Samory touré

El gobernante y constructor del estado africano Samory Touré (1830-1900) mantuvo a raya a los franceses durante 15 años y creó uno de los estados más poderosos y mejor organizados del oeste de Sudán. Su genio militar y administrativo fue comparado con el de Napoleón.

Samory Touré nació en el valle de Milo en el oeste de Sudán. Su familia poseía ganado y comerciaba, pero sus lazos que alguna vez fueron fuertes con el Islam se habían aflojado durante más de un siglo. Viajando ampliamente por África occidental en 1846-1851, Samory entró en contacto con el Islam y se reconvirtió a la fe.

De 1870 a 1875, Samory logró crear un gran imperio a través de victorias militares. Influenciado por el ejemplo de los constructores de imperios africanos como al-Hajj Omar, en 1880 comenzó una nueva Yihad (guerra santa) para convertir a los paganos y expulsar a los europeos si es necesario. Su primer conflicto armado con los franceses se produjo en febrero de 1882.

Como resultado de una serie de batallas que duraron hasta 1885, Samory negoció un tratado que puso fin a las hostilidades. Aceptó enviar a su hijo a Francia como rehén. Además, Samory acordó no cruzar el río Níger en busca de más conquistas. En 1891 estalló de nuevo la guerra entre Samory y los colonialistas, y esta vez las hostilidades continuaron amargamente durante 7 años hasta la caída en 1898 de Sikasso, una gran ciudad amurallada de 40,000 habitantes. Samory, capturado vivo, fue exiliado a Gabón, donde murió el 2 de junio de 1900.

En el momento de su caída, Samory había creado una estructura administrativa de 162 antiguas jefaturas organizadas en 10 provincias. Inventó tácticas de guerra de guerrillas que recuerdan a las tácticas modernas de los insurgentes y también abrió una fábrica de armas con entre 300 y 400 hombres que fabricaban armas modernas que complementaban las de Europa. Mantuvo una red de inteligencia que lo mantuvo informado de los desarrollos desde lo que hoy es Mauritania hasta Nigeria en un momento en que otros grandes líderes africanos estaban conduciendo de forma independiente en guerras santas contra los europeos. Si los príncipes del calibre del sultán de Sokoto, hasta el día de hoy una potencia en Nigeria, hubieran aceptado la invitación de Samory a unirse, la historia de la conquista colonial en África podría haber sido bastante diferente.

Otras lecturas

Aunque no hay una buena biografía de Samory Touré, un buen resumen breve de su significado se encuentra en Michael Crowder, África occidental bajo el dominio colonial (1968). Un relato menos comprensivo se encuentra en John D. Hargreaves, África occidental: los antiguos estados franceses (1967). Véase también Roland Oliver y Anthony Atmore, Africa desde 1800 (1967). □