Señores y damas: recreación

Hawking Una recreación común, la venta ambulante también tenía una aplicación práctica: proporcionaba carne para la mesa. Llevados por hombres y mujeres en sus muñecas, los halcones eran una ayuda útil para los cazadores. Su importancia puede medirse por la gran cantidad de manuales sobre la venta ambulante que se han conservado. El más conocido de estos es El arte de la cetrería, escrito en la década de 1240 por Federico II, quien gobernó el Sacro Imperio Romano Germánico desde 1212 hasta 1250. Federico enfatizó el cuidado y la paciencia que todo cetrero debe tener mientras entrena su halcón, como se llamaba a las aves adiestradas. Después de capturar un halcón salvaje, el guía primero le colocó una capucha sobre la cabeza, ató correas de cuero (jesses) a sus tobillos, unió cascabeles a los jesses y colocó al pájaro en su percha. Durante un período de semanas e incluso meses, el ave se acostumbró a los ruidos y al contacto humano, e incluso comenzó a tomar comida de la mano de su manipulador. Cuando enseñó al ave por primera vez a cazar y regresar, el guía ató una cuerda larga (creance) a su pata y arrojó un trozo de carne para que el halcón lo recuperara. Si el halcón recogía la carne y la devolvía, el guía recompensaba al pájaro permitiéndole comer un poco de su premio. Este proceso se repitió a distancias crecientes y con varios señuelos. El momento revelador fue la primera vez que se soltó al halcón para cazar. Las aves a veces se perdían en este punto crucial de su entrenamiento.

Apuestas y juegos. Otros pasatiempos comunes eran los juegos de azar y las cartas. Casi cualquier cosa podría ser objeto de una apuesta, incluido el número de soldados en una compañía, el ganador de un simulacro de combate o la conclusión de una cacería exitosa. Se podían jugar varios juegos de dados, similares a los dados modernos, en mesas o en el suelo, y con frecuencia se hacían apuestas sobre su resultado. También había muchos juegos de mesa disponibles. Se jugaron variaciones de backgammon; panquist, tables, y “six, two, and one” fueron algunos de los populares. También se han encontrado tableros para otros tipos de juego. Probablemente el juego de mesa medieval más familiar fue el ajedrez, que se jugaba con reglas similares a las del juego moderno. Una de las mejores fuentes de juegos medievales en la corte es el Libro de juegos, escrito a mediados del siglo XIII por Alfonso X “el Sabio”, rey de Castilla y León de 1252 a 1284.

Leyendo. Los aristócratas medievales también podían pasar su tiempo leyendo o haciendo que se les leyeran obras escritas. Algunos nobles medievales no sabían leer y escribir en el sentido de que podían sentarse y leer libros, pero a menudo tenían cortesanos alfabetizados que debían leerles. Muchas de las historias preferidas eran sobre héroes clásicos y valentía caballeresca, incluidos los cuentos que se desarrollaron sobre la figura inglesa conocida como el Rey Arturo y su mítica corte. Los romances artúricos fueron tan populares en la Alta Edad Media que las figuras de Arturo y su reina, Ginebra, fueron talladas en iglesias tan lejanas a Inglaterra como Italia. Romances arturianos

forman parte de un género literario conocido como literatura cortesana que se desarrolló en las cortes del sur de Francia durante el siglo XI y se extendió por toda Europa. En el proceso, cada región desarrolló sus propios héroes y villanos "artúricos". Las obras de los principales escritores del siglo XII, como María de Francia, Andreas Capellanus y Chrétien de Troyes, fueron recitadas en las cortes e inspiraron a generaciones de nobles hasta bien entrado el Renacimiento para imitar el orgullo y el valor de los héroes artúricos.

Música. La música era otra forma común de entretenimiento cortesano, y los estilos y temas de las canciones variaban ampliamente. Los instrumentos medievales comunes para la aristocracia incluían arpas de regazo, flautas y los antepasados ​​de los violines y guitarras modernas, como los laúdes. Sus canciones incluían melodías alabando los hechos de la Virgen María, lamentando el amor perdido, celebrando los brillantes días de primavera o alabando los logros marciales. Algunas canciones se cantaron sin acompañamiento instrumental (a capella) y algunas incluían formas de armonía. Otra música fue puramente instrumental. Un tipo de música que se practicaba en la sociedad de la corte era el cántico, en el que el “cantante” cantaba letras con acompañamiento instrumental. Una de las colecciones musicales más conocidas de la Edad Media, Las cantigas de santa maria (Cánticos de Santa María) de Alfonso X “el Sabio”, comprende más de cuatrocientos cánticos. Ricamente ilustrado, este manuscrito es una de las mayores colecciones de canciones medievales en solitario. La corte de Alfonso es también la fuente de otra valiosa compilación de canciones medievales con temas satíricos, que incluyen golpes a monjes lujuriosos, caballeros débiles, eruditos ignorantes y otros objetos comunes de burla en la Edad Media. Si bien algunos nobles, y especialmente las mujeres nobles, podían interpretar estas canciones solos o con un pequeño grupo de músicos, en cortes grandes y adineradas como la de Alfonso, los intérpretes eran casi con certeza profesionales, a veces conocidos como trovadores, minnesingers y juglares. Fueron retenidos o contratados para un número determinado de funciones. En una corte o castillo más pequeños, un profesional también podía ofrecer entretenimiento, pero había muchos menos músicos y las canciones que cantaban eran generalmente menos complejas.