Sam j. ervin jr

El abogado, juez y senador de EE. UU., Sam J. Ervin, Jr. (1896-1984) se convirtió en una figura popular durante uno de los momentos más difíciles para los Estados Unidos, cuando presidió el Comité Selecto del Senado sobre Actividades de Campaña Presidencial: el Watergate Comité.

Sam Ervin nació el 27 de septiembre de 1896 en Morganton, Carolina del Norte. Sus antepasados, los presbiterianos escoceses-irlandeses, huyeron de la persecución religiosa para establecerse en la nueva tierra en 1732. Educado en escuelas públicas y bendecido con un apetito insaciable por aprender, Ervin obtuvo su título universitario en la Universidad de Carolina del Norte en 1917, se enlistó en Primera Guerra Mundial, y resultó herido en combate en Francia. En un momento durante la guerra, Ervin renunció a su cargo como teniente, ya que era la única forma en que podía regresar al frente y combatir. Un héroe muy condecorado por sus acciones, cuando regresó a casa asistió a la Facultad de Derecho de Harvard, donde se graduó en 1922. Desde mediados de la década de 1920 hasta mediados de la de 1950 ejerció la abogacía cuando no fue llamado a funciones superiores: como representante del Norte. Asambleas Generales de Carolina de 1923, 1925 y 1931; como juez de un tribunal penal (condado de Burke) desde 1935 hasta 1937; como representante de Estados Unidos durante un año (1946) para terminar el mandato que dejó vacante por la muerte de su hermano; y como juez asociado de la Corte Suprema de Carolina del Norte de 1948 a 1954.

Ervin fue nombrado para el Senado de los Estados Unidos por el gobernador William B. Umstead cuando el senador Clyde R. Hoey de Carolina del Norte murió en el verano de 1954. Fue elegido para completar ese período en noviembre de 1954 y fue reelegido por más del 60 por ciento de los Voto en 1956, 1962 y 1968. Durante sus 20 años en el Senado, Ervin sirvió en varios comités destacados: el comité selecto que investiga (y finalmente censura) al Senador Joseph McCarthy por actividades que deshonraron al Senado durante la campaña de difamación anticomunista de McCarthy (1954); el comité selecto que investiga el crimen organizado laboral, que involucra actividades ilegales en el trabajo o la administración (1957-1960); y el Comité Selecto de Actividades de Campañas Presidenciales (el Comité Watergate) en 1973 y 1974, que él presidió. También se desempeñó como presidente del Subcomité Judicial de Derechos Constitucionales y logró proteger los derechos de las personas en el ejército, de los enfermos mentales, de los acusados ​​penalmente y de los indígenas americanos. (Sin embargo, se opuso sistemáticamente a una interpretación liberal de la Constitución para facilitar la legislación que apoyaba los derechos civiles durante la década de 1960). Además del Comité Judicial y los comités selectos, las asignaciones regulares de Ervin estaban en los comités de Operaciones del Gobierno y de las Fuerzas Armadas.

El papel de Ervin como presidente del Comité Watergate permitió que la mayor parte del país observara a través de audiencias televisadas varias características por las que es recordado: una persona que tenía la Constitución en la más alta consideración y encontró a los intrusos entre los criminales más bajos; un juez de primera instancia y un abogado que supo presionar a los testigos y generar información relevante; y, debido a la naturaleza de su nombramiento como presidente, un individuo que generalmente estaba por encima de la política partidista, aunque generalmente se clasificaba como conservador por su historial de votaciones.

A lo largo de su carrera, Ervin mantuvo que una interpretación estricta de la Constitución era muy importante. Era intolerante con quienes se entrometían en la Constitución, ya fueran jueces activistas o personas que violaban los principios de ese documento. Si bien rara vez criticaba externamente a las personas, Ervin sostenía que esas libertades individuales protegidas por la Constitución, en particular las restricciones al gobierno, eran las protecciones más sagradas garantizadas por la Constitución y eran necesarias para la preservación del gobierno democrático.

Cuando se jubiló, Ervin ejerció "un poco de derecho" en Morganton, Carolina del Norte. Murió el 23 de abril de 1984 por insuficiencia respiratoria. Le sobreviven su esposa, Margaret Bruce Bell, con quien se casó en 1924, y dos hijas y un hijo.

Otras lecturas

La única biografía de Sam Ervin es Paul R. Clancy, Just a Country Lawyer (1974). Sam Ervin escribió sobre sus experiencias con el Comité Watergate en Toda la verdad: la conspiración de Watergate (1980). El papel del senador Ervin durante la era de Watergate está documentado en Samual Dash, Asesor jurídico: Dentro del Comité Ervin (1976). Las opiniones de Ervin sobre la Constitución y la Corte Suprema se presentan en Sam J. Ervin, Jr. y Ramsey Clark, Regla de la Corte Suprema: ¿legislador o adjudicador? (1970). Thad Stem y Alan Butler han presentado información sobre las anécdotas de Ervin en Las mejores historias del senador Sam Ervin (1973), y el senador Ervin publicó su propio relato de muchas anécdotas en Humor de un abogado rural (1983). Resumió su larga carrera en un libro de 1984:Preservando la Constitución: la autobiografía del senador Sam J. Ervin, Jr.

Fuentes adicionales

Dabney, Dick, Un buen hombre: la vida de Sam J. Ervin, Boston: Houghton Mifflin, 1976. □