Shulgi

Aproximadamente 2094 - Aproximadamente 2047 a. C.

Rey de Ur

Rey de Ur. Como gobernante de Ur, Shulgi construyó sobre los cimientos establecidos por su padre Ur-Namma (hacia 2112-2095 a. C.), y continuó construyendo y renovando templos, fomentando el comercio y persiguiendo la conquista militar. Disfrutando de su éxito, Shulgi se declaró a sí mismo un dios, un estatus que los gobernantes de Mesopotamia no habían reclamado desde la caída del imperio sargónico en el siglo anterior.

Mecenas del aprendizaje. Siguiendo los pasos de su padre, Shulgi remontó los orígenes de su dinastía a los primeros reyes legendarios de la ciudad de Uruk. Bajo su patrocinio, las composiciones literarias sobre el monarca épico Lugalbanda, a quien Shulgi consideraba su padre, y el héroe Gilgamesh, de quien afirmaba que era su hermano, se pusieron en una forma final. Estas composiciones, así como las leyendas sobre Enmerkar, otro gobernante temprano de Uruk, probablemente se usaron como mitos fundamentales para glorificar la dinastía. Shulgi apareció en cartas literarias y puede haber sido un mecenas de la literatura de Sabiduría. También encargó o apoyó la creación de nuevas composiciones de himnarios alabando a los dioses y diosas de su reino.

Reformas escolares. Shulgi, o un miembro o miembros de su administración, introdujo reformas importantes en el plan de estudios escolar. Durante su reinado, los escribas ya no copiaron el gran corpus de antiguos mitos sumerios y composiciones literarias creadas durante la primera parte del tercer milenio a. C., un cuerpo de trabajo que ahora existe solo en forma fragmentaria. No se puede determinar si esta reestructuración de la erudición sumeria tuvo raíces ideológicas o religiosas. En lugar de los viejos mitos y composiciones apareció una nueva forma de literatura, el himno real, que alababa los logros de la dinastía y sus gobernantes. En estos himnos, Shulgi afirmó que podía hablar los cinco idiomas que se hablaban en su reino y que había alcanzado la excelencia como músico. También fue el único rey durante el tercer milenio a. C. que afirmó saber leer y escribir.