Schlesinger jr., Arthur

Nacimiento: 15 de octubre de 1917
Columbus, Ohio

Historiador y político estadounidense

Arthur Schlesinger Jr. es un destacado historiador de los Estados Unidos y un influyente partidario del Partido Demócrata.

Influenciado por el trabajo del padre

Arthur Meier Schlesinger Jr. nació el 15 de octubre de 1917 en Columbus, Ohio, con el nombre de Arthur Bancroft Schlesinger, que luego cambió al eliminar el apellido de soltera de su madre y tomar el nombre completo de su padre. El padre de Schlesinger fue uno de los principales historiadores de las décadas de 1920 y 1930. Arthur Schlesinger Sr. (1888-1965) impartió uno de los primeros cursos universitarios en historia social y cultural estadounidense (a principios de la década de 1920), fue un líder en el estudio de la historia social y, como profesor en la Universidad de Harvard entre los dos guerras mundiales, dirigió el trabajo de posgrado de varios estudiantes que se convirtieron en destacados historiadores sociales e intelectuales. Por lo tanto, el joven Arthur estaba rodeado de historia estadounidense.

Arthur Jr. se graduó de la Universidad de Harvard a los veinte años y publicó su tesis de honor (un ensayo escrito que contiene una investigación original presentada para un título avanzado) un año después. Luego pasó un año estudiando en Inglaterra, pero no obtuvo más títulos. Durante parte de la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra entre las potencias del Eje: Italia, Japón y Alemania, y los Aliados: Francia, Gran Bretaña, la Unión Soviética y Estados Unidos) sirvió en el gobierno de EE. UU. Oficina de Información de Guerra. Como miembro de la Society of Fellows de Harvard, pudo realizar la investigación para La era de Jackson, una biografía del séptimo presidente de Estados Unidos, Andrew Jackson (1767–1845), que se publicó en 1945.

Expresa su apoyo a los presidentes demócratas

Aunque Schlesinger Sr. era un liberal (una persona abierta a la mejora social a través del cambio) y un demócrata, su trabajo como historiador generalmente no se utilizó para promover sus puntos de vista políticos. Schlesinger Jr. fue más activo en política, y fue su participación política y la relación de sus escritos con esa participación lo que lo convirtió en una figura pública de interés inusual.

La era de Jackson, que Schlesinger Jr.escribió durante el cuarto mandato de Franklin D. Roosevelt (1882-1945) como presidente, argumentó que la era de la reforma en los años previos a la Guerra Civil Estadounidense (1861-65; una guerra librada entre el gobierno de EE. UU. y once estados del sur puntos de vista opuestos sobre temas como la esclavitud y el comercio) fue una reacción a uno de los muchos períodos conservadores (opuestos al cambio social) que no lograron abordar los problemas de la nación. Schlesinger argumentó que la democracia bajo Jackson fue un movimiento social que comenzó entre la gente pobre del este y sur del país. Esta teoría de la organización regional también se vinculó con el New Deal de Roosevelt (1933-39), una serie de programas que intentaron llevar a cabo reformas políticas, empresariales y sociales. Se dijo que La era de Jackson "votó" tanto por Roosevelt como por Jackson. El libro recibió el premio Pulitzer y Schlesinger fue nombrado miembro del departamento de historia de Harvard, junto con su padre.

En 1949, Schlesinger publicó The Vital Center: The Politics of Freedom, una historia del pensamiento social estadounidense organizada en torno a los problemas políticos de los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial (1939-45). El centro vital "votó" por Harry Truman (1884-1972), cuya elección como presidente había tenido lugar un año antes, tanto en términos de su apoyo a los programas nacionales, como los del New Deal, como en su oposición al totalitarismo (la completa control del poder por un gobierno). El centro vital sigue siendo una descripción duradera de las ideas de la corriente principal del Partido Demócrata.

