San Ambrosio

San Ambrosio (339-397) fue el obispo de la ciudad italiana de Milán. Fue el líder, predicador y autor destacado en la parte occidental de la Iglesia cristiana durante el siglo IV.

Nacido en la ciudad de Trier (ahora en Alemania), Ambrosio era hijo de uno de los funcionarios administrativos de más alto rango del Imperio Romano, el prefecto pretoriano de la Galia. Después de la temprana muerte de su padre, la familia regresó a Roma, donde Ambrosio recibió la educación liberal apropiada para un romano de alto rango que debía ejercer la abogacía y ascender a un alto cargo en el servicio gubernamental. Cuando tenía poco más de 20 años, fue empleado en trabajos legales en la corte imperial, y alrededor de los 30 fue nombrado gobernador de dos provincias del norte de Italia, en cuyo cargo residió en Milán. A la muerte del obispo de Milán en 374, la gente de la ciudad exigió que Ambrosio fuera nombrado obispo, y él cedió de mala gana.

La carrera de Ambrosio como obispo tuvo tres aspectos importantes: la calidad de su pensamiento como intelectual cristiano, su papel en la fase final de la controversia arriana y su impacto en las relaciones entre la Iglesia y el Imperio.

La Iglesia occidental del siglo IV carecía notablemente de hombres de alta capacidad intelectual, especialmente en comparación con figuras orientales como Atanasio y Gregorio de Nisa. Ambrosio fue lejos en la tarea de integrar la fe cristiana con una cosmovisión total aceptable para las mentes latinas sofisticadas de su época. Esta tarea pronto fue llevada a brillante cumplimiento de la mano de Agustín, quien de joven fue muy influenciado por escuchar los sermones de Ambrosio y quien fue bautizado por él en la Pascua de 4. Profundamente imbuido de corrientes neoplatónicas de pensamiento y muy leído en autores religiosos cuyo idioma era el griego, Ambrosio logró comunicar concepciones elevadas de Dios y de la búsqueda cristiana de la virtud. En particular, empleó efectivamente interpretaciones alegóricas del Antiguo Testamento y así liberó a sus oyentes de la necesidad de albergar concepciones de Dios y de las relaciones de Dios con los hombres que parecían indignas cuando se las entendía en un nivel literal. Varios de los escritos más importantes de Ambrosio, por ejemplo, el comentario del Evangelio de Lucas, fueron el producto de revisar y combinar las notas tomadas por los oyentes entusiastas de sus sermones predicados sobre textos bíblicos. Su trabajar sobre los deberes del clero es uno de los primeros tratamientos integrales de la ética cristiana.

La controversia arriana se había desatado en la Iglesia Oriental desde principios de la década de 320. La cuestión central era si la creencia en Cristo como Dios completo podía conciliarse con el monoteísmo estricto. La respuesta ortodoxa a esta pregunta fue afirmativa, una respuesta que finalmente fue ratificada en Oriente en el Concilio de Constantinopla en 381. En el mismo año, un concilio occidental se reunió en la ciudad italiana de Aquileia con Ambrosio como presidente. Su liderazgo dominante y sus maniobras políticas vigilantes aseguraron la victoria del partido ortodoxo, y los obispos no ortodoxos fueron apartados de sus sedes por la acción del gobierno. En una serie de incidentes dramáticos en 385-386, Ambrosio, desafiando incluso una amenaza imperial contra su vida, se mantuvo firme al negarse a entregar una iglesia en Milán para que la usara el partido no ortodoxo, uno de cuyos poderosos partidarios era el emperador. madre.

Ambrosio mantuvo tenazmente la convicción central de que el Emperador, como cristiano, debe ejecutar sus responsabilidades como gobernante de acuerdo con los requisitos de la fe cristiana. Amenazando con excomulgar al emperador, el obispo bloqueó un poderoso movimiento en 384 para erigir nuevamente el antiguo altar pagano y la estatua de la diosa Victoria en la casa del Senado en Roma. Cuando, en 390, el emperador Teodosio, en un ataque de rabia por un sangriento motín en la ciudad de Tesalónica, hizo que sus soldados masacraran a varios miles de habitantes, Ambrosio llevó al gobernante a hacer penitencia pública por su acto de venganza, nuevamente bajo amenaza de excomunión. El gran obispo de Milán es, por tanto, una figura importante en la historia de las relaciones entre Iglesia y Estado en el mundo occidental. Ambrose sirvió como obispo de Milán durante 23 años hasta su muerte en 397.

Otras lecturas

El trabajo integral estándar sobre Ambrose es F. Homes Dudden, La vida y los tiempos de San Ambrosio (2 vols., 1935). Un tratamiento de menor alcance pero de gran sensibilidad se encuentra en Hans von Campenhausen, Hombres que dieron forma a la Iglesia occidental (traducción 1964). □