Scythia

Tipo de gobierno

El gobierno de los escitas, un pueblo seminómada asentado al norte del Mar Negro entre los ríos Danubio y Volga, era una mezcla de confederación tribal y monarquía hereditaria. Debajo del rey había una poderosa aristocracia conocida como los Royal Scyths. Aunque hay poca evidencia de una burocracia profesional, los restos arqueológicos de fortificaciones sustanciales sugieren un alto nivel de organización social y política.

Antecedentes

Debido a que los escitas no dejaron registros escritos propios, los historiadores deben confiar en la arqueología y los escritos históricos de sus vecinos, principalmente los griegos. Tampoco es un testigo perfecto; los griegos, en particular los que vivían en asentamientos comerciales en la costa del Mar Negro, a menudo estaban en desacuerdo con los escitas, mientras que la arqueología, por su naturaleza, sólo puede ofrecer una imagen parcial. No obstante, algunos puntos están claros. Las pocas palabras escitas citadas por autores griegos lo identifican como una lengua iraní, y la teoría más aceptada postula una migración escita al área del Mar Negro desde Asia Central (norte del Irán moderno) alrededor del 700 a. Aunque la mayoría de los escitas eran pastores y criadores de caballos, el grano se cultivaba donde las condiciones lo permitían, y existían asentamientos fortificados permanentes de varios tamaños. El más grande de ellos fue probablemente Kamenka, en el río Dnieper en lo que ahora es Ucrania.

Estructura del gobierno

En la cúspide de la sociedad escita estaban los Royal Scyths, guerreros profesionales y criadores de caballos cuya riqueza es evidente en la extravagancia de sus entierros. Aunque este grupo fue indudablemente importante en el liderazgo de las tribus individuales, la naturaleza precisa de su relación con el rey no está clara. Es probable que algunos sirvieran como asesores, tanto de manera informal como en el marco más estructurado de un consejo de guerra. Debido a que las grandes burocracias son difíciles de administrar sin el uso de la escritura, la estructura del gobierno escita probablemente era flexible y racionalizada, con líneas de mando que conducían directamente al rey. Algunos reyes, como Ateas (c. 429-339 a. C.), fueron bastante contundentes en la afirmación de las prerrogativas reales, mientras que otros, que prefirieron un enfoque más descentralizado, pudieron haber delegado una autoridad considerable a los jefes tribales. Otros pueden haberse visto obligados a hacerlo por debilidad o circunstancias. Con estos cambios en el temperamento real se produjeron ajustes en las fronteras imperiales, ya que los clanes periféricos se marcharon y volvieron a unirse a la confederación. La impresión abrumadora es de flexibilidad y adaptabilidad. No es de extrañar, por tanto, que los escitas sobrevivieran durante al menos cuatro siglos como pueblo independiente.

Partidos políticos y facciones

No se sabe mucho de la política interna de Scythia. Los historiadores creen que hubo rivalidades, incluso enemistades, entre tribus, siendo los derechos al agua y los pastos una fuente constante de desacuerdo. Además, piensan que también hubo algunas divisiones a lo largo de líneas ocupacionales, tanto entre pastores y agricultores de granos como entre los guerreros profesionales de los Royal Scyths y los soldados comunes pagados solo con comida, ropa y botines ocasionales. Se conoce el nombre de una organización sacerdotal, los Enarees, pero debido a que estaba asociada con el equivalente escita de Afrodita (diosa del amor), su influencia sobre la guerra y la política probablemente fue bastante limitada.

Grandes eventos

En el 513 a. C., el rey persa Darío I (550-486 a. C.) marchó hacia el norte, cruzó el Danubio en su desembocadura y avanzó hacia el territorio escita. Si el objetivo de la campaña era la conquista, fracasó, pero pudo haber sido una simple demostración de fuerza para disuadir a los escitas de ayudar a los enemigos de Persia o aventurarse ellos mismos hacia el sur.

Secuelas

Existe un gran desacuerdo entre los historiadores con respecto a la fecha del declive de Escitia. Fue un proceso gradual, y las disminuciones en una región a veces se compensaron con ganancias en otra. Sin embargo, a fines del siglo IV a.C., estaba claro que Escitia se estaba debilitando, ya que los pueblos vecinos comenzaron a descender sobre los escitas desde todas las direcciones. El principal de estos invasores fueron los sármatas, que comenzaron a moverse hacia el oeste hacia el territorio escita. Los recién llegados absorbieron a la mayoría de los escitas, un proceso facilitado por los lazos lingüísticos entre los dos grupos.

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