Selladores de Wilfred

El influyente filósofo estadounidense Wilfred Sellars (1912-1989) desarrolló un sistema filosófico unificado y novedoso que tuvo una amplia influencia en los Estados Unidos. filosofía. Sellars fue presidente de la American Philosophical Association y autor de muchos libros y artículos, sobre todo Ciencia, Percepción y Realidad y Ciencia y Metafísica.

Wilfred Sellars nació el 20 de mayo de 1912 en Ann Arbor, Michigan. Era hijo del filósofo estadounidense Roy Wood Sellars, quien fue un participante influyente en el movimiento realista crítico dentro de los Estados Unidos. Se educó en varias universidades de Estados Unidos y Gran Bretaña y comenzó su carrera docente como profesor asistente en la Universidad de Iowa en 1938. En 1947 aceptó un puesto en la Universidad de Minnesota como profesor de filosofía y permaneció allí hasta 1958. , momento en el que aceptó un puesto en la Universidad de Yale. En 1963 aceptó el puesto de profesor de filosofía en la Universidad de Pittsburgh.

La marca característica de la filosofía estadounidense durante la mitad del siglo XX fue la falta de voluntad para construir sistemas de pensamiento unificados que respondieran a la mayoría, si no a todas, las eternas preguntas de la filosofía. Los filósofos estadounidenses durante este período cayeron bajo la influencia de los ataques empiristas y lingüísticos a la metafísica tradicional y se volvieron escépticos de la empresa misma de construir sistemas filosóficos. Wilfred Sellars rechazó esta escéptica pérdida de valor y construyó un sistema de ideas que se originó a partir de su solución a lo que él consideraba el principal problema filosófico de nuestra época: el problema de conectar las explicaciones científicas con las ordinarias del mundo. Se refiere a estos relatos como las "imágenes científicas y manifiestas".

La imagen manifiesta o el relato de sentido común del mundo es, a primera vista, inconsistente con el relato científico del mundo, ya que los hombres comunes nunca ven neutrones ni usan microscopios electrónicos. Sin embargo, según Sellars, la imagen manifiesta nunca es abandonada por completo por la ciencia porque la prueba científica requiere que la evidencia esté disponible para cualquiera y, por lo tanto, la evidencia científica en última instancia debe terminar apelando a la imagen manifiesta. Además, los objetos de la ciencia están, para Sellars, modelados sobre objetos ordinarios. Estos dos dominios son dominios independientes e irreductibles, pero están interconectados. Ambos dominios son dialécticamente dependientes entre sí en el sentido de que necesitamos la imagen científica para validar las hipótesis de la ciencia y necesitamos la imagen científica para proporcionar la ontología de la imagen manifiesta, mientras que la imagen manifiesta proporciona la base epistemológica de la imagen científica. Lo que une a estos dos reinos es que ambos son intrínsecamente realistas en el sentido de que ambos dominios postulan la existencia de realidades que existen independientemente de nuestros procesos cognitivos.

Entonces, la ciencia nunca debe abandonar los objetos ordinarios si quiere conservar su estatus universal. Esto se debe a que el sentido común común postula la existencia de sillas y mesas, pero estos objetos no "explican" nuestras sensaciones. Ésta es la trampa empirista. Más bien, estos objetos ordinarios son "percibidos directamente" y estos objetos percibidos directamente son modelos para formar imágenes abstractas de sensaciones. El mundo de la percepción es una construcción basada en el contenido de la imagen manifiesta o de sentido común del mundo. Además, para Sellars, creer en objetos corrientes, como sillas y mesas, no es una creencia sintética o casual. Es una creencia analítica en el sentido de que el significado de nuestros términos científicos más básicos, como sensación o percepción, asume estos objetos ordinarios como modelos para explicar qué es una sensación o percepción. La imagen científica también es realista. Postula no objetos ordinarios sino objetos teóricos para dar cuenta de nuestra compleja experiencia científica. Estos objetos teóricos son, según Sellars, parásitos de los objetos ordinarios en el sentido de que el científico siempre necesitará objetos ordinarios para explicar qué entiende por objetos teóricos.

Esta visión de la ciencia juega un papel crucial dentro de la concepción de Sellars de la mente humana. El tema central de su imagen de la mente es que la mente tanto en sus acciones (recordar, ver, sentir, etc.) como en sus contenidos (recuerdos, sensaciones, sentimientos, etc.) se pueden interpretar de manera neutral sin asumir que las mentes son objetos materiales u objetos inmateriales. Por lo tanto, rechaza afirmaciones como "la mente es el cerebro", así como afirmaciones como "la mente es un espíritu". Para Sellars, podrían ser cualquiera de las dos, pero la filosofía de la mente humana por sí sola no puede llevar a ninguna de las dos conclusiones. La razón o la base de esta visión neutralista de lo mental es que, según Sellars, todos los eventos mentales son funcionales. Un evento funcional es lo que se necesita mínimamente para predecir la ocurrencia del segundo evento, dada la ocurrencia del primero dentro de las circunstancias apropiadas. Por lo tanto, si uno toma una aspirina cuando tiene dolor de cabeza, la creencia de que la aspirina reduce el dolor es funcional en el sentido de que conecta tomar aspirina con tener dolor de cabeza. Para Sellars, los eventos mentales funcionales son eventos mínimos y, como son mínimos, deben ser neutrales con respecto a ser materiales o inmateriales.

Los escritos éticos de Sellars se preocupan por encajar el discurso ético dentro de este realismo científico funcional. El meollo de su preocupación moral es establecer que los actos morales son libres en el sentido de que son causados ​​por un cierto tipo de evento mental llamado volición y la ausencia de voluntad para realizar un acto X hace que el acto X sea determinado o accidental en lugar de libre. . Las voliciones son, pues, el elemento funcional dentro de la moral. Pero mientras que la voluntad o la libertad está en el centro de la evaluación moral de las personas, para Sellars no es el centro de la evaluación moral de las acciones. Las acciones, afirmó, deben ser vistas desde el punto de vista de las consecuencias generales para las comunidades relevantes. Es el bienestar general de la comunidad relevante el que constituye la base realista para justificar qué acciones deben cometerse libremente. En resumen, la ética de Sellars se unifica sistemáticamente tanto con su filosofía de la mente como con su teoría del conocimiento.

Otras lecturas

Leer las obras de Wilfred Sellars requerirá tiempo y paciencia. Se recomienda que se lea con ayuda. Quizás la mejor ayuda disponible para los lectores jóvenes interesados ​​en su trabajo es La visión sinóptica (1977) editado por Delaney, Loux, Gutting y Solomon. Además, Richard Bernstein Praxis y acción (1971) contiene algunos comentarios muy útiles sobre el sistema filosófico de Sellars. Finalmente, Bruce Aune Conocimiento,Mente y naturaleza (1967) es una excelente fuente de información sobre Sellars.

Fuentes adicionales

Evans, Joseph Claude, La metafísica de la subjetividad trascendental: Descartes, Kant y W. Sellars, Ámsterdam: BR Gruner, 1984. □