San frances xavier cabrini

Santa Frances Xavier Cabrini (1850-1917), fundadora de origen italiano de las Hermanas Misioneras Católicas del Sagrado Corazón, se hizo famosa como la "santa de los inmigrantes" durante casi 3 décadas de servicio en los Estados Unidos.

Maria Francesca Cabrini nació el 15 de julio de 1850 en Sant'Angelo Lodigiano. La joven se sintió atraída hacia una vida de servicio religioso a una edad temprana, influenciada por su hermana mayor, una maestra de escuela; su tío, un sacerdote que cautivó su imaginación con relatos de trabajo misionero; y las Hijas del Sagrado Corazón, que la prepararon para un diploma escolar normal en 1870. Francesca, que ya se había comprometido a la virginidad a la edad de 12 años, intentó ingresar en las Hijas del Sagrado Corazón en 1872 pero se le negó por motivos de salud. Había contraído viruela mientras cuidaba a los enfermos durante una epidemia y, aunque se recuperó, no parecía físicamente fuerte. Después de un breve empleo como maestra en Virdardo, la persuadieron para que hiciera obras de caridad en un orfanato de Codogno, donde en 1877 hizo sus votos. En el mismo año fue nombrada priora de su nueva fundación, el Instituto de Hermanas Misioneras del Sagrado Corazón, que al principio estaba formado por siete niñas huérfanas a las que había formado. Como jefa de una orden religiosa, tenía derecho a ser llamada "Madre".

La Madre Cabrini tenía mucho que hacer en Italia, pero pronto anhelaba el cumplimiento de un deseo de toda la vida de hacer obra misional en China. En cambio, el Papa León XIII y el obispo Scalabrini de Piacenza la instaron a llevar su talento a los inmigrantes italianos en los barrios bajos de los Estados Unidos, y, obediente pero a regañadientes, navegó en 1889 con seis hermanas. Desde sus modestos comienzos en el área de la ciudad de Nueva York, la Madre Cabrini y sus seguidores construyeron gradualmente una red nacional e internacional de unas 70 instituciones. En 1909 se convirtió en ciudadana estadounidense. Sus viajes en nombre de su misión, incluidos 30 cruces del Atlántico, ocuparon gran parte de su tiempo y energía, aunque permaneció físicamente frágil durante toda su vida. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en Europa, dedicó sus hospitales y monjas en Italia al esfuerzo bélico allí. El 22 de diciembre de 1917, después de una breve enfermedad, murió de malaria en su propio Hospital Columbus en Chicago.

El cardenal George Mundelein de Chicago y otros iniciaron el proceso de canonización en 1928. Fue declarada venerable en 1933, beatificada en 1938 y canonizada en 1946. Sus restos, originalmente en West Park, NY, ahora están consagrados en la capilla de la Blessed Mother Cabrini High School en la ciudad de Nueva York. Santa Francisca Xavier Cabrini, aunque se declaró haber efectuado los dos milagros necesarios para la canonización, es mejor recordada por su enérgica labor entre los inmigrantes y los pobres en los Estados Unidos y por el establecimiento y dotación de personal de orfanatos, escuelas, hospitales, conventos y otras instalaciones en todo el mundo.

Otras lecturas

Hay muchas biografías de St. Frances Xavier Cabrini, incluido el relato popular de Frances Parkinson Keyes, Madre Cabrini: Misionera del Mundo (1959). Más erudito es el trabajo de un benedictino de la abadía de Stanbrook, Frances Xavier Cabrini (1944); Theodore Maynard, Un mundo demasiado pequeño: la vida de Francesca Cabrini (1945); y Pietro Di Donato, Santo inmigrante: La vida de Madre Cabrini (1960). □