Siete universidades hermanas

Siete universidades hermanas. Los Seven Sisters Colleges son prestigiosas instituciones de artes liberales del noreste fundadas en el siglo XIX para educar a las mujeres. Si bien las escuelas a menudo recurrían a las exalumnas de las demás para el cuerpo docente y se consultaban entre sí sobre cuestiones de política, las universidades no se convirtieron oficialmente en Seven Sisters hasta la organización de una Conferencia de Seven College en 1926 para crear un llamamiento unido para las donaciones. Las siete hermanas son las universidades Smith, Wellesley, Mount Holyoke, Barnard, Bryn Mawr, Radcliffe y Vassar.

La más antigua de las universidades, Mount Holyoke, fue establecida por Mary Lyon y abrió en South Hadley, Massachusetts, en 1837. Como madre de las otras escuelas, estableció el modelo para ellas al instituir rigurosos estándares de admisión y enfatizar las ciencias. Vassar, una creación de Matthew Vassar, abrió en Poughkeepsie, Nueva York, en 1865. Se convirtió en la primera institución en incluir un museo de arte entre sus instalaciones. Las preocupaciones financieras llevaron a Vassar a abrir sus puertas a los hombres en 1969; por lo tanto, se convirtió en la primera universidad para mujeres del país en convertirse en mixta. Wellesley, ubicada en Wellesley, Massachusetts, fue fundada por Henry Fowle Durant en 1870 y abrió en 1875. Durante mucho tiempo se ha destacado por su sólido programa de ciencias. Smith, una escuela de Northhampton, Massachusetts, iniciada por un legado de Sophia Smith en 1871, eligió admitir a hombres como estudiantes graduados en la década de 1970, pero se negó a aceptarlos como estudiantes universitarios por temor a desvirtuar el objetivo fundamental de proporcionar la mejor educación posible para mujer. Smith se destaca por dos primicias en el liderazgo educativo: la primera mujer presidenta de colegio, Jill Ker Conway, en 1975, y la primera mujer negra en dirigir cualquier colegio o universidad de primer nivel, Ruth Simmons, en 1995.

Radcliffe, fundada en Cambridge, Massachusetts, por estudiantes que buscaban instrucción en la Universidad de Harvard, comenzó en 1879 como el Anexo de Harvard. En 1894 se convirtió en un colegio femenino independiente con profesores de Harvard como cuerpo docente. En 1999, se fusionó oficialmente con Harvard y, con el compromiso de estudiar a las mujeres, el género y la sociedad, se convirtió en el Radcliffe Institute for Advanced Study. Bryn Mawr, fundada por Joseph W. Taylor en 1885 para brindar educación a las mujeres cuáqueras, finalmente se convirtió en la líder de las Siete Hermanas debido a su innovador plan de estudios. Esta universidad de Bryn Mawr, Pensilvania, se convirtió en la primera institución en los Estados Unidos en ofrecer un doctorado. en trabajo social y el primero en ofrecer becas para estudios de posgrado a mujeres. Además, de 1921 a 1938 organizó una Escuela de Verano para Mujeres Trabajadoras de la Industria para enseñar ciencia y literatura a los trabajadores de las fábricas. Barnard, ubicada en Manhattan, se inició en 1889 como una universidad independiente afiliada a la Universidad de Columbia. Fundada por Frederick Barnard, quien había defendido sin éxito la admisión de mujeres en Columbia, la escuela se incluyó en el sistema educativo de Columbia en 1900 con disposiciones únicas entre las universidades para mujeres: estaba gobernada por sus propios fideicomisarios, profesores y decano, y era responsable de su propia dotación e instalaciones, mientras compartía la instrucción, la biblioteca y el título de la universidad.

Los graduados de las escuelas Seven Sisters tienen más oportunidades que las mujeres en las instituciones mixtas de ocupar puestos de liderazgo y desarrollan niveles de autoestima considerablemente más altos. Además, una mayor proporción de ellos obtienen diplomas en campos tradicionalmente masculinos, como matemáticas y ciencias. Las exalumnas de Seven Sisters incluyen al fundador de Sra. revista, Gloria Steinem (Smith); la primera mujer secretaria de Estado, Madeleine Albright, y la ex primera dama, Hilary Rodham Clinton (Wellesley); la dramaturga Suzan-Lori Parks y la primera mujer gobernadora de Connecticut, Ella Grasso (Mount Holyoke); la primera embajadora ante la ONU, Jeane J. Kirkpatrick, y la novelista Anne Bernays (Barnard); la actriz Katherine Hepburn, la neurocirujana Dorothy Klenke y la poeta Marianne Moore (Bryn Mawr); la activista ciega Helen Keller y la columnista Katha Pollitt (Radcliffe); y la autora Edna St. Vincent Millay (Vassar).

Bibliografía

Horowitz, Helen Lefkowitz. Alma Mater: Diseño y experiencia en las universidades femeninas desde sus inicios en el siglo XIX hasta la década de 1930. Nueva York: Knopf, 1984.

Howells, Dorothy Elia. Un siglo para celebrar: Radcliffe College, 1879–1979. Cambridge, Mass .: Radcliffe College, 1978.

Plum, Dorothy A. y George B. Dowell. El gran experimento: una crónica de Vassar. Poughkeepsie, Nueva York: Vassar College, 1961.

White, Marian Churchill. Una historia de Barnard College. Nueva York: Columbia University Press, 1954.

Caryn E.Neumann