Sieur d’iberville

Pierre Le Moyne, Sieur d'Iberville (1661-1706), fue un soldado, capitán naval y aventurero francés. Acosó a las fuerzas británicas en América del Norte y sentó las bases de Luisiana.

Pierre Le Moyne, Sieur d'iberville, nació en julio de 1661 en Montreal, Quebec. Hijo de un rico comerciante de pieles ennoblecido por sus valientes servicios, Pierre creció en la frontera y pasó gran parte de su juventud viajando a través del Atlántico en el barco de suministros de su padre.

En 1686 Iberville acompañó a la expedición por tierra, dirigida por Pierre de Troyes, que capturó tres puestos de la Compañía de la Bahía de Hudson en James Bay. Dado el mando del área en 1688, Iberville derrotó un intento inglés de recuperar los puestos. Con 16 canadienses capturó a 85 hombres de la Compañía de la Bahía de Hudson y regresó a Quebec con un rico botín de pieles. Sin embargo, sufrió una derrota en otro frente. En 1688, el Consejo Soberano de Quebec lo declaró culpable de una demanda de paternidad.

En febrero de 1690 Iberville fue el segundo al mando del partido de guerra canadiense que destruyó Schenectady. En 1694, los ingleses habían expulsado a los franceses de la bahía de Hudson. Iberville regresó para capturar York Fort en octubre de 1694, pero después de su partida los ingleses tomaron nuevamente el control.

Durante estos años Iberville también acosó sin piedad a los ingleses en Terranova y a lo largo de la costa atlántica. Luego, en 1697, fue enviado de regreso a la Bahía de Hudson. En su único barco de 44 cañones, enfrentó a tres barcos de guerra ingleses, hundió uno y capturó a otro. Ante eso, el gobernador inglés de la bahía de Hudson se vio obligado a rendirse. Dejando a su hermano Serigny al mando, Iberville se fue a Francia, para no volver nunca a estas aguas taponadas por el hielo.

Fundación de louisiana

Cuando Luis XIV decidió establecer una colonia en la desembocadura del Mississippi, se le dio el mando a Iberville. En 1699 fundó Ft. Maurepas en la bahía de Biloxi y, a su regreso a Francia, recibió la Cruz de la Orden de San Luis. Al año siguiente estableció un fuerte en Mobile, luego comenzó a soldar a las naciones indias de la región en una alianza comercial y militar para contener a las colonias inglesas.

En 1705 Iberville recibió el mando de una expedición naval para hostigar a los ingleses en las Indias Occidentales. Sus fuerzas capturaron Nevis en abril de 1706 y arrasaron la isla. Antes de que pudiera asaltar otras de las islas controladas por el enemigo, fue atacado por la fiebre y murió a bordo de su buque insignia en La Habana el 9 de julio de 1706.

A lo largo de su carrera Iberville había aprovechado sin escrúpulos todas las oportunidades para poner dinero en su bolso. Legó una propiedad considerable a su viuda y cinco hijos, pero la Corona exigió la restitución de 112,000 libras adquiridas durante su última campaña. Sin embargo, fue uno de los hombres más destacados de su época.

Otras lecturas

Una biografía en inglés de Iberville es Nellis M. Crouse, Lemoyne d'Iberville: soldado de Nueva Francia (1954). Para antecedentes históricos, consulte WJ Eccles, Canadá bajo Luis XIV, 1663-1701 (1964). □