Secretos, libros de

Secretos, libros de. Uno de los géneros más populares en las publicaciones científicas modernas tempranas, las colecciones de recetas conocidas como "libros de secretos" comenzaron a fluir de las imprentas a mediados del siglo XVI y se imprimieron continuamente hasta el siglo XVIII. Estas obras populares contenían cientos de recetas médicas, sugerencias para el hogar y recetas técnicas sobre metalurgia, alquimia, teñido y fabricación de perfumes, aceites, incienso y cosméticos. Los libros de secretos proporcionaron una gran cantidad de información práctica a un nuevo lector emergente de clase media, lo que llevó a algunos historiadores a vincularlos con los valores secularistas emergentes del período moderno temprano y a considerarlos como una contribución a la creación de una "era de cómo."

Sin embargo, los libros de secretos no eran simplemente libros de instrucciones. También estaban pensados ​​como contribuciones serias al estudio de la filosofía natural, como se llamaba entonces a la ciencia. Detrás de los libros de secretos estaba la premisa de que la naturaleza era un depósito de fuerzas ocultas que podían descubrirse y manipularse utilizando las técnicas adecuadas. A diferencia de los recónditos tratados contemporáneos sobre magia y artes ocultas, los libros de secretos se basaban en pruebas experimentales concretas. Al mismo tiempo, los libros de secretos popularizaron el método experimental emergente y las actitudes entre el público lego.

El libro de secretos más famoso del siglo XVI fue una obra atribuida a Alessio Piemontese, Los secretos del reverendo Donno Alessio Piemontese (1555; Los secretos de Alessio). De Alessio intimidad pasó por más de cien ediciones y todavía se estaba reimprimiendo en la década de 1790. El humanista Girolamo Ruscelli (1500-1566), el verdadero autor de la intimidad; informó que el trabajo contenía los resultados experimentales de una "Academia de los secretos" que él y un grupo de humanistas y nobles fundaron en Nápoles en la década de 1540. La academia de Ruscelli es el primer ejemplo registrado de una sociedad científica experimental. Posteriormente la academia fue imitada por Giambattista Della Porta, quien fundó una Academia de secretos en Nápoles en la década de 1560.

Alessio Piemontese fue el prototipo de "profesor de secretos". La descripción de la búsqueda de secretos de Alessio en el prefacio del intimidad dio lugar a una leyenda del empírico errante en busca de secretos tecnológicos y científicos. Su enorme popularidad hizo que la obra desempeñara un papel clave en el surgimiento de la concepción de la ciencia como una búsqueda de los secretos de la naturaleza. El concepto de ciencia como caza impregnó la ciencia experimental durante la revolución científica.

En los libros de secretos, la ciencia experimental se transformó en magia natural. El famoso de Giambattista Della Porta Magic Naturalis (1558; Magia natural) desplegó recetas prácticas en un esfuerzo por demostrar los principios de la magia natural. Otros libros de secretos, como el de Isabella Cortese intimidad (1564), una compilación de recetas alquímicas, difundió técnicas experimentales e información práctica a un amplio número de lectores. Investigaciones recientes han sugerido que los libros de secretos jugaron un papel importante en el surgimiento de la ciencia experimental moderna temprana, actuando como intermediarios entre los "secretos" privados y esotéricos de los alquimistas y magos medievales y los "experimentos" públicos de Bacon que caracterizaron los programas de investigación. de la Royal Society de Londres y otras academias experimentales del siglo XVII.