Sebald, después (1944-2001)

Novelista alemán.

Cuando WG Sebald murió en un accidente automovilístico en diciembre de 2001, estaba en el apogeo de su carrera literaria, ya que acababa de publicar su última novela, Austerlitz, a la aclamación internacional. Dejó otras tres obras en prosa:Mareo. Sentimientos (mil novecientos ochenta y dos; Vértigo, 2000); Los emigrantes (mil novecientos ochenta y dos; Los emigrantes, 1996); y Los anillos de Saturno: una peregrinación inglesa (mil novecientos ochenta y dos; Los anillos de Saturno, 1998), así como varios volúmenes de crítica literaria y poesía. Fue profesor de literatura europea en la Universidad de East Anglia en Norwich, Inglaterra, donde había vivido intermitentemente durante más de tres décadas. La prosa de Sebald puede situarse en la confluencia de tres tradiciones: la primera, el realismo alemán del siglo XIX, representado por escritores como Gottfried Keller y Adalbert Stifter y caracterizado por descripciones detalladas del mundo natural; segundo, el modernismo literario, representado por la obra de Alfred Döblin, Franz Kafka y Thomas Bernhard; y, en tercer lugar, la literatura de la memoria germano-judía producida después del Holocausto por figuras como Paul Celan, Jean Améry y Peter Weiss. Debido a que Sebald es uno de los pocos escritores alemanes que enfrenta el Holocausto y la carga de la memoria explícitamente, su prosa representa una articulación importante de las posibilidades y trampas de la interrelación entre judíos y alemanes después de la Segunda Guerra Mundial.

Sebald nació en la ciudad bávara provincial de Wertach im Allgäu el 18 de mayo de 1944. No tenía ninguna experiencia o conocimiento de primera mano de las catástrofes que tuvieron lugar en Europa durante el último año de la guerra, pero como señaló en Guerra Aérea y Literatura (mil novecientos ochenta y dos; La historia natural de la destrucción, 2003), estos horrores invisibles formaron el trasfondo de su vida. No sería exagerado decir que pasó toda su carrera literaria luchando con lo que significaba escribir literatura después de la Segunda Guerra Mundial y, quizás con más urgencia, respondiendo —a través del medio personalizado de la literatura— a la dialéctica del recuerdo y el olvido. en el centro de la cultura alemana de posguerra. Significativamente, examinó esta dialéctica desde Inglaterra, escribiendo todas sus obras principales desde el punto de vista de un expatriado alemán y tematizando constantemente esta perspectiva en su prosa a través de sus buscadores narradores alemanes.

Aunque es más conocido por sus obras literarias que tocan aspectos del Holocausto, Sebald investiga muchas de las capas enterradas del pasado violento de Europa: la división de África por parte de las potencias coloniales a fines del siglo XIX; las catástrofes ecológicas provocadas por la contaminación y la explotación del mundo natural; y la historia de la guerra moderna, particularmente el bombardeo de ciudades alemanas, por mencionar solo algunos. Al hacerlo, disecciona tanto la historia humana como la natural de la destrucción, iluminándolas de manera conmovedora en sus obras a través de inquietantes topografías de la memoria. Sebald describe estas topografías a través de narrativas laberínticas que se pliegan sobre sí mismas, creando constelaciones precarias de palabra e imagen, historia y literatura, biografía y autobiografía.

Rompiendo el tabú de hablar del sufrimiento alemán, Sebald dio una serie de conferencias polémicas en Zurich en 1997; posteriormente fueron publicados como Guerra Aérea y Literatura. Acusó a los autores alemanes de reprimir y evitar estratégicamente el trauma del bombardeo al identificarse acríticamente con la ideología de posguerra del "milagro económico". Afirmando que prácticamente todos los relatos existentes de los bombardeos incendiarios eran hasta cierto punto falsos, Sebald pidió la creación de una visión sinóptica y artificial de la destrucción. Usó las técnicas del modernismo literario para describir el verdadero bombardeo incendiario de Hamburgo en 1943, indicando así cómo la literatura podría ayudar a las personas a comprender, trabajar e incluso escribir una historia catastrófica.

Esta creación de un nuevo espacio decididamente modernista entre la literatura y la historia es en ningún lugar más evidente que en su última obra. Aclamado como su mayor logro, uno que lo colocó a la par con Franz Kafka y Marcel Proust, Austerlitz es una historia de ficción sobre la recuperación y transmisión de la memoria basada en hechos reales. En él, un narrador alemán se hace amigo de un judío llamado Austerlitz, quien, como descubre en el curso de sus encuentros y viajes juntos, fue enviado por sus padres a Inglaterra en un viaje. Kindertransport (transporte de niños) antes de que su familia fuera asesinada por los nazis. Pero la historia que cuenta Sebald está lejos de ser simple: como una combinación periscópica de texto e imágenes, es una meditación oportuna sobre la posibilidad de recordar, representar y transmitir el pasado traumático en los espacios inciertos del presente.