buque insignia Imperatritsa Maria -60 decidió atacar. Después de un consejo de guerra, Nakhimov ordenó a sus oficiales en una evocación de Nelson en Trafalgar: "Les concedo la autoridad para actuar de acuerdo con su mejor juicio, pero exhorto a cada uno a cumplir con su deber". Con seis barcos de línea y dos fragatas con 720 cañones, Nakhimov atacó un escuadrón otomano de siete fragatas, tres corbetas, dos vapores, dos bergantines y dos transportes que montaban 510 cañones bajo las defensas costeras con 38 piezas de artillería. Los proyectiles resultaron letales en el asalto a dos columnas de Nakhimov; El único barco otomano que logró escapar de la carnicería fue la fragata de vapor. Taif -20 llevando al oficial británico Slade, quien trajo noticias de la derrota a Constantinopla. Las pérdidas otomanas totalizaron 15 barcos y 3,000 hombres y los rusos tomaron 200 prisioneros; del lado ruso, 37 murieron y 235 resultaron heridos. Osman Pasha, herido en el compromiso, fue hecho prisionero.