Sellado

El sellado fue aceptado durante siglos como un medio aceptado de extraer riquezas del mar. La caza de focas en las aguas subárticas del Atlántico norte comenzó en relación con la caza de ballenas a principios del siglo XVII y se convirtió en una ocupación separada a fines del siglo XVIII. La caza de las focas pequeñas, entre las que se encuentran el arpa y las focas encapuchadas, se convirtió en una importante actividad comercial a finales del siglo XVIII y principios del XIX. No obstante, su número, como resultado de una explotación imprudente, ha disminuido constantemente. Las focas de las aguas antárticas, principalmente el elefante del sur y el lobo fino de América del Sur, fueron casi exterminadas durante el siglo XIX por los cazadores, pero comenzaron a recuperarse cuando se introdujeron las reglamentaciones en 1881. En 1972, doce naciones firmaron un tratado que otorgaba protección completa a algunas variedades de sellos y restringir la matanza de otros.

Los intereses de las focas estadounidenses se han centrado tradicionalmente en las islas Pribilof de Saint Paul y Saint George en el mar de Bering. Sin embargo, después del Día de la Tierra en 1970, los ciudadanos estadounidenses comenzaron a ver el sellado como cruel e innecesario. Los grupos ecologistas que se oponían al sellado utilizaron eficazmente los medios de comunicación para obtener apoyo en Estados Unidos, donde pocas personas se ganaban la vida con la persecución. Sin embargo, la foca había sido durante mucho tiempo un medio de vida importante en las costas noreste y noroeste de América del Norte, donde los aleutianos capturaban lobos marinos adolescentes para la industria de la moda. En 1984, el gobierno interrumpió la cosecha cuando se intensificaron las protestas contra la foca y la industria peletera.

La recolección de crías de foca arpa en el otro lado del subcontinente estadounidense también generó una tormenta de protestas. Las focas arpa jóvenes tienen hermosos pelajes blancos casi puros que sirven como excelente camuflaje en témpanos de hielo contra los depredadores naturales. Cada primavera, los pescadores de Terranova que buscaban complementar sus escasos ingresos se dirigían a los témpanos de hielo para recolectar pieles de foca, lo que implicaba golpear al animal en la cabeza y quitarle la piel. La matanza generó críticas por parte de los ambientalistas, quienes señalaron que las pieles eran artículos de lujo y que la captura continua de los jóvenes amenazaba a la especie. Equipos de televisión filmaron las espantosas escenas de la matanza. Aunque la recolección de focas jóvenes fue un problema menor en la larga lista de crisis ambientales que enfrenta la comunidad global, el atractivo innegable de los mamíferos bebés lo convirtió en un tema de titulares que impulsó el crecimiento del movimiento ambiental y el movimiento por los derechos de los animales.

Bibliografía

Busch, Briton Cooper. La guerra contra las focas: una historia de la pesca de focas de América del Norte. Kingston, Ontario, Canadá: McGill-Queen's University Press, 1985.

Lavinge, DM y Kit M. Kovacs. Arpas y capuchas: focas reproductoras de hielo del Atlántico noroeste. Waterloo, Ontario, Canadá: University of Waterloo Press, 1988.

Pelly, David F. Sacred Hunt: un retrato de la relación entre las focas y los inuit. Vancouver: Libros Greystone, 2001.

JosephSchafer/ae