Sara josephine panadero

Sara Josephine Baker (1873-1945) era una médica que trabajaba para mejorar la atención de la salud pública y reducir sustancialmente las tasas de mortalidad infantil en la ciudad de Nueva York.

Sara Josephine Baker fue pionera en el campo de la salud pública y activista del movimiento de mujeres. Fue la primera mujer en recibir un doctorado en salud pública. Como jefa de la recién creada división de higiene infantil del Departamento de Salud, redujo la tasa de mortalidad infantil de la ciudad de Nueva York al más bajo de todas las ciudades importantes del mundo. De 1922 a 1924 representó a los Estados Unidos en el comité de salud de la Liga de Naciones.

Nacida el 15 de noviembre de 1873 en Poughkeepsie, Nueva York, Baker era hija de padres ricos. Su padre cuáquero, Orlando Daniel Mosser Baker, era abogado y su madre fue una de las primeras mujeres en asistir a Vassar College. La tía cuáquera Abby de Baker la estimuló intelectualmente y le inculcó el valor para ser inconformista. Este trasfondo influyó en su decisión de ingresar a la medicina y establecer programas innovadores en salud preventiva, particularmente en obstetricia (parto) y pediatría (tratamiento de niños).

Se convierte en médico

Cuando Baker tenía 16 años, tanto su padre como su hermano murieron en una epidemia de fiebre tifoidea. Devastada, abandonó sus planes de asistir a Vassar y decidió ir directamente al New York Women's Medical College. Estaba decidida a convertirse en médico para ayudar a mantener a su madre y a su hermana. En 1898, después de cuatro años de estudio intensivo, Baker se graduó en segundo lugar en una clase de 18. Hizo una pasantía, o adquirió experiencia práctica en medicina, en el New England Hospital for Women and Children, una clínica ambulatoria que atiende a residentes en uno de los peores barrios marginales. en Boston, Massachusetts. Más tarde se mudó a la ciudad de Nueva York con su compañera de cuarto y su compañero de prácticas, donde establecieron una práctica cerca de Central Park West. Incapaz de llegar a fin de mes, Baker aceptó un trabajo como inspector médico para el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York. Ella examinó a los niños enfermos en las escuelas y trabajó para controlar la propagación de enfermedades contagiosas.

Se convierte en la primera mujer funcionaria de salud

En 1902, Baker recibió el trabajo de buscar bebés enfermos en Hell's Kitchen. Ubicado cerca de los muelles del West Side de Manhattan, Hell's Kitchen era un barrio pobre donde 1,500 niños morían cada semana de disentería (una enfermedad que causa diarrea severa y deshidratación). En 1908, el Departamento de Salud estableció una división de higiene infantil, con Baker como su director. Fue la primera mujer en los Estados Unidos en ocupar un puesto ejecutivo en un departamento de salud. Allí formó políticas para una reforma sanitaria innovadora e hizo que la medicina preventiva y la educación sanitaria fueran responsabilidad del gobierno. Como el programa de Baker salvó la vida de innumerables bebés, ella revolucionó la atención médica pediátrica en los Estados Unidos y también en otras naciones.

Inicia proyectos innovadores

Uno de los proyectos de Baker era establecer "estaciones de leche" en toda la ciudad, donde las enfermeras examinaban a los bebés, distribuían leche de alta calidad y de bajo costo y programaban chequeos. Solo en 1911, 15 estaciones de leche evitaron más de 1,000 muertes y al año siguiente se abrieron 40 estaciones más. Otro de los programas de Baker fue la formación y concesión de licencias a parteras o personas que ayudan a las mujeres en el parto. Dado que muchas mujeres inmigrantes estaban acostumbradas a la partería, se mostraban reacias a permitir que sus bebés fueran atendidos por médicos varones en los hospitales. Sin embargo, las parteras a menudo no estaban calificadas y las tasas de mortalidad infantil eran altas. Baker instituyó un programa de licencia obligatoria con resultados tan exitosos que pudo demostrar que las tasas de infección para los partos domiciliarios eran más bajas que las de los hospitales.

Baker también inició un programa llamado Little Mothers League para capacitar a las niñas en el cuidado de bebés, ya que muchas niñas fueron puestas a cargo de sus hermanos menores mientras sus madres trabajaban. A través de este programa, las enfermeras instruyeron a las niñas en la escuela sobre la alimentación, el ejercicio, la vestimenta y el cuidado general de los bebés. Un método aún más significativo para reducir la mortalidad infantil fue un sistema de acogida que Baker fundó para dar a los bebés huérfanos un entorno mejor que el disponible en las instituciones. Sus esfuerzos ayudaron a reducir las tasas de mortalidad de la mitad a un tercio de los bebés nacidos en un año. También presentó el concepto de atención prenatal para prevenir la mortalidad infantil durante y después del parto.

Contribuye al sistema de salud pública de la nación

Entre los otros logros de Baker se encuentran un sistema de inspección escolar y la organización y simplificación de los procedimientos de mantenimiento de registros para los departamentos de salud, que se adoptó en todo el país. Abrió clínicas especializadas e instituyó la capacitación de padres a cargo de enfermeras de salud pública. En 1912 estableció la Oficina Federal de Niños e hizo planes para crear una división de higiene infantil en cada estado. Además de ser líder en el campo médico, Baker estaba a la vanguardia del incipiente movimiento de mujeres. En 1915 fue invitada por funcionarios de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York (NYU) para dar una conferencia sobre higiene infantil para un nuevo curso que la llevó a obtener un título de doctor en salud pública. Dado que ella misma no tenía un título en el campo de la salud pública, se ofreció a enseñar a cambio de la oportunidad de obtener el diploma. Cuando Dean William Park rechazó su solicitud alegando que la escuela de medicina no admitía mujeres, Baker rechazó la cita.

Park buscó en vano durante un año a otro instructor, finalmente se rindió y admitió a Baker y otras mujeres en el programa. La recepción de Baker por parte de algunos de los estudiantes varones fue hostil, pero ella continuó enseñando en la Universidad de Nueva York durante 15 años. Junto con otras cinco mujeres, Baker fundó la College Equal Suffrage League, una organización que hizo campaña por los derechos de voto de las mujeres, y marchó en el primer desfile anual de sufragio de la Quinta Avenida.

Representante designado de la Liga de Naciones

Durante su mandato como representante de EE. UU. En el comité de salud de la Liga de Naciones de 1922 a 1924, Baker fue nombrada directora consultora en maternidad e higiene infantil de la Oficina de Niños de EE. UU. Después de su jubilación, participó en más de 25 comités dedicados a mejorar la atención médica infantil. También se desempeñó como presidenta de la Asociación Estadounidense de Mujeres Médicas. Baker murió de cáncer el 22 de febrero de 1945 en la ciudad de Nueva York. Su trabajo sentó las bases para los procedimientos de salud preventiva que salvaron la vida de cientos de miles de bebés, lo que resultó en una mejora en las tasas de mortalidad de uno de cada seis en 1907 a uno de cada 20 en 1943.

Otras lecturas

Peavy, Linda y Ursula Smith, Mujeres que cambiaron las cosas, Hijos de Charles Scribner, 1983, pág. 122.

Morantz-Sánchez, Regina Markell, Simpatía y ciencia: mujeres médicas en la medicina estadounidense, Oxford University Press, 1985.

Morantz, Regina Markell, Cynthia Stodola Pomerleau y Carol Fenichel, eds., En sus propias palabras: historias orales de mujeres médicas, Prensa de la Universidad de Yale, 1982, pág. 30. □