Senegambia

En el siglo XV, los comerciantes europeos exploraron las costas de África occidental, donde encontraron asentamientos humanos y estados dispersos; se conformaron con comerciar en la costa en lugar de intentar llegar a los estados organizados del interior. En el siglo XVI los portugueses (lanzado) dominaba estos puestos comerciales básicos, donde los barcos permanecían en mar abierto debido a la perforación y donde los fuertes sostenían una pequeña ciudad de guarnición (Rufisque). El río Senegal transportaba polvo de oro producido en las mesetas que anteriormente se había transportado a través del Sahara. Tras la retirada de los portugueses, y a pesar de la resistencia de varios asentamientos holandeses (Arguin), la Royal African Company y la Compagnie française du Sénégal, Cap Vert et Gambie acordó mantener a los comerciantes portugueses y holandeses lejos de los puertos de Gambia y Senegal. . A menudo utilizaban descendientes de portugueses mestizos como intermediarios y enviaban barcos río arriba (en Senegal, Casamance y Gambia). El comercio se realizaba mediante asentamientos ligeros, con una serie de pequeños fuertes y barcos anclados.

Después de luchar para evitar el asentamiento francés entre 1720 y 1740, los ingleses dejaron Gorée a los franceses, que la habían ocupado desde 1677 y la obtuvieron oficialmente en 1768, antes de establecerse en Saint-Louis en 1778. En Gambia, la compañía inglesa se retiró del río arriba. . En estas tierras, las actividades comerciales quedaron en manos de los lugareños, quienes trajeron esclavos, marfil, pieles (principal mercancía en el siglo XVIII), cera de abejas y goma arábiga. Los comerciantes musulmanes también participaron en el comercio senegambiano. Los barcos nativos transportaban mercancías europeas, incluidas telas y barras de hierro; la región no producía hierro y estas barras eran una moneda de cambio para las transacciones en libras esterlinas. La fuerte demanda de esclavos y oro hizo que los nativos disfrutaran de tipos de cambio ventajosos durante los siglos XVII y XVIII. Los franceses comerciaban en el puerto de Gorée, que se convirtió en el lugar al que se llevaba el "ébano" para el comercio triangular, principalmente con Nantes y Lorient.

Las guerras en Europa a principios del siglo XIX frenaron esta actividad económica, pero las restricciones impuestas a la trata de esclavos destruyeron su base establecida. Afortunadamente, la goma arábiga tenía demanda en Europa para la confección e impresión de telas y para la confitería, y el árbol de goma (acacia verek) se establecieron plantaciones en la región del Sahel. Los recolectores ambulantes se aseguraron de que se recolectaran las bolas de goma de mascar producidas por los árboles; Los comerciantes del norte de África lo cambiaban por tela azul ("tela de Guinea") en los puertos de Senegal. Mauritania y Senegal (que juntos exportaron 5,000 toneladas métricas por año en la década de 1930) proporcionaron competencia en el mercado de la goma de mascar, que estaba dominado por el Sudán británico.

La rivalidad anglo-francesa para hacerse con el control de la región disminuyó en la década de 1850 cuando los británicos se establecieron en Gambia, donde la River Gambia Trading Company operaba desde 1882. Francia controlaba todo el Senegal actual. En la década de 1880, las tropas francesas conquistaron el Sahel, con la intención de controlar todas las ciudades comerciales del interior y todas las rutas comerciales hasta la curva del norte de Níger y Sudán (francés). En el sur, Portugal cedió Ziguinchor y Casamance en 1886. Francia estableció un fuerte en Dakar en 1857 y construyó allí modernas instalaciones portuarias entre 1860 y principios del siglo XX. Se establecieron rutas de navegación y entrepôts. Un ferrocarril unía Dakar a Saint-Louis (1883), luego a Thies. Dakar se convirtió en la capital del África Occidental Francesa, la federación creada en 1901, que desarrolló un nuevo comercio a medida que el gobierno francés realizaba compras para abastecer a sus oficinas y soldados. Con una población de 100,000 habitantes en 1939, era el puerto comercial del Sahel y tenía una infraestructura para el comercio y la banca.

Los comerciantes franceses fomentaron el cultivo de maní a partir de la década de 1830. Las autoridades musulmanas (los Mou-rides) y los jefes que estaban vinculados a ellos fomentaron esto en las poblaciones sobre las que dominaban y en el habous (tierra propiedad de comunidades religiosas) en su propio territorio. Senegal también se involucró en el desarrollo de la industria del refino de petróleo, especialmente en Francia (Marsella, Burdeos) y en Hamburgo, Alemania. Gracias a este grupo de productos, apodado "el comercio", la colonia de Senegal se convirtió en una plataforma de lanzamiento clave para las empresas modernas francesas. Empresas de Marsella (Verminck a partir de la década de 1840, luego su sucesora, la Compagnie française de l'Afrique occidentale, o CFAO, que se creó en 1887) y Burdeos tenían puestos comerciales en Saint-Louis y Dakar y una red de puestos comerciales y postes más pequeños a lo largo del río. Su creciente presencia alentó el desarrollo de la "agricultura comercial". Los habitantes locales se beneficiaron económicamente de ella en términos de trabajo y poder adquisitivo: empezaron a comprar telas y herramientas que cambiaron su forma de vida. Senegal se convirtió en uno de los territorios más ricos del imperio colonial francés hasta la década de 1960. Después de un período entre 1864 y 1880 en el que hubo un "pacto colonial", lo que significó que los industriales franceses controlaban los puntos de venta en esta zona colonial, y a pesar de ententes (entendimientos) que organizaban la comercialización de lo que se producía, la competencia era feroz entre las empresas francesas, pero también con sus contrapartes inglesas. Lever estableció sucursales en el África francesa que permitieron a Inglaterra exportar carbón, telas y tabaco. En Gambia, tres empresas francesas y una inglesa controlaban cada una una cuarta parte del comercio, lo que representaba una cuarta parte de todo el comercio senegalés.

Las grandes empresas se expandieron por estos territorios, mientras que las empresas de Burdeos se mantuvieron satisfechas con sus roles tradicionales en Senegal y Gambia. El CFAO dominaba el mercado: en 1939 tenía setenta y tres puestos comerciales en Senegal, veintitrés en Casamance y treinta en Gambia; juntos, 126 de sus 421 establecimientos en África negra. En el período de entreguerras, el sirio-libanés del Levante francés expandió el sector minorista y comercial en todo el África occidental francesa. El control estatal de la recolección y exportación de productos cambió la forma en que operaban estas grandes empresas francesas y se convirtieron en distribuidores de telas, utensilios de uso diario y herramientas agrícolas y de construcción. Entre 1960 y 1980 cedieron el comercio minorista a senegaleses y sirio-libaneses cuando el comercio "no oficial" eludió las barreras aduaneras y el pago de expatriados se volvió demasiado caro. En cambio, se concentraron en el sector técnico: materiales de construcción y obras públicas, automóviles, camiones, motocicletas y maquinaria. Pudieron invertir en unas pocas empresas industriales (tejidos, fabricación de automóviles y plásticos) gracias al proteccionismo que se había instaurado tras la independencia, pero estas fábricas desaparecieron entre 1980 y 1990 con el libre comercio y la política de "liberalización" que se mantuvo. influencia en el África negra. El relativo empobrecimiento de Senegal en comparación con territorios con mayores recursos naturales y minerales explica su declive en la estrategia comercial de las corporaciones europeas, de ahí la salida del grupo Unilever, y el comercio de Gambia depende en gran medida del comercio transfronterizo, incluso del contrabando.