Sieur de bienville

El colonizador y administrador francés Jean Baptiste le Moyne, señor de Bienville (1680-1768), fundó Nueva Orleans en 1718. En gran parte gracias a su liderazgo, la colonia francesa de Luisiana sobrevivió y eventualmente prosperó.

Jean Baptiste de Bienville nació en una familia aristocrática el 23 de febrero de 1680 en Ville Marie, más tarde llamada Montreal, Canadá. En 1697, como guardiamarina en la marina francesa, sirvió bajo el mando de su hermano mayor Pierre le Moyne, Sieur d'Iberville, en una expedición a la región de la Bahía de Hudson. Al año siguiente viajó con su hermano para redescubrir la desembocadura del río Mississippi y colonizar la zona.

D'lberville fundó la colonia de Luisiana en Biloxi en 1699, y Bienville permaneció como segundo al mando del gobernador Villantray. Bienville exploró la parte baja del río Mississippi en 1699 y el río Rojo en 1700, aprendiendo los idiomas de los nativos americanos en el proceso. A la muerte de Villantray en 1701, Bienville se convirtió en gobernador de Louisiana. En 1702 transfirió la colonia a Mobile Bay, luego la trasladó a Mobile, que fundó.

Cuando Luisiana se convirtió en monopolio del comerciante francés Antoine Crozat en 1712, Bienville sirvió bajo el nuevo gobernador, Antoine de la Mothe Cadillac. En 1716 comandó una expedición militar que derrotó a los indios natchez hostiles. Una vez más gobernador de Luisiana en 1717, Bienville fundó Nueva Orleans al año siguiente y la convirtió en su capital en 1722. En 1719 capturó Pensacola dos veces a los españoles.

Los esclavos afroamericanos habían sido traídos a Louisiana bajo la dirección de Bienville; después de liderar una campaña infructuosa contra los indios Natchez en 1723, temió las insurrecciones de esclavos. Bienville, por tanto, promulgó el Código negro (Código Negro), que reguló el comportamiento de los esclavos afroamericanos durante casi 100 años hasta que Luisiana pasó al control de Estados Unidos. El código era una prescripción detallada de derechos y deberes y en ese momento se consideró como un documento humano.

Convocado a Francia en 1725 para defender su liderazgo de Luisiana, Bienville pronto se vio privado de su autoridad. Permaneció en Francia hasta 1733, cuando la decadencia de la colonia provocó su reelección como gobernador y su regreso a Luisiana. Permaneció durante 10 años, lanzó arduas pero indecisas campañas contra los indios Natchez y Chickasaw, y finalmente se retiró a Francia, donde murió en París el 7 de marzo de 1768.

Bienville fue responsable, particularmente después de la muerte de D'lberville en 1706, de mantener viva la colonia. Sus heroicos esfuerzos superaron el hambre, las depredaciones de los nativos americanos, la hostilidad española, los celos canadienses y la negligencia francesa. La tradición francesa, que permanece en Luisiana hasta el día de hoy, es un tributo a su habilidad como administrador colonial.

Otras lecturas

La biografía estándar de Bienville es Grace King, Jean Baptiste Le Moyne, Sieur de Bienville (1892). Los estudios de antecedentes incluyen Henry E. Chambers, Una historia de Luisiana, vol. 1 (1925); John Francis McDermott, ed., Los franceses en el valle de Mississippi (1965); y Charles L. Dufour, Diez banderas en el viento: la historia de Luisiana (1967). □