Shearer, hugh

18 de mayo de 1923
5 julio de 2004

La vida política de Hugh Lawson Shearer abarcó los primeros cincuenta años del sistema político moderno de Jamaica. A lo largo de su carrera, respetó la democracia electoral, defendió los derechos de los trabajadores, practicó el bipartidismo y apoyó la convergencia entre los dos principales partidos políticos de Jamaica, el Partido Nacional Popular (PNP) y el Partido Laborista de Jamaica (JLP). Shearer jugó un papel decisivo en la consolidación de los sistemas de partidos y parlamentarios de Jamaica en sus años de formación desde 1944, y finalmente se convirtió en primer ministro de Jamaica.

Shearer inició su vida pública en el Sindicato Industrial Bustamante (BITU) en 1941 a los dieciocho años, cuando el sindicato tenía dos. Ha seguido siendo el sindicato más grande de Jamaica. Hizo su debut político en las elecciones del gobierno local de 1947, las primeras elecciones locales bajo sufragio universal de adultos. Shearer ganó un escaño como concejal del Partido Laborista de Jamaica. Esto mejoró su condición de joven líder del BITU. Ya en 1947, Shearer era considerado el protegido de Alexander Bustamante y el heredero aparente del BITU. Bustamante fue líder tanto del BITU como del JLP.

El ascenso de Shearer en el BITU fue más fluido que su ascenso en la política de representación. Perdió su primera contienda en las elecciones generales en 1949 ante Ken Hill (PNP), él mismo un organizador laboral. Sin embargo, Shearer tuvo éxito en 1955. El JLP perdió esa elección y Shearer se convirtió en un gran activo para Bustamante cuando el JLP entró en la oposición.

De 1955 a 1958, Shearer hizo muchas propuestas en la legislatura para proporcionar indemnización por despido a los trabajadores con mucho tiempo de servicio que fueron despedidos o despedidos, y vacaciones pagadas para los trabajadores domésticos. Puso los derechos de los trabajadores por encima de la política al apoyar gran parte de la legislación laboral de la PNP. Esto incluyó la legislación que establece la Autoridad de Pensiones, el Fondo de Pensiones de los Trabajadores del Azúcar, enmiendas a la Ley de Vacaciones con Pago y la Ley de Conflictos Comerciales (Arbitraje e Investigación).

En estos años de oposición, Shearer se convirtió en uno de los miembros de primera línea del JLP en la legislatura jamaicana. Se apresuró a señalar aquellas políticas del PNP que apoyaban el mercado emergente del sector privado y las que favorecían al trabajo, como evidencia de la convergencia entre las dos partes. El JLP representó una combinación de libre empresa y derechos laborales, y el PNP, un partido socialista, favoreció un papel más importante para la planificación estatal y la defensa del trabajo.

Shearer y una generación más joven de líderes del JLP también brindaron buenos consejos al anciano Bustamante y representaron una nueva guardia de parlamentarios del JLP más profesionales. A pesar de esto, Shearer perdió su escaño en las elecciones de 1959. Esta pérdida redujo la representación laboral del partido en la legislatura. Señaló un cambio hacia más líderes empresariales y profesionales de clase media en el partido.

Shearer pudo concentrarse más en asuntos sindicales. En 1959 se convirtió en Supervisor Insular del BITU. En estos primeros días se desarrolló una amistad política única entre él y Michael Manley, más tarde primer ministro de Jamaica. Como dijo el biógrafo de Manley, Darrell Levi, "Shearer y Manley han compartido una amistad que ha sobrevivido a luchas sindicales y políticas a veces amargas" (1989, p. 16).

Shearer fue nombrado senador cuando el JLP ganó las elecciones generales de 1962. Se convirtió en ministro del primer gobierno de Jamaica tras la independencia. Fue ministro de Asuntos Exteriores. Hablando en las Naciones Unidas en 1963, propuso que 1968 fuera designado Año Internacional de los Derechos Humanos, y así fue.

Shearer fue elegido nuevamente para el parlamento jamaiquino en 1967. Después de la jubilación de Bustamante y la repentina muerte del primer ministro Donald Sangster en ese año, Bustamante dirigió la sucesión del cargo de primer ministro a favor de Shearer para preservar el ala laboral. del partido de la invasión del ala empresarial.

Shearer se convirtió en el tercer primer ministro de Jamaica, sirviendo de 1967 a 1972. Tenía cuarenta y tres años y era el primer ministro más joven de la Commonwealth británica. Durante este período, Jamaica logró su tasa de crecimiento continuo más alta y alcanzó la madurez como economía manufacturera. Explicó que el éxito de Jamaica debe basarse en "el trabajo duro, no en la fe, la esperanza y la caridad extranjera" (Neita, 2004).

A pesar de cierto éxito económico, la brecha entre ricos y pobres se amplió y el gobierno fue atacado por esto durante los disturbios de Rodney Black Power de 1968. El gobierno de Shearer alegó que posiblemente podría ser derrocado y exagerado limitando los derechos de marcha y censurando a los radicales. literatura.

El gobierno de Shearer fue eliminado en 1972 y él renunció como líder del JLP en 1974. Pero en el período ideológicamente polarizado de la década de 1970, Shearer siguió siendo la figura principal del JLP a la que Michael Manley, primer ministro de 1972 a 1980, pudo alcanzar. a para un entendimiento bipartidista.

Shearer regresó al gobierno como viceprimer ministro y ministro de Relaciones Exteriores y Comercio en la década de 1980. Mientras el primer ministro Edward Seaga se concentraba en las relaciones, finanzas e inversiones Jamaica-Estados Unidos, Shearer mantuvo a la administración comprometida con la política del tercer mundo de Jamaica a través de las Naciones Unidas; el Movimiento de Países No Alineados; el Grupo de los 77; la organización de África, el Caribe y el Pacífico; y la Comunidad del Caribe, una política exterior defendida por Michael Manley pero de manera más militante.

El JLP perdió las elecciones de 1989 y Shearer perdió su escaño parlamentario en 1993. Luego se retiró de la política de representación. Sin embargo, uno de sus mayores logros ha sido destribalizar el movimiento obrero a través de sus esfuerzos en la década de 1990 para construir la Confederación Conjunta de Sindicatos (JCTU), una asociación de los principales sindicatos de Jamaica. Shearer siguió siendo presidente de la JCTU hasta su muerte en 2004. Falleció como el más antiguo estadista del movimiento obrero de Jamaica y fue ampliamente elogiado por su estilo de liderazgo conciliador. Shearer recibió la Orden de la Nación, el segundo honor más alto de Jamaica, en 2002.

Véase también Partido Laborista de Jamaica; Partido Nacional del Pueblo

Bibliografía

Ashley, Paul. "Política exterior de Jamaica en transición". En El Caribe en la política mundial: Corrientes cruzadas y divisiones, editado por Jorge Heine y Leslie Manigat. Nueva York y Londres: Homes and Meier, 1988.

Eaton, George. Alexander Bustamante y la Jamaica moderna. Kingston, Jamaica: LMH, 1995.

Levi, Darrell. Michael Manley: La formación de un líder. Kingston, Jamaica: Heinemann Caribbean, 1989.

Neita, Hartley. "Recordando a Hugh Lawson Shearer, 1923-2004: Shearer, el primer ministro". Jamaica Gleaner (Julio 7, 2004).

Robert Maxwell Buddan (2005)