Sexo interracial

A juzgar por las leyes y la retórica de los primeros estadounidenses, la noción de sexo a través de la línea de color les pareció repulsiva, antinatural e intolerable. La preocupación de los blancos por el acto del sexo interracial se remonta a la América colonial del siglo XVII. La criminalización de las relaciones sexuales interraciales se erigió como un monumento al compromiso de la sociedad blanca de mantener la "pureza" de la raza blanca.

Sin embargo, el ideal de pureza racial resultó difícil de alcanzar, ya que las condiciones en los primeros años del asentamiento colonial simplemente no permitían la separación sexual absoluta de las tres razas: indios indígenas, esclavos africanos y europeos. La espantosa escasez de mujeres europeas en algunas regiones, especialmente en las colonias del sur, hizo que muchos hombres europeos americanos se asociaran con mujeres no europeas, algunas simplemente por sexo, pero otras en matrimonio. Además, durante este tiempo las categorías raciales aún no se habían formado por completo, por lo que había una mayor fluidez entre las líneas raciales. Algunos historiadores coloniales incluso han afirmado que el racismo en toda regla, asociado durante mucho tiempo con el sur de Estados Unidos, fue incipiente en la América colonial, lo que permitió un cierto grado de tolerancia de las relaciones sexuales interraciales que continuaron durante la Guerra Civil.

En 1662, sin embargo, se adoptó la primera prohibición legal clara contra las relaciones sexuales interraciales. La ley de Virginia reflejaba un racismo nuevo y más severo que se había apoderado de Chesapeake cuando los esclavos africanos comenzaron a suplantar significativamente a los sirvientes europeos contratados como principal fuente de trabajo. Esta ley, que castigaba solo a los blancos por ampliar la línea de color para tener relaciones sexuales, parece haber surgido principalmente en respuesta a un enigma social en el Nuevo Mundo: qué hacer con los niños de raza mixta en una sociedad que estaba cada vez más asociada con la esclavitud racial. ? Pronto siguieron las prohibiciones contra el matrimonio interracial. Las leyes antimiscegenación, como se las conocía, continuaron en gran parte de los Estados Unidos hasta bien entrado el siglo XX.

En el siglo XVIII, la aversión de los legisladores a la mezcla racial se vio reforzada por una ideología emergente que consideraba abominable la intimidad sexual a través de la línea de color. Claramente, la noción de sexo interracial ofendió la sensibilidad de muchos blancos, lo que significaba temores subyacentes a las diferencias raciales y preocupaciones de que una población mestiza pudiera socavar la esclavitud y confundir el orden social y racial. Es famoso que Thomas Jefferson denunció la "fusión" o la "mezcla de color", que equiparó con la degradación de los blancos. De manera menos famosa, innumerables estadounidenses expresaron su disgusto por la posibilidad de una mezcla racial. James Wilson, un delegado de Pensilvania en la Convención Constitucional, anunció a la reunión que él, al igual que sus electores, respondió a las historias de mestizaje racial con "disgusto".

Basándose en pronunciamientos como los de Jefferson y Wilson, así como en los estatutos que denuncian y castigan la mezcla interracial, los historiadores creyeron durante mucho tiempo que los casos reales de mestizaje eran poco frecuentes. Debido a la antipatía pública hacia el sexo interracial, por supuesto, pocos blancos se arriesgarían al oprobio social reconociendo públicamente que habían atravesado las fronteras sexuales y raciales. Por lo tanto, las fuentes tradicionales de evidencia no revelaron un patrón de mestizaje extenso. Sin embargo, a principios del siglo XXI, los historiadores sociales que se basan en diferentes tipos de fuentes históricas (por ejemplo, transcripciones de tribunales locales en lugar de estatutos) han afirmado que el mestizaje era común, incluso ubicuo, en algunos momentos y en algunos lugares.

Pocos estadounidenses a principios del siglo XXI desconocen que el padre fundador y tercer presidente de los Estados Unidos, Thomas Jefferson, probablemente tuvo una relación íntima a largo plazo con su esclava, Sally Hemings, que tuvo varios hijos. El periodista James Callender, el principal enemigo político de Jefferson, publicó por primera vez las acusaciones del asunto ante una audiencia masiva en 1802, pero los vecinos cercanos a la casa de Jefferson en Monticello habían estado al tanto de esos rumores desde hacía mucho tiempo. Si bien la naturaleza de la relación continúa siendo debatida por historiadores, científicos y laicos, la verdad más amplia es que la supuesta relación de Jefferson con Hemings no fue un episodio aislado o incluso inusual en los primeros esclavos del sur de Estados Unidos. Las relaciones sexuales entre amo y esclavo, que tomaron muchas formas, incluida la violación y otras formas de sexo no consensual, así como el concubinato amoroso y duradero, eran relativamente comunes.

No solo el sexo interracial era bastante común en los primeros Estados Unidos, sino que gran parte de la sociedad toleraba tácitamente, aunque a regañadientes, tales relaciones en sus comunidades. Si la pareja interracial ofensiva actuaba discretamente, sin hacer alarde de la relación tabú, no era raro que los sureños mirasen para otro lado, de la misma manera que los virginianos de principios de siglo parecían desconcertados por la rumoreada relación de Jefferson con uno de sus padres. esclavos. Este patrón está documentado a lo largo de los primeros años de América.

Si bien las relaciones sexuales entre hombres negros y mujeres blancas fueron menos comunes, no obstante ocurrieron con regularidad. Las relaciones sexuales de las mujeres blancas con esclavos fueron especialmente controladas en los Estados Unidos del siglo XIX, en gran medida debido a

se preocupa por el bienestar económico de la descendencia cuyos padres podrían ser esclavizados, pero también para reforzar la ficción de pureza racial que impregnaba gran parte de los primeros Estados Unidos, incluida la zona fuera del sur. Si bien se hicieron intentos esporádicos para prohibir el sexo interracial en el norte, la vigilancia nunca fue tan estricta como en el sur esclavo. Los padres esclavos obviamente no podían mantener a sus hijos mestizos. Sin embargo, las mujeres blancas, especialmente las de rango medio y pobre, tenían contacto frecuente con hombres de color, libres y esclavos. A veces trabajaban como sirvientes junto a esclavos. O a veces viajaban para hacer recados con poca o ninguna protección, lo que los hacía susceptibles de sufrir agresiones sexuales. Las mujeres blancas sin maridos o padres que las mantengan y sus familias pueden haber realizado trueques sexuales o intercambios con negros de forma ocasional o regular. Al igual que con las relaciones sexuales amo-esclavo, los vecinos sospechosos generalmente ignoraban tales actividades a menos que un embarazo o una acusación de violación obligaran a la comunidad a lidiar abiertamente con la relación.