Sarbah, john c. 1834–1892

John Sarbah fue un destacado empresario de Gold Coast del siglo XIX. Después de trabajar por primera vez en una escuela misionera wesleyana, alrededor de 1870 entró en el negocio de importación y exportación y abrió su primera tienda minorista en Cape Coast.

El negocio de Sarbah floreció porque utilizó técnicas comerciales modernas. A mediados de la década de 1870, había abierto sucursales y puestos comerciales en varios lugares y, con el tiempo, construyó un negocio diversificado, que incluía inversiones en transporte, bienes raíces, incluidos almacenes, y exportación de productos agrícolas. Los gerentes de su tienda tenían que mantener registros cuidadosos y él les pagaba a comisión como incentivo. Realizó ventas con descuento para vender mercancías de movimiento lento. Cuando Sarbah se convirtió en empresario, la mayoría de los residentes de Gold Coast eran agricultores a tiempo completo y trabajar para otros no formaba parte de su estilo de vida. Sarbah atrajo mano de obra remunerada ofreciendo bonificaciones a los nuevos empleados.

Sarbah también prestó atención a las condiciones del mercado. Su primera exportación fue el aceite de palma; cuando el mercado del aceite de palma se saturaba y los precios bajaban, comenzó a exportar semillas de palma, que producían un aceite de diferente calidad. Hacia fines del siglo XIX, al enterarse de la alta demanda en Europa de caucho natural, incentivó la producción local ofreciendo precios atractivos y comenzó a exportarlo.

El uso que hizo Sarbah de métodos comerciales modernos y su capacidad para aprovechar nuevas oportunidades comerciales lo convirtieron, en palabras de un historiador, en "uno de los comerciantes más importantes de su generación" en la Costa de Oro (Dumett, 1973, p. 660).