Shahumian, stepan georgievich

(1878-1918), activista del partido bolchevique y teórico sobre la cuestión de la nacionalidad; líder principal de los bolcheviques en Bakú durante la Revolución Rusa que falleció como uno de los famosos veintiséis comisarios de Bakú.

Nacido en una familia armenia en Tiflis (Tbilisi), el joven Shahumian fue educado en escuelas locales antes de ingresar al Instituto Politécnico de Riga en 1900. Activo en los círculos políticos estudiantiles armenios, se volvió hacia el marxismo en Riga. Expulsado por sus actividades políticas, Shahumian continuó sus estudios en la Universidad de Berlín, donde se unió al Partido Obrero Socialdemócrata Ruso (RSDRP). Se acercó a Vladimir Lenin y a los bolcheviques, tradujo el manifiesto Comunista al armenio, y fue elegido delegado al Cuarto (Estocolmo) y Quinto (Londres) Congresos del RSDRP. Shahumian participó activamente en el movimiento de huelga en Bakú durante la primera revolución rusa (1905-1907) y durante los años de reacción y represión del movimiento obrero, y fue arrestado y encarcelado varias veces. Cuando estalló la Revolución de Febrero, regresó del exilio en Astrakhan y asumió el liderazgo de los bolcheviques de Bakú.

Presidente electo del Soviet de Diputados de Trabajadores y Soldados de Bakú, Shahumian fue la figura más importante de la política de Bakú en 1917 y 1918. Después de la Revolución de Octubre, el gobierno de Lenin lo nombró Comisario Extraordinario de Asuntos del Cáucaso. Shahumian presidió el Consejo de Comisarios del Pueblo, el gobierno de facto de la Comuna de Bakú, de abril a julio de 1918. Aunque era de temperamento moderado y tolerante con los diversos partidos políticos, su breve mandato estuvo marcado por un descarado intento de expandir el poder soviético en todas partes. el Cáucaso por medios militares. Cuando el ejército turco se acercó a Bakú, el Soviet votó a favor de invitar a las fuerzas británicas con base en Persia a defender la ciudad. El gobierno de Shahumian dimitió y pronto fue arrestado. El 20 de septiembre de 1918, los antibolcheviques ejecutaron brutalmente a veintiséis comisarios, entre ellos Shahumian, en los desiertos de Transcaspia (ahora Turkmenistán). El gobierno soviético culpó a los británicos por sus muertes y los conmemoró como mártires de la revolución. Reenterrados en una fosa común en Bakú, se convirtieron en la inspiración para pinturas, canciones, poemas y películas. Pero con la caída de la Unión Soviética, los azerbaiyanos anticomunistas desenterraron sus cadáveres y destruyeron sus monumentos.