Sherlock, Felipe

Febrero
4 de diciembre 2000

Philip Manderson Sherlock fue un historiador, líder civil y vicerrector de la Universidad de las Indias Occidentales. Una característica de su notable carrera pública fue que cada trabajo parecía haberlo preparado para el siguiente. Nacido en Jamaica, fue un joven maestro en una pequeña escuela secundaria privada (Calabar High School) de 1919 a 1927. Luego pasó a convertirse en el joven director de una pequeña escuela secundaria rural privada, y luego en el director de una gran, larga -escuela secundaria urbana establecida (Wolmers Boys School). Posteriormente, se convirtió en funcionario público, asumiendo el cargo de secretario del Instituto de Jamaica (1939-1944). A esto le siguió un breve período como oficial de educación en una organización no gubernamental de bienestar social. Después de servir como miembro del Comité de Irvine, que estableció el University College of the West Indies en 1944, fue nombrado director del Departamento de Estudios Extramurales de la universidad de 1947 a 1960. Sherlock era entonces conocido como escritor de libros breves de historia para escuelas, como folclorista, como poeta menor y como legislador silencioso en el Consejo Legislativo de Jamaica. Siguió un puesto universitario superior cuando fue nombrado director del campus de Trinidad y Tobago del University College of the West Indies de 1960 a 1963. Esto fue seguido por su asunción del cargo principal de vicerrector de la Universidad autónoma de West Indies. , cargo que ocupó hasta 1969. Sherlock luego estableció una agrupación regional de universidades caribeñas, que dirigió de 1969 a 1979.

El logro más notable de Sherlock cuando era un joven de veinticinco años fue obtener una licenciatura en inglés de primera clase como estudiante externo de la Universidad de Londres. Esto subrayó su talento, disciplina y energía. Sin embargo, su color (tenía un aspecto casi blanco) probablemente lo ayudó a lograr una gran notoriedad pública en los círculos oficiales como director del instituto, entonces la principal institución cultural de la isla.

El propio Sherlock rechazó sistemáticamente los valores sociales, raciales y políticos conservadores de la Jamaica consciente de la raza y desarrolló un punto de vista liberal. Sin embargo, no se dejó llevar por el radicalismo político, sino que se comprometió con el nacionalismo cultural. Influenciado positivamente por el garveyismo en su juventud, Sherlock se convirtió en un promotor patriótico del activismo cultural, adquiriendo en el proceso una comprensión y aceptación de la cultura de raíces africanas de las masas negras.

Las evaluaciones de Sherlock como administrador universitario también fueron positivas. En los primeros días de la universidad, el Departamento Extra-Mural bajo su dirección se comprometió con el desarrollo cultural de las Indias Occidentales, con miras al autogobierno e incluso una federación de los territorios. Como rector, presidió una ampliación de la universidad y se ocupó de los desafíos del gobierno a su autonomía. Como historiador, el primer trabajo significativo de Sherlock (en coautoría con John Parry) fue Una breve historia de las Indias Occidentales (1956). Su importancia es que fue parte de un esfuerzo de los historiadores de las Indias Occidentales en las décadas de 1950 y 1960 para crear un corpus de obras históricas para liberar la historia de las Indias Occidentales de las manos de los historiadores imperiales británicos y darle un enfoque verdaderamente antillano.

El mayor servicio de Sherlock a la región como historiador fue haber sido un persistente divulgador de su historia. Desde sus primeros libros cortos para niños, como Ciudadano caribeño (1957), a sus guías turísticas de Jamaica después de la jubilación, Sherlock cultivó un estilo narrativo simple, evitando todas las grandes controversias sobre la esclavitud o la emancipación y entregando como mensaje principal su convicción de que, a pesar de las historias fragmentadas de las islas, estaban en el proceso de construir comunidades multirraciales unificadas y asociaciones federales en toda la región. Creía en la necesidad de utilizar la historia como una herramienta en la construcción de una nación democrática multirracial. Recurrió a la literatura, el folclore, la canción y el medio ambiente de las Indias Occidentales, no solo a los documentos históricos oficiales, para tejer sus historias sobre la historia de las Indias Occidentales. Fue sobre todo un historiador y un narrador, y no tuvo igual como locutor de radio en la década de 1960. Sus charlas en Trinidad en la década de 1960 y más tarde en Jamaica fueron anecdóticas, perspicaces y lúcidas, y todavía muy legibles en mecanografiado.

Sin embargo, Sherlock no es reconocido como un gran historiador, principalmente porque no escribió un libro sobresaliente hasta cerca de su muerte. A la edad de noventa y seis años, Sherlock (con un coautor junior) produjo la que fue su única obra radical, La historia del pueblo jamaicano (1998). En esta obra, colocó la cultura africana y las experiencias de las masas negras, identificadas inequívocamente como africanas, en el centro de su interpretación del desarrollo histórico de Jamaica. Es este libro revisionista, escrito para estimular el patriotismo, el que a la larga marcará su propia contribución individual a la historiografía antillana.

Véase también Historiadores e Historiografía; Universidad de las Indias Occidentales

Bibliografía

Baugh, Edward. "El hombre caribeño: la vida y la época de Philip Sherlock" (entrevista). Jamaica Journal 16, no. 3 (1983): 22-30.

Sherlock, Philip. Norman Manley. Londres: Macmillan, 1980.

Sherlock, Philip y Hazel Bennett. La historia del pueblo jamaicano. Kingston, Jamaica: Ian Randle, 1998.

carl c. campbell (2005)