Saltykov-shchedrin, mikhail yevgrafovich

(1826-1889), uno de los más grandes satíricos de Rusia.

Escribiendo para las principales revistas radicales de su tiempo, Sovremennik (The Contemporary) (1862-1865) y Otechestvennye zapiski (Notas de la patria) (1868-1889), Saltykov (seudónimo Shchedrin) creó las sátiras más mordaces de la literatura rusa.

Entre sus libros más conocidos se encuentran Istoriia odnogo goroda (Historia de una ciudad ) (1869-1870) y Sres. Golovleva (La familia Golovlyov ) (1875-1880). Historia es un relato del gobierno de alcaldes despóticos de una ciudad ficticia Glupov (Foolsville). Los alcaldes se pueden distinguir unos de otros sólo por el grado de su incompetencia y mala voluntad. El libro es una sátira sobre toda la institución del Estado ruso y el mismo espíritu que impregna el estilo de vida ruso: mala gestión rutinaria, opresión innecesaria y tiranía sin sentido. Al mismo tiempo, es un ataque al pueblo ruso por su pasividad hacia su propio destino, por su aceptación de la violencia y opresión de sus gobernantes.

La familia Golovlyov es un estudio de la institución de la familia como piedra angular de la sociedad. En esta novela, Saltykov describe el declive moral y físico de tres generaciones de una familia noble rusa. El apodo del protagonista de la novela, Iudushka ("El pequeño Judas"), cuyo comportamiento traicionero hacia su familia más cercana es un asunto de todos los días, se convirtió en parte del habla rusa.

Entre las otras obras más conocidas de Saltykov se encuentran Pompadur y pompadurshi (Pompadours y Pompadouresses ) (1863 – 1874), Sovremennaia idilliia (Idilio contemporáneo ) (1877-1883), y Skazki (Cuentos de hadas ) (1869-1886).