Servicio meteorológico, nacional

Servicio meteorológico, nacional. El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) proporciona pronósticos meteorológicos, datos climáticos e hidrológicos y avisos de tormenta para los Estados Unidos y sus territorios.

El Congreso aprobó la creación de un servicio meteorológico federal el 9 de febrero de 1870. Originalmente parte del Servicio de Señales del Ejército, el servicio se conoció como la Oficina Meteorológica cuando el Departamento de Agricultura tomó el control en 1891. En 1940 la oficina se trasladó al Departamento de Comercio. En octubre de 1970, la Oficina Meteorológica pasó a formar parte de la recién creada Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), y pasó a llamarse Servicio Meteorológico Nacional.

El servicio meteorológico original hizo pronósticos desde Washington, DC y ofreció ayuda climatológica a agricultores y empresas. Los primeros pronósticos regulares (entonces llamados "probabilidades") se publicaron en 1871. En 1873 se emitieron advertencias de inundaciones y, en la década de 1890, los productores de frutas estaban recibiendo advertencias especiales por telégrafo.

Los pronósticos meteorológicos generales se descentralizaron en los centros de distrito en la década de 1890. Los pronósticos nacionales se actualizaron cuatro veces al día a partir de 1939; el popular pronóstico de cinco días apareció en 1940 y el pronóstico de treinta días se inauguró en 1948. La Ley de Comercio Aéreo de 1926 estableció el primer servicio meteorológico de aviación regular. A medida que los pronósticos mejoraron, también lo hicieron los medios para comunicarlos: el teletipo (desarrollado a fines de la década de 1920) fue seguido por mapas meteorológicos con fotografías por cable (1934) y la transmisión por fax de mapas meteorológicos (década de 1950), mientras que la radio y luego la televisión transmitían informes al público .

Otras innovaciones de mediados de siglo incluyeron pluviómetros registradores, el techo, el telepsicrómetro y el medidor de crecidas de ríos registradores. Las lecturas de la altura del aire, antes tomadas por globos meteorológicos y cometas, ahora se realizaban en aviones. El radar, desarrollado como una herramienta militar durante la Segunda Guerra Mundial, mejoró en gran medida las capacidades de seguimiento del clima de la oficina. El crecimiento de las computadoras en la posguerra brindó a los meteorólogos otra herramienta nueva y poderosa, que permitió el análisis detallado de datos y la creación de modelos predictivos.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), fundada en 1958, también se basó en los pronósticos meteorológicos para tomar decisiones críticas de lanzamiento y aterrizaje de naves espaciales. A su vez, los nuevos cohetes permitieron el lanzamiento de los primeros satélites meteorológicos. los DISPAROS-9 el satélite, lanzado en enero de 1965, ofreció la primera cobertura continua completa de las porciones de luz diurna de la tierra; le siguieron los satélites ambientales operacionales geoestacionarios (GOES), lanzados por primera vez en noviembre de 1965, y el primer lanzamiento (julio de 1972) de la serie Landsat. A finales del siglo XX, los satélites meteorológicos rodeaban el mundo y sus fotos se habían convertido en un elemento clave en la predicción.

En la década de 1990, el NWS se sometió a un programa de modernización de $ 4.5 mil millones. Se incluyó la instalación a nivel nacional de NEXRAD (radar de advertencia de próxima generación) con el llamado radar Doppler, capaz de rastrear cambios de dirección en la lluvia transportada por el viento y alertar a los meteorólogos sobre tornados en desarrollo. El desarrollo de Internet permitió al público en general, por primera vez, el acceso bajo demanda a fotos satelitales y otros datos detallados del NWS.

El moderno Servicio Meteorológico Nacional se encarga de rastrear y predecir fenómenos potencialmente mortales como huracanes, tornados, tormentas de nieve y olas de calor, así como las condiciones climáticas propicias para desastres naturales como incendios forestales. El NWS también juega un papel crítico en la aviación comercial, entregando pronósticos nacionales y desarrollando tecnología sensible para predecir cizalladura del viento, microrráfagas y otras condiciones peligrosas. En 2001, el servicio meteorológico tenía aproximadamente 4,800 empleados y un presupuesto operativo anual de aproximadamente $ 740 millones.

Bibliografía

Berger, Melvin. El Servicio Meteorológico Nacional. Nueva York: John Day, 1971.

Shea, Eileen. Una historia de NOAA. Rockville, Maryland: Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, 1987.

Whitnah, Donald R. Una historia de la Oficina Meteorológica de los Estados Unidos. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1961.

Ryan F.Clavo de madera

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