Salud e higiene

Longevidad. Los romanos vivieron más que los pueblos antiguos antes que ellos y, de hecho, los pueblos medievales que vivieron después de ellos. Cuando uno estudia medicina romana, por muy comprensivo que sea, no se puede concluir que la razón de una vida prolongada se deba a una intervención médica. La evidencia esquelética de personas enterradas en cementerios antiguos, así como otra evidencia, indica que la esperanza de vida promedio de los romanos puede haber alcanzado su punto máximo en unos cuarenta y siete años, una cifra que no se alcanzó nuevamente hasta los tiempos modernos. Al no ser la medicina la razón, la especulación se centra en la nutrición y la salud pública. Probablemente el factor individual más importante sea uno ya descrito: agua buena. Algunos historiadores de la medicina consideran que el agua potable y la nutrición son los factores principales para la longevidad tanto en el período antiguo como en el moderno. Incluso en el siglo pasado, la práctica de la medicina no afectó de manera apreciable las estadísticas demográficas brutas tanto como la salud pública y la nutrición.

Dieta nutritiva. La dieta de los romanos era muy nutritiva. Habitualmente había tres comidas al día: desayuno (desayuno), normalmente una pequeña cantidad de pan y fruta; almuerzo (desayuno), que a menudo consta de huevos, embutidos, verduras, pescado y pan; la cenacena), que podría comenzar tan temprano como la hora novena (3 a 4 pm) y que continuó en la oscuridad. La cena fue la comida más importante del día y, a menudo, consistió en varios platos. Las frutas, verduras y panes integrales dieron a los romanos una dieta bien equilibrada. Tanto los pobres como los ricos comían como pilar de su dieta un potaje de comida llamado polenta, normalmente hecho de cebada, con una salsa de pescado encima. La salsa de pescado, genéricamente llamada garum, se preparó comercialmente colocando las capturas de pescado en capas en un hoyo grande, utilizando el pescado entero sin ninguna limpieza. Durante días, se dejaba que el pescado se deteriorara y se escurrían los aceites para las salsas, llegando al final la calidad más alta. El último de los aceites era más claro y menos oloroso que los aceites menos costosos que vinieron antes en el proceso. garum contenía aminoácidos básicos, fáciles de digerir y tan alto en vitaminas B y otros nutrientes.

Ciencia culinaria novedosa. Una colección de 470 recetas culinarias romanas se editó en el siglo IV y se atribuyó a Apicio, el autor del primer libro de cocina existente. Varias personas con reputación de arte culinario pueden haber sido el autor, una de las cuales vivió en la época de Julio César, una segunda durante los reinados de Augusto y Tiberio y, finalmente, una tercera, Apicio, en la época de Trajano. Las recetas revelan gustos culinarios altamente refinados que deben haber reflejado los hábitos alimenticios de las clases socioeconómicas altas. La variedad de alimentos es asombrosa, con especias, frutas y condimentos que se envían a Roma desde el norte de África, las regiones del Mar Negro, el Cercano Oriente y el Lejano Oriente.

LONGEVIDAD FEMENINA

Fecha Página web Edad media al morir
Fuente: John M. Riddle, Eva's Herbs: Una historia de la anticoncepción y el aborto en el oeste (Cambridge, Mass,: Harvard University Press, 1997).
11,000 a. C. África del Norte 31
5,800 a. C. Nea Kikomedeia 29.9
2,400 a. C. Karatas (Grecia) 29.7
1,750 a. C. Lerna (Grecia) 30.8
650-350 a. C. Atenas / Corinto 36.8
100-200 ce Principios de roma 34.6
100 ce Gran Bretaña 45

Regímenes. Además de una dieta saludable, parte de la razón del éxito del estilo de vida de los romanos fue la atención a la higiene y el ejercicio. En las casas de baños, una parte habitual de la jornada de la mayoría de los romanos, había ejercicio (incluidos algunos deportes de pelota), así como baños, masajes, conferencias (sobre salud y dieta) y el personal médico realizaba los mismos servicios que el personal médico deportivo. hoy. El énfasis romano en la dieta, el ejercicio, la higiene y la limpieza fue sin duda un factor de salud importante. Un rasgo cultural era la aversión a los olores corporales desagradables. Cosmetólogos,

los vendedores de perfumes y los farmacéuticos eran comunes entre los muchos vendedores ambulantes; a veces una persona vendía todos esos artículos.

Medicina pública. El gobierno romano mejoró la salud pública al proporcionar servicios médicos gratuitos y de pago público para los pobres. Durante el Imperio Romano, muchos, si no la mayoría, de los municipios contrataban médicos, que eran nombrados y pagados por el ayuntamiento para proporcionar servicios médicos a los pobres. El nombramiento como médico público era prestigioso y competitivo, aunque el estipendio no era lo suficientemente elevado como para cubrir por completo el sustento del médico. Además de la clínica pública, el médico dirigía una clínica para pacientes privados que pagaban sus propios honorarios. La característica de la asistencia sanitaria gubernamental se tomó prestada de los griegos y se adoptó no solo en las zonas de habla griega del este, sino también en las zonas de habla latina del imperio occidental.