San columban

El misionero irlandés San Columbano (ca. 543-615) viajó por toda Europa predicando una versión estricta y penitencial del cristianismo. Fundó influyentes monasterios en Francia, Suiza e Italia.

Cuando era un joven estudiante, Columban quedó tan impresionado por los dedicados monjes irlandeses que lo introdujeron en la religión y la literatura que decidió unirse a sus filas. Entró en un monasterio en Bangor, County Down, no lejos de su casa, y se colocó bajo la guía espiritual de su fundador, Comgall. Durante unos 30 años vivió tranquilamente en oración, trabajo y estudio. Con el deseo de un mayor sacrificio personal, Columbano le preguntó a su abad si podía ir al exilio voluntario, dejando su Irlanda natal para comenzar un monasterio en el continente. Otros doce monjes partieron con él en 590 hacia la tierra de los francos.

Se instalaron por un tiempo en Borgoña por invitación del rey Childebert, fundando tres monasterios. Tantos hombres jóvenes se sintieron inspirados por su celo religioso que pronto se formaron más de 200 monasterios, mirando a Columban como su padre espiritual. Los monjes irlandeses, con su nuevo y enérgico tipo de cristianismo, haciendo hincapié en la autodisciplina y la pureza de vida, presentaron un contraste sorprendente con los complacientes eclesiásticos que ya vivían entre los francos. Columbano se pronunció repetidamente contra la crueldad y la autocomplacencia de los reyes y las familias reales, enfatizando la necesidad de la penitencia e introduciendo una nueva costumbre de confesión personal frecuente.

El cristianismo irlandés de Columban resultó tan molesto que el clero local buscó oportunidades para desacreditarlo. Aprovecharon su método diferente para calcular la fecha de Pascua como una excusa para atacar su ortodoxia y se alegraron cuando el rey Theuderic en 610 lo expulsó de Borgoña después de haber censurado al rey por vivir con una amante.

Otros reyes dieron la bienvenida a Columbano en sus territorios, y finalmente se abrió camino hacia lo que ahora es Suiza, fundando un monasterio cerca de Zurich. Sin embargo, Columbano se negó a establecerse en una vida monástica tranquila y nuevamente se metió en problemas. Predicó tan vigorosamente contra las costumbres paganas de los alemani circundantes que le pidieron que abandonara su territorio. Con considerable dificultad, Columbano y algunos fieles seguidores cruzaron los Alpes y comenzaron lo que sería su monasterio más importante en Bobbio, en el norte de Italia. Desde allí la influencia irlandesa se extendió aún más, aunque con el tiempo la dura vida personal de los monjes se suavizó al entrar en contacto con las ideas más moderadas de Benedicto.

Columbano murió en su monasterio de Bobbio en 615. Se conservaron muchas de sus cartas y sermones. Estos, junto con sus poemas y las reglas que compuso para sus monjes, influyeron en la vida y la cultura europeas hasta bien entrada la Edad Media.

Otras lecturas

De las varias biografías de San Columbano disponibles en inglés, la de Francis MacManus, San Columbano (1962), es útil por su uso de la erudición histórica contemporánea. La mayoría de los estudios de historia de la iglesia presentan el efecto de los esfuerzos misioneros de Columban en la historia de Europa, por ejemplo, John Ryan, Monaquismo irlandés: orígenes y desarrollo temprano (1931). □