Sicilia, invasión de

Sicilia, invasión de (1943) La invasión de Sicilia el 10 de julio de 1943, una operación combinada estadounidense y británica, fue el primer gran intento aliado de hacerse un hueco en el territorio de la patria de una potencia del Eje. Con el nombre en código "Operación Husky", siguió a la victoria total sobre las fuerzas del Eje en la Campaña del Norte de África dos meses antes. Se emprendió porque el éxito en el norte de África había hecho que seguir adelante con la estrategia mediterránea respaldada por los británicos fuera estratégicamente lógico para los aliados. Pero el Departamento de Guerra de Estados Unidos lamentó haber retrasado un año más la invasión ganadora de la guerra de la Francia ocupada a través del Canal de la Mancha desde Gran Bretaña.

La armada de invasión de la Operación Husky, que consta de 2,500 barcos que navegan a Sicilia desde el norte de África, Gran Bretaña y Estados Unidos, fue la más grande reunida hasta ese momento. Dos ejércitos, el Séptimo Ejército de los Estados Unidos a la izquierda, comandado por el General George S. Patton, y el Octavo Ejército Británico a la derecha, bajo el mando del General Bernard Law Montgomery, efectuaron los desembarcos en un frente de 85 millas entre Licata y Syracuse en la esquina sureste de Sicilia. Se emplearon por primera vez lanchas de desembarco para tanques e infantería que iban a ocupar un lugar destacado en la guerra anfibia aliada posterior.

La invasión, bajo el mando general del general Dwight D. Eisenhower, iba a ser encabezada por operaciones aerotransportadas, pero los paracaidistas estadounidenses y las fuerzas británicas en planeadores fueron dispersados ​​por vientos huracanados. Los desembarcos anfibios, precedidos por poderosos bombardeos navales y aéreos, tuvieron éxito. Las 180,000 tropas desembarcadas el primer día encontraron poca resistencia inicial de los defensores italianos cansados ​​de la guerra. Pero montando un feroz contraataque a la mañana siguiente, las fuerzas blindadas alemanas casi arrojaron a los estadounidenses al mar en Gela. Sin embargo, dentro de las cuarenta y ocho horas posteriores al primer desembarco, todas las cabezas de playa estaban aseguradas. Las operaciones posteriores en Sicilia demostraron las habilidades de combate de las tropas estadounidenses, así como el liderazgo de combate agresivo del general Patton, demostrado por el éxito de Patton en lograr la victoria final en la isla al capturar Messina, frente al continente italiano, mientras que Montgomery permaneció atascado cerca de la ciudad. .

La resistencia enemiga en Sicilia fue totalmente aplastada el 17 de agosto, aunque no antes de que una planificación táctica defectuosa del mando aliado permitiera escapar a la mayoría de las fuerzas alemanas en la isla. La conquista de Sicilia y el control de sus bases aéreas condujeron a la invasión y conquista de Italia un mes después.

Las bajas aliadas en la operación de Sicilia fueron: Ejército de los Estados Unidos, 8,781 muertos y heridos; Marina de los EE. UU., 1,030. Británico, 11,843 ejército, 729 marina. Las bajas alemanas estimadas ascendieron a 29,000; el total estimado italiano fue de 145,000, incluidos los capturados.
[Véase también Segunda Guerra Mundial: Curso militar y diplomático.]

Bibliografía

Omar Bradley, La vida de un general, 1983.

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