Servicio de radio y televisión, fuerzas armadas

Servicio de Radio y Televisión, Fuerzas Armadas. Desde 1942, la misión del Servicio de Radio y Televisión de las Fuerzas Armadas (AFRTS) ha sido proporcionar información, educación y entretenimiento a las fuerzas militares estadounidenses en todas partes. El personal de AFRTS llevó la música, las noticias y la programación de redes estadounidenses (sin comerciales) al frente durante la Segunda Guerra Mundial y durante la Guerra de Corea, la Guerra de Vietnam y la Guerra del Golfo Pérsico. Igual de valiosos, los locutores aliviaron el aburrimiento del servicio militar en tiempos de paz en todo el mundo.

Comenzado como estaciones de radio no oficiales antes de la Segunda Guerra Mundial en la Zona del Canal de Panamá, Filipinas y Alaska, el Servicio de Radio de las Fuerzas Armadas (AFRS) fue fundado en agosto de 1942, bajo la dirección del jefe de personal del ejército, George C. Marshall. Basándose en el consejo del director de cine Frank Capra, Marshall seleccionó al ejecutivo de publicidad Tom Lewis para crear una unidad de transmisión que brindara la misma información y servicio que Capra tenía con la serie de películas Why We Fight. Muy rápidamente, Lewis y su personal concluyeron que la mejor manera de atraer personal militar para las transmisiones educativas fue transmitiendo los mismos programas que conocían en casa. Además, AFRS produjo su propia programación en Hollywood, como Command Performance, con la ayuda de la industria del entretenimiento.

Lewis estableció inmediatamente el principio de que AFRTS no censuraría programas de noticias (excepto por motivos de seguridad) ni difundiría mensajes de propaganda. En consecuencia, tanto las tropas como los extranjeros siempre han podido escuchar las críticas al gobierno de Estados Unidos. El servicio de transmisión demostró rápidamente ser un mejor proveedor del estilo de vida estadounidense que la más propagandística Voice of America.

La televisión se convirtió en una parte integral de la operación en la década de 1950 después de que el general Curtis E. LeMay estableciera una estación de televisión en una de sus bases de SAC en Maine. Desde entonces, AFRTS ha seguido a las tropas dondequiera que estuvieran estacionadas, transmitiendo los programas de radio y televisión más populares. AFRTS puede ser visto legítimamente como el representante de la democracia en el mundo, así como el predecesor de Cable News Network (CNN), ya que los ciudadanos extranjeros siempre han podido escuchar las transmisiones por aire. Lo más importante es que AFRTS ha proporcionado a las fuerzas armadas estadounidenses una voz e imagen familiares, ya sea en las selvas de Vietnam, Europa en tiempos de paz o la Cuenca del Pacífico.
[Véase también Proganda y Relaciones Públicas, Gobierno.]

Lawrence Sur