Séptimo conde de shaftesbury

El reformador social y filántropo inglés Anthony Ashley Cooper, séptimo conde de Shaftesbury (7-1801), fue un destacado exponente en la Inglaterra victoriana de la reforma de una multitud de males sociales.

Anthony Ashley Cooper nació el 28 de abril de 1801 y fue conocido como Lord Ashley hasta que sucedió a su padre como conde de Shaftesbury en 1851. Su infancia no fue feliz, la relación de su padre con él fue a la vez distante y dura. Por razones que no se conocen completamente, aunque en parte a través de la influencia de un sirviente de la familia, Lord Ashley pronto se convirtió en un evangélico y siempre permaneció, como él dijo, "un evangélico de los evangélicos". Este credo significó una ferviente creencia en el anglicanismo protestante; la orientación de su vida y obra por religión; hostilidad hacia el modernismo y el secularismo por un lado y hacia Roma y las tendencias católicas romanas en su Iglesia por el otro; y, finalmente, infinita compasión por los pobres, los desamparados y los desdichados. "Dios me había llamado", escribió, "para trabajar entre los pobres".

Después de la elección de Lord Ashley en 1826 como miembro conservador del Parlamento, su primer discurso importante instó a mejorar las leyes que rigen el tratamiento de los locos. Se convirtió en presidente de los Comisionados de Lunacy, establecidos en ese año, y continuó en ese cargo hasta su muerte. En 1845 redactó leyes parlamentarias para fortalecer los controles contra la institucionalización injusta, proteger a los pacientes, ampliar las instalaciones y profesionalizar la supervisión pública. Llevó a cabo una campaña similar contra el empleo, a menudo en condiciones horribles, de niños pequeños como limpiadores de chimeneas, y se convirtió en presidente de la Climbing Boys 'Society, una típica sociedad reformada victoriana. Después de repetidos esfuerzos, finalmente consiguió la aprobación de un estatuto efectivo en 1875 que introdujo las licencias públicas para el comercio.

En la década de 1840, Lord Ashley adoptó el movimiento Ragged School como otra causa. Este movimiento implicó la provisión de educación y vivienda rudimentarias para miles de niños sin hogar en Londres. Su Ley de Casas de Alojamiento (1851) disponía licencias públicas e inspección de alojamientos, y durante la Guerra de Crimea instituyó la Comisión Sanitaria. Estos logros surgieron de su conversión a la causa de la salud pública y de su servicio, de 1848 a 1854, como comisionado de la nueva Junta de Salud.

El trabajo más importante y famoso de Lord Ashley se llevó a cabo como miembro del Parlamento entre 1832 y 1850. Fue el líder de la lucha por la intervención legal en los horarios y condiciones de trabajo de los niños en las fábricas textiles inglesas y también de las mujeres y los niños empleados en minas. Más tarde registró que tomó la primera causa de manera bastante inesperada y de repente se convenció de su deber mediante "la meditación y la oración". Durante casi dos décadas de profundo malestar social, luchó constantemente por la limitación del trabajo de mujeres y niños a 2 horas al día, y representó en el Parlamento un movimiento popular masivo de los trabajadores de Lancashire y Yorkshire. La victoria en esta causa fue ganada sustancialmente, después de actos fragmentarios en 10 y 1833, por la famosa Ley de las Diez Horas de 1844. Se había retirado brevemente de los Comunes en 1847 y por lo tanto no pudo liderar el esfuerzo final. Anteriormente, en 1846, había obtenido un éxito mucho más rápido y personal con su Ley de Minas, que prohibía el trabajo clandestino de niños y mujeres pequeños.

Curiosamente, la dedicación de Lord Ashley estuvo acompañada de un agudo sentido del carácter fatigoso, ingrato y a menudo inconcluso de estos esfuerzos de reforma. Además, como reformador, era limitado e incluso anacrónico en su perspectiva de su generación. Se opuso a la democracia política y al sindicalismo, al socialismo y a la agitación pública que surgía de las clases bajas, a la educación secular y a los avances en la investigación científica. Su carrera autoproclamada lo mantuvo alejado de la política, especialmente después de 1846. Cuando Lord Shaftesbury murió, el 1 de octubre de 1885, había sido muy honrado por su trabajo, pero también había sido pasado por alto por los cambios políticos y sociales de la posterior era victoriana.

Otras lecturas

La biografía más conocida y accesible de Shaftesbury es JL y Barbara Hammond, Lord Shaftesbury (1923; 4ª ed. 1936). El estudio victoriano estándar es Edwin Hodder, Vida y obra del séptimo conde de Shaftesbury (3 vols., 1886-1887), que es particularmente valioso por las extensas citas de los diarios de Shaftesbury. Para una discusión general de la reforma social victoriana, ver David Roberts, Orígenes victorianos del estado de bienestar británico (1960). Cecil Driver, Tory Radical: La vida de Richard Oastler (1946), contiene un relato rico y animado del movimiento por la Ley de las Diez Horas. □