Señores del comercio y las plantaciones

Señores del comercio y las plantaciones, organismo administrativo organizado por Carlos II en 1675 para crear lazos administrativos más fuertes entre los gobiernos coloniales y la Corona. Anteriormente, la práctica constitucional disponía que las provincias inglesas fuera del reino estuvieran a cargo del Consejo Privado. A partir de 1624, los comités especiales que asesoraban al Privy Council dirigieron la administración colonial británica. Como estos comités fueron de corta duración y, a menudo, no calificados, resultó en confusión e ineficiencia en el control imperial. Para crear un personal informado con vigor y continuidad en la política colonial, Carlos II organizó los Señores del Comercio y las Plantación, un cuerpo de veintiún consejeros privados, nueve de los cuales tenían "el cuidado e intendencia inmediatos" de las colonias, y cinco de ellos constituían un quórum. Los señores no tenían ningún poder formal y solo eran asesores del Consejo Privado. Pero debido a que eran hombres de habilidad informada y gran capacidad administrativa, y porque sirvieron durante veinte años con relativamente pocos cambios en el personal, lograron una administración más sistemática que cualquier agencia anterior para los asuntos coloniales, sirviendo como una transición y un modelo para el gobierno. Board of Trade and Plantations, que les sucedió en 1696. Celebraron 857 reuniones (1675-1696) y mantuvieron oficinas permanentes en Scotland Yard. También establecieron un secretario asalariado permanente (Sir Robert Southwell), un secretario adjunto (William Blathwayt) y personal administrativo para manejar la correspondencia colonial; se convirtió en una oficina de información colonial enviando consultas a gobernadores y agentes coloniales (en particular, Edward Randolph) a las colonias; recomendó nombramientos como gobernadores reales para coronar colonias y preparó sus comisiones e instrucciones; desarrolló la técnica de revisión judicial de casos coloniales apelados al Privy Council; asaltó, en interés de la unidad y la eficiencia, los estatutos de las colonias, forzando la rendición de dos e instituyendo procedimientos quo warranto contra otros cinco en 1686, e instituyó la política de consolidación de colonias (el Dominio de Nueva Inglaterra). Aunque vigorosa en sus primeros años, la conspiración papista (1678, una conspiración de los católicos romanos para matar a Carlos II y reemplazarlo con su hermano católico, James, duque de York) disminuyó la actividad y, a medida que la muerte se llevó a miembros mayores y desórdenes políticos (1685-1689) interfirieron, los Señores del Comercio se volvieron débiles e ineficaces. Su última reunión fue el 18 de abril de 1696, un mes antes de que se instituyera la Junta de Comercio.

Bibliografía

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Lovejoy, David S. La gloriosa revolución en América. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1985; Middletown, Connecticut: Wesleyan University Press, 1972; 1987.

Smuts, R. Malcolm. Cultura y poder en Inglaterra, 1585–1685. Nueva York: St. Martin's Press, 1999.

Raymond P.Stearns/sb