Simon girty

Simon Girty (1741-1818), hombre de la frontera estadounidense y uno de los renegados infames de la historia estadounidense, desertó a los británicos durante la Revolución y dirigió incursiones indias contra su propio pueblo.

Simon Girty nació cerca de Harrisburg, Pensilvania. Su padre fue asesinado por indios, Simon estuvo prisionero de los Séneca durante 3 años, y a los 15 se vio obligado a ver cómo su padrastro era torturado hasta la muerte en la hoguera. Sin embargo, Girty casi se convirtió en un Séneca y también estaba cerca de los indios de Delaware. Después de su liberación del cautiverio, trabajó para los británicos como intérprete del idioma Séneca. Sin embargo, no tuvo reparos en servir en la Guerra de Lord Dunmore contra los Shawnee.

Después de 1776, Girty actuó como intérprete del Congreso Continental hasta que fue despedido por "mala conducta". Sirvió con combatientes indios y dirigió una pequeña expedición en 1778. Luego, de repente, se volvió contra la causa estadounidense y huyó a Detroit para trabajar para los británicos. Interpretó al teniente gobernador y superintendente indio Henry Hamilton, el notorio "comprador de cabello", que intercambiaba bienes con sus aliados indios por cueros cabelludos yanquis.

Girty adquirió una influencia tan fuerte sobre los grupos de guerra indios que los acompañó e incluso los condujo en incursiones en los asentamientos de Pennsylvania y Kentucky. En una incursión en 1782, su reputación de crueldad fue documentada por un testigo que informó de la participación de Girty en la tortura y asesinato del coronel William Crawford. Girty quería especialmente el cuero cabelludo del coronel John Gibson porque el coronel había rechazado el asedio de Ft. Laurens y en una carta capturada se habían jactado de que treparía a Girty —es decir, le abriría el cráneo— si lo atrapaba.

Después de derrotar a la fuerza de David Rogers en el río Ohio en 1779, Girty y sus guerreros ayudaron a capturar Ft. Liberty, donde a pesar de las garantías británicas de seguridad, muchos prisioneros fueron masacrados. Después de la Revolución, Girty participó en la derrota del general Arthur St. Clair en el Wabash en 1791 y luchó contra el general Anthony Wayne en Fallen Timbers en 1794. Girty tuvo que huir a Canadá después de que los estadounidenses ocuparan Detroit en 1796.

Cuando la victoria de Oliver Hazard Perry en 1813 en el lago Erie abrió Canadá a las fuerzas estadounidenses, Girty huyó con sus amigos los Mohawks. Su casa fue invadida pero no destruida porque los estadounidenses no se dieron cuenta de que el renegado había vivido allí. Regresó a él en 1816, viejo y ciego, y murió el 18 de febrero de 1818.

Otras lecturas

El mejor libro sobre Girty (y sus hermanos) sigue siendo el cónsul Willshire Butterfield, Historia de los Girtys (1890), aunque a veces es difícil de leer. Una obra más reciente es Thomas Boyd, Simon Girty: El salvaje blanco (1928). Richard Elwell Banta, El ohio (1949), tiene un sólido bosquejo biográfico de Girty. Para conocer los antecedentes históricos generales, consulte Dale Van Every, Una compañía de héroes: la frontera estadounidense, 1775-1783 (1962).

Fuentes adicionales

Truman, Timothy, Wilderness: la verdadera historia de Simon Girty, el renegado, Lancaster, Pensilvania: Pub 4 Winds. Grupo, 1989. □