Schröder, gerhard (nacido en 1944)

Político alemán.

Gerhard Schröder se convirtió en el séptimo canciller de la República Federal de Alemania en 1998. Nacido en 1944 en Mossenberg, Schröder estudió derecho en Göttingen y ascendió dentro del ala juvenil del Partido Socialdemócrata (Sozialdemokratische Partei Deutschlands, o SPD) en Baja Sajonia. Pertenecía a una generación más joven de líderes del SPD que surgieron del movimiento estudiantil de 1968 y ascendieron dentro de las filas del partido bajo los dos primeros cancilleres del SPD de la República Federal, Willy Brandt (1969-1974) y Helmut Schmidt (1974-1982). Schröder fue elegido miembro del Bundestag (parlamento federal) en 1980. Después de que un gobierno liderado por la CDU bajo Helmut Kohl sucediera a Schmidt en 1982, dirigió su atención a la política a nivel estatal y fue elegido gobernador de Baja Sajonia por dos mandatos (1990-1998). ). En septiembre de 1998, Schröder superó a Kohl en las elecciones nacionales y formó una coalición con el Partido Verde, que entró en el gobierno nacional por primera vez. La coalición "rojo-verde" consiguió la reelección en 2002.

Tanto como gobernador como canciller, el principal campo de interés y acción de Schröder ha sido la política económica. Protegido de Schmidt, emergió como un destacado representante del ala reformista del SPD, comprometido con la modernización económica. Como gobernador de Baja Sajonia, Schröder implementó una serie de medidas diseñadas para mejorar la competitividad regional, incluida una reforma de la función pública, y se hizo conocido por sus negociaciones directas y de alto perfil con líderes industriales. Su récord general fue desigual. Baja Sajonia atrajo mayores niveles de inversión de capital durante su mandato, pero su nivel general de desempleo se mantuvo más alto que el promedio nacional. La reputación de Schröder como gerente económico contribuyó a su reelección en 1994 y nuevamente en 1998, poco antes de que se postulara como candidato de su partido para la cancillería.

El principal rival de Schröder para el liderazgo del SPD durante la década de 1990 fue Oskar Lafontaine (n. 1943), gobernador del Sarre y líder del ala izquierda del partido. Defensor de un estado de bienestar sólido, Lafontaine reemplazó a Rudolf Scharping como líder del partido después de que este último perdiera ante Kohl en las elecciones de 1994. En medio de la recesión económica del país a fines de la década de 1990, resultado tanto de las cargas financieras de la reunificación como de la caída de la economía europea e internacional, la reputación de Schröder como gerente económico y fuerte activista ayudó a asegurar la nominación para 1998. Después de su victoria sobre Kohl , Schröder incorporó a Lafontaine a su gobierno como ministro de Finanzas. Pero medio año después, las diferencias sobre el alcance y la trayectoria de la reforma económica y social provocaron la renuncia de Lafontaine y la asunción de Schröder al cargo de presidente del partido. Luego intentó, con éxito desigual, frenar el crecimiento del gasto social, reformar el sistema de pensiones y modernizar el sistema de educación superior de Alemania. La nueva ley de inmigración de 2002, que simplificó la naturalización de los extranjeros residentes en el país, fue uno de los principales logros legislativos de su primer mandato.

En el campo de la política exterior, Schröder y su ministro de Asuntos Exteriores, Joschka Fischer de los Verdes, siguieron un curso pragmático. Schröder combinó una orientación atlántica y pro-Unión Europea (UE) con apoyo económico y cooperación con Rusia y Europa Central y Oriental. En 1999 superó la oposición dentro del ala pacifista de su propio partido y aprobó el despliegue de tropas alemanas como parte de las fuerzas multinacionales de la OTAN en los Balcanes. La segunda mitad del primer mandato de Schröder se vio ensombrecida por los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 y la respuesta liderada por Estados Unidos. Schröder y Fischer apoyaron la intervención estadounidense contra los talibanes en Afganistán a fines de ese año y enviaron un pequeño contingente de tropas alemanas para unirse al esfuerzo. Pero ambos rechazaron las súplicas del gobierno de George W. Bush (n. 1946) de apoyar la acción militar contra Irak. La negativa de Schröder a participar en una invasión, incluso bajo los eventuales auspicios de la ONU, resultó popular entre el electorado alemán y contribuyó a su victoria electoral sobre Edmund Stoiber de la Unión Social Cristiana Bávara (Unión Christlich-Soziale, o CSU) en septiembre de 2002.

El segundo mandato de Schröder comenzó en circunstancias difíciles. Trabajó, con éxito limitado, para mejorar las relaciones con la administración Bush después de que la invasión de Irak en marzo de 2003 tensó las relaciones transatlánticas. Al mismo tiempo, presionó con éxito para la adhesión de diez países de Europa Central y Oriental a la UE en mayo de 2004. En el frente interno, la combinación de un desempleo elevado y continuo y un crecimiento lento provocó una caída precipitada de la popularidad de Schröder. A raíz de una serie de pérdidas del SPD en las elecciones estatales, renunció al cargo de presidente del partido y redobló los esfuerzos del gobierno para reformar las políticas de bienestar social y mercado laboral de Alemania en una dirección más favorable al mercado. En 2003–2004 sus esfuerzos de reforma encontraron resistencia dentro del SPD y con los Verdes incluso cuando fueron obstaculizados por la mayoría demócrata cristiana en el Bundesrat, o cámara federal. El destino de esas reformas estuvo ligado a su propio destino político: en las elecciones celebradas en septiembre de 2005, Schröder perdió ante Angela Merkel, la líder de la conservadora Unión Demócrata Cristiana (Christlich Demokratische Union Deutschlands, o CDU).