Mientras Schlesinger era profesor de Harvard, cambió su enfoque del período anterior a la Guerra Civil al del New Deal. Al enseñar historia intelectual estadounidense desde las colonias hasta el presente, Schlesinger concentró su investigación en la Edad de Roosevelt y publicó los tres primeros volúmenes que abarcan los años hasta 1936: La crisis del viejo orden (1957); La llegada del New Deal (1958); y La política de la agitación (1960). A mediados de la década de 1980, reanudó su trabajo en su historia de varios volúmenes del New Deal.

Asesor de Kennedy

Schlesinger fue un partidario activo de Adlai Stevenson (1900–1965) en las infructuosas candidaturas de Stevenson para la presidencia en 1952 y 1956, y se desempeñó como redactor de discursos para John F. Kennedy (1917–1963) durante su campaña presidencial de 1960. Kennedy o Nixon: ¿Hace alguna diferencia? (1960) defendió a Kennedy. Después de servir en la Casa Blanca como asistente especial de Kennedy (se dijo que los dos hombres se reunían todos los días) y renunciar a su puesto en Harvard, Schlesinger escribió Mil días: John F. Kennedy en la Casa Blanca (1965), por la que fue nuevamente galardonado con un premio Pulitzer.

Schlesinger continuó expresando sus ideas en reseñas de libros sobre otras obras de la historia intelectual, política y social estadounidense. Se convirtió en profesor Albert Schweitzer de Humanidades en la City University of New York en 1966 y presidente del American Institute of Arts and Letters en 1981. Además, se desempeñó como editor de la Historia de las elecciones presidenciales estadounidenses (cuatro volúmenes, 1971), y en 1986 escribió catorce ensayos describiendo Los ciclos de la historia americana.

Ciclos de la historia

Tras el discurso de aceptación de la nominación presidencial de Bill Clinton (1946–) 1992, Schlesinger afirmó que había comenzado una nueva era en los Estados Unidos. Basó su opinión en los ciclos de la teoría de la historia estadounidense presentados por su padre. El anciano Schlesinger predijo en 1939 que el New Deal se quedaría sin fuerza a mediados de la década de 1940. Daría paso a una marea conservadora, predijo, que a su vez daría lugar a una nueva era liberal que comenzaría en 1962. La siguiente fase conservadora comenzaría alrededor de 1978.

Sobre la base de este historial, era lógico predecir, como hizo el joven Schlesinger en 1986, que en algún momento, poco antes o después del año 1990, se produciría un cambio brusco en el estado de ánimo y la dirección nacionales. La razón por la que cada fase regresó en períodos de aproximadamente treinta años, dijo Schlesinger, fue porque el cambio generacional mantuvo el ciclo en marcha. Pero debido a que cada generación conservó su fe en sus sueños juveniles, continuó Schlesinger, el avance estaba garantizado.

Durante la década de 1990, Schlesinger estuvo entre un número creciente de observadores políticos que reconocieron que no todo estaba bien con el multiculturalismo (el mantenimiento de muchas culturas y tradiciones étnicas diferentes); sintió que al ejercer una influencia demasiado grande en el mantenimiento de las culturas originales dentro de los Estados Unidos, era imposible que existiera una cultura "estadounidense" única y unificada al mismo tiempo. Esto llevó a la publicación de 1998 de La desunión de América: reflexiones sobre una sociedad multicultural, una nueva edición ampliada del libro de Schlesinger de 1991 sobre el tema. También en 1998, Schlesinger recibió una Medalla Nacional de Humanidades del presidente Clinton por sus contribuciones a la historia. En 2000, Schlesinger publicó Una vida en el siglo XX: comienzos inocentes, 20-1917, el primer volumen de sus memorias (recuerdos de su vida), en el que echa un vistazo al siglo pasado.

Para más información

Cunliffe, Marcus. "Arthur M. Schlesinger, Jr." Pastmasters: Some Essays on American Historians. Editado por Marcus Cunliffe y Robin Winks. Nueva York: Harper and Row, 1969.

Schlesinger, Arthur M., Jr. Una vida en el siglo XX. Boston: Houghton Mifflin, 2000.