Shelley, María

Nacimiento: 30 de agosto de 1797
Londres, Inglaterra
Fallecimiento: 1 de febrero de 1851
Bournemouth, Inglaterra

Novelista inglés

La novelista inglesa Mary Shelley es mejor conocida por escribir Frankenstein o el Prometeo moderno (1818) y por su matrimonio con el poeta Percy Bysshe Shelley (1792-1822).

Primeros años

Mary Wollstonecraft Godwin nació el 30 de agosto de 1797 en Londres, Inglaterra. Ella era la única hija de Mary Wollstonecraft, la feminista temprana (una que trabaja en nombre de los derechos de las mujeres) y autora de Una reivindicación de los derechos de la mujer, y William Godwin, el escritor político y novelista, ambos se opusieron a la institución del matrimonio. Diez días después del nacimiento de Mary, Wollstonecraft murió por complicaciones, dejando a Godwin, un intelectual ensimismado, a cargo de Mary y Fanny Imlay, la hija de Wollstonecraft de una relación anterior.

La vida hogareña de Mary mejoró poco cuando cuatro años más tarde su padre se casó con su vecina de al lado, Mary Jane Clairmont, que ya tenía dos hijos. La nueva señora Godwin favorecía a sus propios hijos sobre las hijas del célebre Wollstonecraft, y Mary a menudo estaba sola e infeliz. No recibió educación formal, pero leyó muchos de los libros de su madre y absorbió la atmósfera intelectual creada por su padre y visitantes como el poeta Samuel Taylor Coleridge (1772-1834). El retiro favorito de la joven Mary fue la tumba de Wollstonecraft en el cementerio de St. Pancras, donde fue a leer y escribir y, finalmente, a conocer a su amante, Percy Shelley (1792-1822).

La vida con Shelley

Un admirador de Godwin, Percy Shelley visitó la casa del autor y conoció brevemente a Mary cuando tenía catorce años, pero su atracción no se afianzó hasta un encuentro dos años después. Shelley, de veintidós años, estaba casado y su esposa estaba esperando su segundo hijo, pero él y Mary, como Godwin y Wollstonecraft, creían que los lazos del corazón eran más importantes que los legales. En julio de 1814, un mes antes de su decimoséptimo cumpleaños, Mary se escapó con Percy y pasaron los siguientes años viajando por Suiza, Alemania e Italia. El padre de Percy, Sir Timothy Shelley, cortó la gran asignación de su hijo después de que la pareja se escapó.

En 1816, la media hermana de Mary, Fanny, se suicidó; semanas después, la esposa de Percy, Harriet, se ahogó. Mary y Percy se casaron en Londres en un intento fallido de obtener la custodia de sus dos hijos con Harriet. Tres de sus propios hijos murieron poco después del nacimiento y Mary cayó en una profunda depresión que no mejoró incluso después del nacimiento en 1819 de Percy Florence, su único hijo sobreviviente. El matrimonio de los Shelley también sufrió a raíz de la muerte de sus hijos, y Percy formó vínculos románticos con otras mujeres.

A pesar de estas difíciles circunstancias, Mary y Percy disfrutaron de un gran grupo de amigos, que incluía al poeta Lord Byron (1788-1824) y al escritor Leigh Hunt (1784-1859). También mantuvieron un horario de estudio muy estricto, incluida la literatura clásica y europea, el idioma, la música y el arte griego, latino e italiano, y otros escritos. Durante este período, María completó Frankenstein, la historia de un médico que, mientras intenta descubrir el secreto de la vida, roba cuerpos de las tumbas en un intento de crear vida a partir de las partes, pero en cambio crea un monstruo.

Reacción crítica a Frankenstein

Aunque la mayoría de los críticos criticaron lo que consideraban los elementos espantosos (inspiradores de horror) Frankenstein, muchos elogiaron la imaginación y la capacidad de descripción del autor. A finales del siglo XIX y a lo largo Frankenstein crítica, los críticos han buscado la influencia de Percy Shelley en el libro. Los estudiosos también han debatido el valor de las narrativas adicionales que animó a su esposa a escribir. Mientras que algunos han elogiado la estructura de tres partes resultante de la novela, otros han argumentado que estas adiciones quitan y simplemente rellenan la historia. Muchos también han notado la influencia de las opiniones sociales del padre de Shelley en el libro; Además, algunos críticos afirman haber encontrado vínculos con su ficción.

