Sheila e. widnall

Sheila E. Widnall (nacida en 1938) fue la primera mujer en encabezar una de las ramas militares del país, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Mientras estaba en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), desarrolló el túnel de viento anecoico para estudiar el fenómeno del ruido y los aviones V / STOL.

Sheila E. Widnall es una investigadora, educadora y escritora consumada en el campo de la ingeniería aeroespacial. Especialista en dinámica de fluidos en el Massachusettes Institute of Technology (MIT) durante casi tres décadas, también se ha desempeñado en numerosos puestos administrativos y de asesoría en la industria, el gobierno y el mundo académico. En agosto de 1993, Widnall fue nombrada secretaria de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, la primera mujer en encabezar una de las ramas militares del país.

Sheila Evans Widnall nació de Rolland John y Genievieve Alice Evans en Tacoma, Washington, el 13 de julio de 1938. Su padre trabajó como vaquero de rodeo antes de convertirse en planificador de producción para Boeing Aircraft Company y, más tarde, en profesor. Su madre era oficial de libertad condicional de menores. Interesada en los aviones y el diseño de aviones desde su infancia, Widnall decidió seguir una carrera científica después de ganar el primer premio en la feria de ciencias de su escuela secundaria. Ingresó al MIT en septiembre de 1956, una de las veintiuna mujeres en una clase de novecientas, y recibió su licenciatura en aeronáutica y astronáutica en 1960. Continuó en el MIT para obtener una maestría en ciencias en 1961 y el grado de Doctor en Ciencias en 1964, tanto en aeronáutica como en astronáutica. Al graduarse, el MIT le otorgó a Widnall un puesto como profesor asistente en matemáticas y aeronáutica. Fue la primera alumna en formar parte de la facultad de la escuela de ingeniería. En 1970 el MIT la ascendió a profesora asociada y en 1974 a profesora titular. Durante su permanencia en el MIT, Widnall se desempeñó como jefa de la División de Mecánica de Fluidos de 1975 a 1979 y como directora del Laboratorio de Dinámica de Fluidos de 1979 a 1990.

Widnall se especializó en las teorías y aplicaciones de la dinámica de fluidos, particularmente en problemas asociados con la turbulencia del aire creada por la rotación de las palas de un helicóptero. Su investigación se centró en los vórtices o remolinos de aire creados en los extremos y en el borde de fuga de las palas de los helicópteros a medida que se arremolinaban en el aire. Estos vórtices son fuente de ruido, inestabilidad y vibraciones que afectan la integridad de las palas y la estabilidad de la aeronave. Widnall perseguía intereses similares en relación con las aeronaves que realizan despegues y aterrizajes cortos y verticales (es decir, aeronaves V / STOL) y el ruido asociado a ellos. Para ello, sus estudios la llevaron a establecer el túnel de viento anecoico en el MIT, donde los investigadores estudian el fenómeno del ruido y las aeronaves V / STOL. Durante su mandato en el MIT, Widnall se ganó la reputación de experta en su campo y dio numerosas conferencias sobre su investigación sobre vórtices y su relación con la aerodinámica. Widnall es autor de setenta artículos sobre dinámica de fluidos y otras áreas de la ciencia y la ingeniería; también se ha desempeñado como editora asociada de las publicaciones científicas Journal of Aircraft, Física de fluidos, del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Revista de Mecánica Aplicada.

Además de escribir sobre aerodinámica, Widnall también ha publicado artículos y ha dado charlas sobre las actitudes y tendencias cambiantes en la educación para futuros ingenieros y científicos. En 1988, como presidenta recién elegida de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS), Widnall se dirigió a la asociación sobre su interés de larga data en ver a más mujeres convertirse en científicas e ingenieras y los problemas que enfrentan para obtener títulos superiores y alcanzar metas profesionales. En reconocimiento a los esfuerzos de Widnall en nombre de las mujeres en la ciencia y la ingeniería, en 1986 el MIT le otorgó la cátedra Abby Rockefeller Mauze, una cátedra donada para quienes promueven el avance de las mujeres en la industria y en las artes y profesiones.

Junto con sus intereses técnicos y científicos, Widnall ha estado activa en administración, políticas públicas y consultoría industrial. En 1974 se convirtió en la primera directora de investigación universitaria del Departamento de Transporte de Estados Unidos. En 1979, el MIT nominó a Widnall para ser la primera mujer en presidir su facultad de 936 miembros; presidió el Comité de Responsabilidad Académica del MIT durante un año a partir de 1991; y fue nombrada rectora asociada de la universidad en 1992. Además de su mandato como presidenta de la AAAS, Widnall ha sido miembro de la junta directiva del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica, como miembro de la Comisión Carnegie de Ciencia, Tecnología y Gobierno, y como consultor de empresas y universidades, incluidas American Can Corporation, Kimberly-Clark, McDonnell Douglas Aircraft y la Universidad de Princeton. Su carrera ha sido reconocida con numerosos premios, incluido el Premio Lawrence Sperry del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica en 1972, el Premio al Logro Destacado de la Sociedad de Mujeres Ingenieras en 1975 y el Premio Washburn del Museo de Ciencias de Boston en 1987. Fue elegida miembro de la Academia Nacional de Ingeniería en 1985. En 1996 fue nombrada Nueva Inglaterra del Año por el Consejo de Nueva Inglaterra y fue admitida en el Salón de la Fama de Mujeres en la Aviación.

La asociación de Widnall con la Fuerza Aérea se desarrolló a través de su nombramiento por parte del presidente Carter a dos mandatos de tres años en la junta de visitantes de la Academia de la Fuerza Aérea, que presidió de 1980 a 1982. También sirvió en los comités asesores del Comando de Transporte Aéreo Militar y de la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Dayton, Ohio. Como secretario de la Fuerza Aérea, Widnall es responsable de todos los asuntos administrativos, de capacitación, reclutamiento, apoyo logístico y personal, así como de las operaciones de investigación y desarrollo.

Se casó con William Soule Widnall, también ingeniero aeronáutico, en junio de 1960. La pareja tiene dos hijos mayores, William y Ann Marie. En su tiempo libre, Widnall disfruta de andar en bicicleta, hacer windsurf y hacer caminatas en las montañas Cascade con su esposo en su natal Washington. En septiembre de 1997, Widnall anunció que dimitiría como secretaria de la Fuerza Aérea, a partir del 31 de octubre, para regresar a la academia.

Otras lecturas

Dra. Sheila E. Widnall, "http://www.af.mil:80/news/biographies/widnallse.html", 23 de julio de 1997.

Tiempos de la Fuerza Aérea, 2 de agosto de 1993, pág. 4.

Jehl, Douglas, "Profesora del MIT es la primera mujer elegida como secretaria de la Fuerza Aérea", en New York Times 4 de julio de 1993, sec. 1, pág. 20.

Sears, William R., "Sheila E. Widnall: Presidenta electa de AAAS", en Asuntos de Asociación, 6 de junio de 1986, págs. 1119-1200.

Stone, Steve, "El secretario de la Fuerza Aérea saluda a las aviadoras", en Norfolk Virginian-Pilot, 10 de octubre de 1993, pág. B3.

"USAF Head Approved", en Semana de la aviación y tecnología espacial, 9 de agosto de 1993, pág. 26.

La física hoy, Febrero 1986, p. 69.

Biografía, Dra. Sheila E. Widnall, Oficina del Secretario de la Fuerza Aérea / Asuntos Públicos, noviembre de 1993. □