Samurai

Los samuráis (SAM-er-eye) eran guerreros japoneses que eran venerados por sus habilidades como guerreros, pero también por su clara influencia en la moda japonesa. Los samuráis aparecieron por primera vez en Japón ya en el siglo VIII d.C., pero realmente llegaron al poder en el siglo XI como guerreros de élite al servicio de sus señores feudales, o daimyos. Otros samuráis sirvieron como guardias del palacio imperial. A los samuráis se les concedió un estatus especial después de alrededor de 1600. Solo ellos tenían el privilegio de llevar dos espadas, se casaban solo entre su propia clase y pasaban sus privilegios a sus hijos. La palabra samurái significa literalmente "estar en guardia".

Los samuráis, o la clase guerrera, sustituyeron a los nobles de la corte que una vez habían rodeado al gobernante. Estos nobles siempre habían usado ropa ceremonial y vivían una existencia muy formal dentro de grandes castillos. Los gobernantes entendieron que los samuráis eran fuertes y sabios y capaces de formar sus propios ejércitos y tomar el control del país. Para mantener bajo control el poder de los samuráis, los gobernantes alentaron a los samuráis a vivir según reglas elaboradas sobre vestimenta y comportamiento. Los samuráis vivían según un código de honor conocido como Bushido, el camino de la espada. La lealtad, la veracidad, la sinceridad y la disposición a morir por el honor fueron sus principales atributos. Los samuráis también se volvieron muy dedicados a la ceremonia y a adquirir y exhibir colores, telas y estilos significativos.

Los samuráis iban vestidos para la velocidad y los viajes. Su uniforme básico tenía pantalones anchos de hakama, abiertos hasta la mitad de la pierna y terminando por encima del tobillo. El kimono inferior del samurái se podía quitar para una batalla de espadas, mientras se mantenía sujeto a la cintura por la pretina y las ataduras duras del hakama. El overvest tenía impresionantes hombros alados y no tenía mangas, por lo que el samurái se veía grandioso y peligroso y podía balancear sus brazos con sus dos espadas.

Históricamente, los samuráis y las geishas han sido las dos mayores influencias en la moda y el gusto japoneses. Ambos tenían el estatus, la visibilidad y la inteligencia para cultivar colores, telas y estilos distintivos, cambiándolos regularmente para mantener cautivado al público, al igual que las estrellas de rock o los actores y actrices de hoy.

Entre las modas que desarrollaron los samuráis en los siglos XIV y XV, el hakama, o pantalón, y el kataginu, un conjunto ceremonial con hombros alados, son los más distintivos. En los últimos tiempos, las modas samuráis han estado bien representadas en el teatro japonés, como Sin obras de teatro y Kabuki, y en el cine, en particular las películas históricas del director Akira Kurosawa (1910-1998). (Una obra de No, o Noh, es un drama de danza japonés clásico que tiene un tema heroico, un coro y una acción, vestuario y escenografía muy estilizados.) La película de samuráis, de hecho, ha tenido una gran influencia en todo el mundo. La legendaria película de Akira Kurosawa, Los siete samuráis (1954), fue la inspiración para las batallas con sables de luz en la película. Star Wars (1977) y sus secuelas. Las armaduras samuráis, hechas de placas de cerámica cosidas entre sí, fueron la inspiración para el chaleco antibalas militar desarrollado por el ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Los samuráis llevaban peinados distintivos con nudos superiores y llevaban crestas llamativas en sus túnicas.

Los samuráis desaparecieron como una clase distinta en el siglo XIX. En el Japón moderno, algunas ciudades celebran la historia de los samuráis mediante la celebración de concursos o desfiles anuales en los que los participantes se visten con reproducciones de estilos históricos de samuráis. Las prácticas tradicionales de tiro con arco, esgrima y artes marciales tienen su base en la cultura samurái. Hoy en día, muchos practicantes de estas disciplinas son muy respetuosos y conocedores de sus antepasados ​​samuráis.