Salón de baile Savoy

Apodado el "Hogar de los pies felices", el Savoy Ballroom fue el primer y más grande palacio de baile de la era del swing de Harlem; durante más de tres décadas fue el principal escaparate de las grandes bandas y bailarines de swing.

En el momento de la inauguración del Savoy, el 12 de marzo de 1926, en 596 Lenox Avenue, entre las calles 140 y 141, Harlem no contaba con salones de baile que igualaran la opulencia de los salones de baile Roseland y Arcadia en el centro de Manhattan. En cambio, había clubes principalmente hacinados, deteriorados y, a menudo, ilegales. El Savoy presentaba dos tramos de escaleras de mármol con espejos, que iban desde el nivel de la calle hasta un vestíbulo con candelabros, y hasta la sala naranja y azul, que medía 200 por 500 pies y podía albergar hasta 7,000 personas. Había dos quioscos, un escenario que desaparecía bajo focos multicolores y una gran pista de baile, que se desgastaba y se reemplazaba cada tres años. A pesar de la elegancia del escenario, el salón de baile atrajo a una audiencia de clase trabajadora que pagó entradas a bajo precio para una noche de baile swing. Sin embargo, ninguno de los salones de baile de Harlem que se abrieron después del Savoy se acercó nunca a la opulencia del Savoy.

Todas las grandes bandas de notas negras, y muchas blancas también, finalmente se presentaron en el Savoy. La noche de apertura contó con la orquesta de Fletcher Henderson y, a fines de la década de 1920, Duke Ellington, King Oliver y Louis Armstrong llevaron sus orquestas al Savoy. En 1932, Kansas City swing hizo su debut en Nueva York en el Savoy, como Bennie

Moten trajo una banda que incluía al pianista Count Basie, el trompetista Oran "Hot Lips" Page y el saxofonista Ben Webster. Aunque los Savoy Sultans de Al Cooper sirvieron como banda de la casa, la orquesta de Chick Webb, con la vocalista Ella Fitzgerald, se identificó con los Savoy durante su estadía de 1932 a 1939. Un arreglista y saxofonista de Webb, Edgar Sampson, compuso el himno del salón de baile, "Stompin 'at the Savoy", en 1934.

A menudo, más de una banda estaba inscrita en el Savoy por una noche. A medida que las bandas alternaban melodías y conjuntos, se producía una "batalla de bandas", en la que los dos conjuntos competirían por la aclamación del público. Entre las confrontaciones más memorables se encuentra la victoria de Chick Webb en 1938 sobre una orquesta dirigida por Count Basie.

En la década de 1940, el Savoy se enfrentó a la competencia del Golden Gate, el Apollo, la Alhambra, el Rockland Palace y el Audubon Ballroom. No obstante, en los primeros años de la década, Coleman Hawkins, Erskine Hawkins, Benny Carter y Louis Armstrong lideraron grandes bandas allí. En 1942, la aparición de Jay McShann en el Savoy y en las transmisiones de radio desde el salón de baile presentó al saxofonista Charlie Parker a una audiencia más amplia. En el verano de 1943, el cierre temporal del Savoy fue un factor desencadenante de los disturbios de Harlem en agosto. Más de 250 bandas actuaron finalmente en el Savoy, incluidas las de Earl "Fatha" Hines, Don Redman, Jimmie Lunceford, Teddy Hill y Andy Kirk. A diferencia del Cotton Club y Connie's Inn, que imponían una estricta clientela solo para blancos, el Savoy daba la bienvenida tanto a clientes como a artistas blancos y negros.

El baile en el Savoy fue tan extraordinario como la música. El salón de baile fue el centro del desarrollo del Lindyhopping, el estilo enérgico y acrobático del baile swing que rompió dramáticamente con las convenciones anteriores de la danza popular en la década de 1930. En las décadas de 1920 y 1930, bailarines como Leon James, Leroy Jones, Shirley "Snowball" Jordan, "Killer Joe" Piro y parejas como George "Shorty" Snowden y "Big Bea" (y Sketch Jones y "Little Bea") creó y perfeccionó patrones como "The Itch" y "The Big Apple". La extraordinaria inventiva y agilidad de los bailarines de Saboya se atribuyó no solo a una fertilización cruzada con las bandas en el escenario, sino también a la regla no escrita de que los bailarines de Saboya se copiaran unos a otros. A mediados de la década de 1930, una nueva generación de Lindyhoppers, que incluía a Frankie Manning, Norma Miller, Al Minns, Joe Daniels, Russell Williams y Pepsi Bethel, favorecían los "peldaños de aire" saltando , "Sobre la espalda", "Sobre la cabeza" y "el Scratch", que llegaron a dominar los "escalones del piso" más antiguos y terrestres.

Durante sus treinta y dos años de existencia, el Savoy representó un ejemplo notablemente exitoso de un lugar de encuentro cultural interracial, una encarnación de la aceptación a gran escala de la cultura urbana negra por parte de los blancos durante las décadas de 1930 y 1940. Pero a diferencia de los escenarios anteriores del Renacimiento de Harlem, la música y la danza de Saboya se presentaron sin exotismo racial. El Savoy floreció mientras el público blanco vio a Harlem como un lugar atractivo y seguro para la vida nocturna. Desafortunadamente, el apogeo del Saboya duró solo hasta el declive económico de la posguerra de Harlem. Además, con el auge del bebop y el rock and roll, el jazz de big band dejó de ser la forma dominante de música popular en Estados Unidos, y los propietarios del Savoy encontraron más difícil seguir contratando nuevos big bands cada semana. Las puertas del Savoy se cerraron a fines de la década de 1950 y el edificio fue demolido en 1958 para dar paso a un proyecto de vivienda.

Véase también Teatro Apolo; Club de algodón; Harlem, Nueva York; Renacimiento de Harlem; Jazz

Bibliografía

Charters, Samuel Barclay y Leonard Kunstadt. Jazz: una historia de la escena de Nueva York (1962). Nueva York: Da Capo, 1984.

Engelbrecht, Barbara. "Balanceando en el Savoy." Revista de investigación sobre danza 15, no. 2 (resorte 1983): 3 – 10.

Stearns, Marshall y Jean Stearns. Jazz Dance: la historia de la danza vernácula estadounidense (1964). Nueva York: Schirmer Books, 1979.

Jonathan Gill (1996)