Sindicato internacional de estibadores y almacenistas

Sindicato internacional de estibadores y almacenistas. Aunque fundada en 1937, la Unión Internacional de Estibadores y Almacenes (ILWU) tiene sus orígenes en los primeros años del siglo XX. En 1912, un grupo de habitantes de la costa oeste echó a la Asociación Internacional de Estibadores (ILA) en oposición a las prácticas antidemocráticas de los presidentes de la ILA de la costa este, Dan Keefe y TV O'Connor. Como su predecesor Keefe, quien renunció en 1908, O'Connor continuó la práctica de comprar votos a través de su control sobre el sistema de contratación abusivo. Al carecer de seguridad laboral, los estibadores a menudo vendían sus votos a cambio de ser seleccionados para unirse a los equipos de trabajo diario. En la costa oeste, la ILA surgió dentro de un contexto más militante y democrático, ya que los trabajadores industriales radicales del mundo ejercían influencia entre los estibadores. En 1915, el choque entre las prácticas sindicales militantes y corruptas provocó una división en el liderazgo de la ILA en la costa oeste. Surgieron los sindicatos de la empresa, que los estibadores desafiaron sin éxito en una huelga de 1919. Durante una década, los sindicatos de empresas y la Waterfront Employers Association socavaron la organización genuina de estibadores.

En 1933, los estibadores revivieron a los locales de ILA en la costa del Pacífico. Al año siguiente, los sindicatos de empresas colapsaron cuando los miembros de ILA atacaron todos los puertos del Pacífico. Los habitantes de ILA exigieron una negociación unificada por parte de todos los sindicatos marítimos de la costa oeste sobre salarios, salas de contratación de sindicatos y horarios. El conflicto provocó la muerte de seis trabajadores y cientos de huelguistas resultaron heridos. Después de una huelga general de cuatro días en San Francisco liderada por trabajadores militantes y apoyada por el Partido Comunista, los empleadores finalmente aceptaron el arbitraje, que concedió al sindicato la mayoría de sus demandas. Además, la huelga afianzó a líderes militantes como Harry Bridges, quien se convirtió en presidente de la ILA local de San Francisco en 1936.

En 1936, Bridges entró en disputa con el presidente de la ILA de la Costa Este, Joseph Ryan, sobre la estrategia seguida por los habitantes de la Costa Oeste para unir a todos los sindicatos marítimos en una sola federación. Las diferencias ideológicas y la negativa de ILA a aliarse con trabajadores no calificados agudizaron el conflicto. Como afiliada a la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), la ILA anticomunista se adhirió al sindicalismo artesanal y se negó a celebrar acuerdos de negociación con los no calificados. En febrero de 1937, Bridges desafió a Ryan y lideró a los trabajadores en una huelga de noventa y ocho días que no logró avances significativos para los habitantes de la costa oeste. Mientras Bridges culpó a Ryan y su falta de apoyo por el fracaso de la huelga, el líder de la ILA de la costa este llamó a Bridges ya su lugarteniente, Louis Goldblatt, "títeres de la conspiración comunista internacional". En 1937, la creciente hostilidad ideológica, junto con las filosofías sindicales opuestas, llevó a la ILA de la costa del Pacífico liderada por Bridges a romper con Ryan y afiliarse al Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) recientemente formado y más inclusivo. Este evento resultó en la Costa Oeste. locales que reciben una carta de CIO para formar ILWU. La separación finalizó cuando los miembros de ILWU eligieron a Harry Bridges como su presidente.

Debido a que la constitución de ILWU prohibía la discriminación política, la influencia del Partido Comunista se mantuvo y algunos de sus miembros ocuparon varios puestos sindicales clave. La alianza soviético-estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial aseguró el cumplimiento de ILWU de las promesas de no huelga y la máxima productividad. La ILWU luego expandió sus actividades a Hawái, organizando no solo a estibadores, sino también a trabajadores de la agricultura, los hoteles y el turismo. La ILWU se convirtió en una de las primeras uniones multirraciales y multiétnicas cuando asiáticos, latinos y afroamericanos llenaron sus filas.

La política de la Guerra Fría amenazaba la estabilidad y supervivencia del sindicato. La Ley Taft-Hartley de 1947 requirió la firma por los líderes sindicales de declaraciones juradas que desautorizaban la afiliación comunista. La negativa inicial de los funcionarios de ILWU a firmar declaraciones juradas dejó al sindicato vulnerable a las redadas de sindicatos rivales. El ILWU respondió solicitando la intervención de la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB). A cambio de la protección de la NLRB, los funcionarios de ILWU finalmente firmaron las declaraciones juradas. Esto no puso fin a los problemas políticos del sindicato, y en 1950 el CIO expulsó al ILWU por presunta dominación comunista.

A pesar del aislamiento político, ILWU había logrado mantener el control de la sala de contratación y había entrado en una nueva era de cooperación con los empleadores. A esto contribuyó la disminución de la influencia del Partido Comunista como resultado del creciente consenso político de la Guerra Fría. Un enfoque de "nueva mirada" a la negociación colectiva marcó una era de relaciones armoniosas entre trabajadores y empleadores, que se destacó en el Acuerdo de Mecanización y Modernización de 1960. Prácticamente suspendiendo las reglas laborales existentes, redujo el tamaño de la fuerza laboral, proporcionó garantías de no despido y comenzó un plan de jubilación para estibadores. Aunque la cooperación empresa-ILWU prevaleció en general durante este período, la política de ILWU siguió siendo de izquierda. El sindicato apoyó firmemente las acciones de derechos civiles de la década de 1950, y en 1967 el ILWU aprobó una resolución en la que pedía la retirada de las tropas estadounidenses de Vietnam.

Mientras ILWU luchaba en las trincheras políticas, la creciente racionalización de la industria marítima, que incluía la introducción del transporte marítimo en contenedores, llevó a la ruptura del acuerdo de mecanización y modernización. En 1971, el ILWU hizo huelga durante 135 días, poniendo fin al período de cooperación empresa-sindicato. El acuerdo final resultó en una reducción sustancial de la fuerza laboral y, como resultado, en 1988 las bases de ILWU, que buscaban fuerza en números, votaron para afiliarse a la AFLCIO. El legado radical del sindicato y sus continuas prácticas democráticas, como la elección de su presidente por todos los miembros, colocó al ILWU a la izquierda de la mayoría de los sindicatos de la AFLCIO.

Bibliografía

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Nelson, Bruce. Trabajadores de la costa: marineros, estibadores y sindicalismo en la década de 1930. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1988.

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