San basilio el grande

San Basilio el Grande (329-379), obispo de Cesarea en la provincia romana de Capadocia, fue influyente en el desarrollo del monaquismo en la Iglesia Ortodoxa Oriental y jugó un papel en la controversia arriana.

Basil, uno de diez hijos, provenía de una familia cristiana rica y noble de Capadocia (ahora en Turquía); su hermano menor Gregory, más tarde conocido como Gregory of Nyssa, también se convirtió en obispo y en un teólogo distinguido. Cuando tenía 10 años, después de estudiar en su natal Cesarea y en Constantinopla, Basil fue a Atenas durante 22 años para continuar su educación liberal. Allí conoció a Gregorio de Nacianceno, un compañero de estudios, con quien entabló una amistad de por vida. Basilio, su hermano Gregorio y Gregorio de Nacianceno se refieren a menudo como los "padres de Capadocia".

Monasticismo Cenobitico

Después de enseñar retórica durante un tiempo en Cesarea, Basilio decidió abandonar los placeres de la vida secular y, en cambio, perseguir el ideal de la perfección cristiana. Visitó a ascetas cristianos notables en Egipto y el Cercano Oriente y luego regresó, cuando tenía unos 30 años, a las propiedades de su familia en el río Iris para llevar una vida de retiro monástico y disciplina rígida. Influenciando a otros con su ejemplo, Basil fue el inaugurador en Asia Menor del monaquismo cenobítico, un sistema en el que los monjes viven en comunidades bajo una regla de vida compartida. Los escritos de Basilio sobre el monaquismo son el cuerpo más importante de documentos regulativos del monaquismo ortodoxo oriental.

Obispo de cesárea

Debido a su liderazgo y aprendizaje, Basil se alejó de los asuntos monásticos y se dirigió a la vida y los conflictos más amplios de la Iglesia. Entre 359 y 370 dos obispos sucesivos de Cesarea lo convocaron a su servicio, el segundo de ellos lo ordenó sacerdote. Pero las fuertes convicciones de Basilio dieron como resultado relaciones tensas con sus superiores, y a menudo dejaba Cesarea para trabajar entre sus monasterios. En 370, sin embargo, fue nombrado obispo de Cesarea, y hasta su muerte en 379 fue una de las figuras más importantes de la Iglesia oriental.

El problema más urgente que enfrentó Basilio fue la controversia arriana aún sin resolver, que había preocupado gravemente a la Iglesia Oriental durante los 50 años anteriores. Si bien los arrianos afirmaban que la creencia en la plena deidad de Cristo era incompatible con el monoteísmo, el problema principal de los diversos grupos no arrianos se había resuelto en la cuestión de si era posible preservar las distinciones entre Dios el Padre, Cristo el Hijo y el Espíritu Santo, sin dejar de afirmar la plena deidad de los tres.

Basilio estaba seguro de que el arrianismo era herético, pero también creía que el partido de Nicea, adhiriéndose estrictamente al lenguaje del Concilio de Nicea (325), aún no había presentado una formulación teológica defendible de la posición ortodoxa. Dio el paso decisivo de estar de acuerdo con el partido de Nicea en que solo hay una sustancia divina (griego, ousía) compartida por el Padre, el Hijo y el Espíritu, pero de insistir al mismo tiempo en que cada uno de los tres es una hipóstasis individual dentro de la deidad trina.

Como líder de la Iglesia, Basilio mostró un valor notable al desafiar al emperador oriental Valente, quien tenía la intención de imponer una declaración de credo tolerante con el arrianismo en la Iglesia y desterrar a los obispos anti-arrianos. En sus prolongados intentos de poner orden y comprensión en el caótico conflicto de partidos en la Iglesia Oriental, Basilio intentó repetidamente, pero sin éxito, ganar la ayuda del papado romano para aprobar la creciente coalición de partidos no arrianos. Demasiado moderado para ser aceptable para la posición incondicional de Nicea del papado, allanó el camino, no obstante, para la victoria final de su causa en el Concilio de Constantinopla en 381, una victoria que no vivió para ver.

Otras lecturas

Un trabajo de larga duración sobre Basil es WK Lowther Clarke, San Basilio el Grande; Un estudio sobre el monaquismo (1913). GL Prestige, San Basilio el Grande y Apolinar de Laodicea, editado por Henry Chadwick (1956), contiene un breve relato de la vida de Basil y una discusión de su correspondencia con Apollinaris. Hay una breve apreciación de Basil en Hans von Campenhausen, Los Padres de la Iglesia Griega, traducido por Stanley Godman (1959). □