Schumpeter, joseph (1883-1950)

Economista y teórico sociológico austriaco.

Joseph Alois Schumpeter fue durante su vida una figura influyente en la economía. Ahora se le considera más como un teórico sociológico fértil. Nacido en el Imperio Austro-Húngaro en la provincia checa de Moravia, fue sucesivamente abogado en ejercicio ante los Tribunales Mixtos de Egipto (1907-1908) en representación de los intereses de los inversores extranjeros allí, profesor de derecho y economía en las universidades de Viena. y Czernowitz (Cernauçi, Rumania; 1909-1911) y profesor de economía en la Universidad de Graz (1911-1918).

La derrota del imperio en 1918 y su desmembramiento en unidades nacionales separadas, un evento que consideró trágico, lo impulsó a la eminencia política como ministro de finanzas del estado rudo de la "Austria alemana" (1919). Se vio obligado a renunciar a ese cargo el mismo año en que el Partido Socialdemócrata, que buscaba nacionalizar una gran acería, la Alpine-Montangesellschaft, expuso la forma poco transparente en la que los había frustrado vendiendo las acciones de la empresa a cambio de extranjeros. intercambio para apoyar el debilitamiento de la moneda austriaca en los mercados cambiarios internacionales. Se convirtió en presidente del Banco Biedermann (1921-1924), pero su ayuda financiera a un grupo de nobles húngaros que protagonizaron en Austria un golpe fallido contra el régimen comunista de Béla Kun (1886-1937) en Hungría forzó su dimisión.

Había pocas perspectivas de un regreso a la vida académica en Austria para un partidario de la restauración del emperador que también se oponía a cualquier fusión con la República Alemana de posguerra, pero fue, irónicamente, una Universidad Alemana, Bonn, la que le ofreció un puesto de profesor de finanzas públicas (1925). Pronto, sin embargo, el movimiento nazi, con su amenaza implícita a la independencia de Austria, persuadió a Schumpeter de seguir emigrando. Después de ser profesor invitado dos veces de economía en la Universidad de Harvard, aceptó un puesto permanente allí en 1932. Se desempeñó como presidente de la American Economic Association, y fue en los Estados Unidos donde escribió sus trabajos posteriores y murió.

Nacido el mismo año que John Maynard Keynes (1883-1946), estuvo igualmente influenciado por la Gran Depresión de 1929. Interpretó esos movimientos cíclicos descendentes como "destrucción creativa", reemplazando métodos de producción obsoletos por nuevas tecnologías. Al igual que Keynes, argumentó que las políticas monetarias y fiscales deberían usarse para acelerar el retorno al equilibrio. Sin embargo, cuestionó el valor del equilibrio económico como concepto. La política económica, argumentó, siempre tenía que operar sobre una economía en movimiento perpetuo y, por lo tanto, en circunstancias históricas únicas. Cualquier intervención estatal en la economía más allá del alivio a corto plazo necesariamente actuaba en ignorancia.

Las últimas obras de Schumpeter pueden entenderse como una descripción ampliada y una interpretación teórica de un proceso a largo plazo de desarrollo económico y cambio social, para muchos de los cuales el equilibrio era irrelevante. No podía, argumentó, explicar el movimiento de capital, las tasas de interés o la iniciativa empresarial. Cuestionó las opiniones prevalecientes de que la competencia de los individuos generaba condiciones ventajosas únicas para el crecimiento económico y que las expectativas racionales eran una base analítica sólida para la teoría y la política económicas. Desde esos puntos de vista construyó un análisis dinámico del desarrollo económico. La inserción de factores culturales en esta descripción condujo a una visión del capitalismo con cierta afinidad con la de Karl Marx (1818-1883), de fuerzas poderosas trabajando para destruir cualquier equilibrio existente para que nunca más sea alcanzable. Creía que todas las economías se volverían "socialistas", en el sentido de que los empresarios ya no serían individuos dinámicos, sino grandes corporaciones. No obstante, la innovación seguiría siendo la fuerza impulsora del desarrollo y, para ello, la inversión, el dinero sólido, el interés y el espíritu empresarial seguían siendo esenciales. Dado que éstos dependían de una sociedad cuya base era la propiedad privada, Schumpeter llegó políticamente a una conclusión diametralmente opuesta a las de Marx; sólo en una sociedad capitalista el desarrollo económico echaría raíces permanentes.

Su trabajo dio lugar a intentos de formalizar y categorizar las particularidades de las sociedades que generaron una mayor proporción de actividades emprendedoras. Tal trabajo estaba lejos de la teoría económica dominante, y la investigación histórica solo proporcionó respuestas contradictorias. A pesar de su amplia gama de curiosidad intelectual, muchas de las publicaciones de Schumpeter siguen siendo, sin embargo, estimulantes y relevantes.