Será el anfitrión

Will Herberg (1906-1977), teólogo judío, pensador social y exégeta bíblico, representó una rama independiente en el liderazgo judío estadounidense. Mientras trabajaba desde el punto de vista de un judío conservador, interactuó con otros estadounidenses de muchas religiones, reflexionando sobre las condiciones culturales y sociales que desafiaban a todos aquellos que tomaban la religión en serio.

Herberg nació el 4 de agosto de 1906 (algunas fuentes dicen que en 1909), de padres inmigrantes rusos en la ciudad de Nueva York, donde creció y se educó. Su padre murió cuando él tenía diez años, dejándolo a cargo de una madre que creía firmemente en el aprendizaje autodidacta. Se destacó en la escuela secundaria, se graduó a los 16 años, y de allí ingresó a la Universidad de Columbia, donde en 1928 obtuvo una licenciatura y una maestría, recibiendo el Ph.D. en 1932.

Desde los 17 años había sido un destacado organizador de la Liga de Jóvenes Trabajadores, atraído por el marxismo por sus ideales utópicos. Sin embargo, cuando el controvertido Jay Lovestone fue expulsado del Partido Comunista en 1929, Herberg lo siguió y luego se distanció cada vez más del marxismo. Sus ensayos revelaron su preocupación por el racismo y su elogio de la política del New Deal. A principios de la década de 1940 había roto por completo con el marxismo, declarándolo una fe falsa, una parodia idólatra de los valores judíos y cristianos. Su creciente conservadurismo se pudo ver en su posterior ambivalencia hacia el macartismo y su selección como editor colaborador de National Review, cargo que ocupó desde 1961 en adelante. Sentía que había pasado de seguir al falso Dios del marxismo a la adoración del Dios verdadero, un Dios que no podía confundirse con ninguna realidad secular o política.

Describió bien esta transformación en un ensayo autobiográfico publicado por primera vez en 1947 y reimpreso en 1970, "Del marxismo al judaísmo: la creencia judía como dinámica de la acción social". Ese rechazo del marxismo se convirtió en la piedra de toque de la escritura y el pensamiento posteriores de Herberg. Un ensayo temprano, "La mitología cristiana del socialismo" (1943), afirmaba que el socialismo es una distorsión secular de la visión mesiánica judía y cristiana. En su estudio de Judaísmo y hombre moderno (1951) rechazó los falsos ídolos de las utopías políticas o sociales, reconociendo que la ideología puede convertirse en un sustituto de la verdadera religión. En un artículo posterior, "The Great Society and the American Constitutional Tradition" (1967), advirtió que incluso los proyectos más humanistas pueden conducir a una idolatría destructiva. Su afirmación de que la política se puede disolver en ideología llevó a un desacuerdo con otros pensadores, como fue evidente en una conferencia pública de 1952 sobre "La ética de la controversia" celebrada en el Instituto Tamiment de Nueva York.

Teología y sociología judía

Después de dejar el marxismo, Herberg se dedicó a la educación. De 1935 a 1948 trabajó como analista de investigación y director de educación de la Asociación Internacional de Trabajadoras de la Confección de Mujeres. Durante 1948 a 1955 desarrolló una perspectiva teológica y social distintiva expresada en sus escritos y conferencias. Estas obras mostraron la influencia del teólogo protestante Reinhold Niebuhr, quien lo convenció de no convertirse al cristianismo sino de desarrollar una teología judía moderna. Herberg unió esta teología con una visión sociológica en su obra clásica. Protestante-católico-judío (1955). El libro combinó una revisión cuidadosa de la investigación sobre las formas en que los estadounidenses de la década de 1950 eran religiosos con una reflexión sobre los peligros de la religiosidad diluida que prevalecía durante el "renacimiento religioso" de los años de Eisenhower.

En este libro, Herberg afirmó que las comunidades religiosas tradicionales en Estados Unidos tendían a difuminar sus puntos de vista distintivos y afirmar en cambio "el estilo de vida estadounidense". Sugirió que los datos sociológicos apuntaban a una creencia creciente de que las diversas tradiciones podían reducirse a un sistema común de ideas que eran idénticas al americanismo. Su argumento teológico demostró el peligro que tenía tal dilución de la religión bíblica para la tarea profética de oponer cualquier sistema humano real con el ideal divino. Más tarde afirmó que el "American Way of Life" no tiene por qué ser un competidor de las religiones tradicionales, pero podría existir junto a ellas ("Society, Democracy and the State: A Biblical Realist View", 1959, y "America's Civil Religion: What It Is y de dónde viene ", 1974). Herberg creía que la democracia estadounidense, cuando se entendía correctamente, podía presentarse como un ejemplo de pesimismo bíblico, un sistema autocrítico que reconocía sus propias limitaciones. La influencia de Reinhold Niebuhr se refinó en un conservadurismo que todavía era profético en su visión de la vida religiosa estadounidense.

Educación y pensamiento ecuménico

El liderazgo de Herberg se hizo evidente a través de su influencia en los estudiantes y en el diálogo ecuménico mientras estaba en la facultad de la Universidad Drew (1955-1976). A través de sus enseñanzas y conferencias, Herberg comunicó la herencia bíblica que compartían judíos y cristianos, así como las diferencias conceptuales que los separaban. Para él, ambas tradiciones afirman la "historia de la salvación" en el sentido de una experiencia vivida una y otra vez de los acontecimientos de la salvación. Así, su exposición de las festividades redentoras de Pascua y Pascua enfatizó una visión común del ritual combinada con una divergencia de símbolos.

La libertad de Herberg de los vínculos institucionales le permitió tender puentes con otros grupos religiosos. Enseñó a los estudiantes judíos a apreciar a pensadores cristianos como Kierkegaard y Maritain. Su útil antología Cuatro teólogos existencialistas (1957) es una colección ecuménica que incluye pensadores católicos, protestantes y judíos. Afirmó el carácter distintivo del estilo de vida judío para el público cristiano. Con frecuencia participó en eventos ecuménicos, incluso predicando en el contexto del culto cristiano. Esta interacción lo convirtió en una figura significativa no solo en la vida judía, sino también entre los cristianos. Bernhard W. Anderson, un conocido erudito bíblico cristiano, comentó sobre la influencia de Herberg en la comunidad cristiana: "Como filósofo y teólogo, ha ayudado a los cristianos a alcanzar una comprensión más profunda de su propia fe". Cuando murió el 27 de marzo de 1977, tanto judíos como cristianos lamentaron su fallecimiento.

Otras lecturas

Actualmente no hay ningún estudio a gran escala de Will Herberg disponible. John P. Diggins en Desde el comunismo: odiseas conservadoras en la historia literaria estadounidense (1975) dedica dos capítulos a Herberg: uno a su búsqueda marxista y otro a su respuesta judía. Un artículo interesante es el de S. Daniel Breslauer, "Will Herberg: Intuitive Spokesman for American Judaism", en Judaísmo (1978). Su ensayo autobiográfico "Del marxismo al judaísmo: la creencia judía como dinámica de la acción social", ahora en Argumentos y doctrinas: un lector del pensamiento judío después del Holocausto, editado por Arthur A. Cohen (1970), también se puede consultar con ánimo de lucro.

Fuentes adicionales

Ausmus, Harry J., Will Herberg, una biobibliografía, Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1986.

Ausmus, Harry J., Will Herberg, de derecha a derecha, Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1987. □