Las anotaciones del diario de Mary Shelley revelan que durante 1816 y 1817, cuando Frankenstein estaba siendo escrito, ella y su esposo discutieron el trabajo muchas veces. También se sabe que en estos años ella y Shelley leyeron el libro de John Milton (1608-1674) Paraíso perdido, y que ella estaba interesada al mismo tiempo en Godwin Justicia Política, Thomas Paine (1737–1809) Los derechos del hombre, y de Esquilo (525-456 a. C.) Prometeo encadenado. Esto no quiere decir que Mary Shelley tomó prestadas sus ideas sociales y morales de Paine, o de Shelley o Godwin. Es perfectamente comprensible que compartiera los pensamientos sociales de su padre y su esposo y que tejiera estas ideas, que también fueron compartidas por muchos del público inglés ilustrado durante esos años, en un patrón de su propia creación.

La vida de viuda

Los Shelley se establecieron cerca de Lenci, Italia, en 1822 cuando Percy Shelley se ahogó durante una tormenta mientras navegaba para encontrarse con Leigh Hunt y su esposa. Después de un año en Italia, Mary regresó a Inglaterra para siempre con su hijo. Después de la muerte de Percy, Mary luchó por mantenerse a sí misma y a su hijo. Sir Timothy Shelley le ofreció algo de apoyo, pero ordenó que mantuviera el nombre de Shelley fuera de imprenta; así, todas sus obras fueron publicadas sin su nombre. Mary contribuyó con una serie de bosquejos biográficos y críticos a Gabinete de la cámara Cyclopedia y publicó varios cuentos.

Mary Shelley también produjo cinco novelas más, que recibieron críticas negativas por ser demasiado prolijo y tener tramas incómodas. El último hombre (1826) es su obra más conocida después de Frankenstein. Esta novela, en la que describe la destrucción de la raza humana en el siglo XXI, se destaca como una descripción inventiva del futuro y una forma temprana de ciencia ficción. Valperga (1823) y Las fortunas de Perkin Warbeck (1830) son novelas históricas que han recibido poca atención de los críticos de libros, mientras que Lodore (1835) y Falkner (1837), que muchos consideran autobiográfica (basada en su propia vida), a menudo se examinan en busca de pistas sobre la vida de los Shelley y su círculo.

La situación de los Shelley mejoró cuando Sir Timothy aumentó la asignación de Percy Florence al alcanzar la mayoría de edad en 1840, lo que permitió a madre e hijo viajar a Italia y Alemania; sus viajes se relatan en Paseos por Alemania e Italia en 1840, 1842 y 1843 (1844). Demasiado enferma en sus últimos años para completar su proyecto más preciado, una biografía de su esposo, Mary Shelley murió a los cincuenta y tres años.

Las historias de Mary Shelley fueron recopiladas y publicadas después de su muerte, al igual que Mathilda, una novela corta que apareció por primera vez en la década de 1950. La historia de la atracción de un padre y una hija, se ha visto como un tratamiento ficticio de su relación con Godwin. Los dramas en verso Proserpina e Midas (1922) fueron escritas para acompañar una de las obras de Percy Shelley y han merecido elogios leves por su poesía. Los críticos también admiran la no ficción de Mary Shelley, incluidos los volúmenes de viajes legibles, aunque ahora anticuados; los vigorosos ensayos para Cyclopedia del gabinete de la cámara; y sus notas sobre la poesía de su marido.

Para más información

Bloom, Harold, ed. Mary Shelley: opiniones críticas modernas. Nueva York: Chelsea House, 1985.

Dunn, Jane. Luna en eclipse: una vida de Mary Shelley. Nueva York: St. Martin's, 1978.

Seymour, Miranda. Mary Shelley Nueva York: Grove Press, 2000.

Smith, Joanna M. Mary Shelley Nueva York: Twayne Publishers, 1996.