Salomón stoddard

Solomon Stoddard (1643-1728 / 1729), clérigo congregacional colonial estadounidense, fue durante casi 60 años la figura civil y religiosa dominante en el oeste de Massachusetts.

Solomon Stoddard, uno de 15 hijos y sobrino nieto de John Winthrop, nació en Boston en septiembre de 1643. Se graduó en Harvard en 1662. Se convirtió en el primer bibliotecario de la universidad (1667-1674), aunque durante parte de este período se desempeñó como congregacionalista. capellán de las Bermudas. Predicó en Northampton después de 1669; Cuando se le pidió ser pastor titular, aceptó formalmente en 1672 y continuó en ese puesto hasta su muerte. En 1670 se casó con Esther Warham Mather; la pareja tuvo 12 hijos.

Como pastor, Stoddard aceptó el "Pacto a mitad de camino" puritano, aprobado por el Sínodo de 1662, pero pronto llegó a sentir que era inconsistente negar la Comunión a aquellos que habían sido bautizados pero que carecían de una "experiencia" de conversión. Buscando convertir a los no regenerados, comenzó a enseñar que la Comunión era en sí misma una ordenanza de conversión, y extendió los privilegios de membresía a los penitentes que profesaban la fe, independientemente de su certeza de su salvación. Este "Stoddardeanismo" fue aceptado por el Sínodo Reformador de 1679, pero Increase Mather y otros se opusieron, creyendo que hacía a la Iglesia (al abrir la membresía a todos) indistinguible del mundo en general. Stoddard defendió su posición en una serie de folletos mordaces.

Stoddard fue un ministro muy eficaz; su invitación abierta combinada con advertencias de condenación para producir grandes aumentos en la membresía de la Iglesia. Durante cinco "cosechas" (períodos de avivamientos) entre 1679 y 1719, muchos, especialmente los jóvenes, se convirtieron. Le enseñó a su nieto (y pastor asociado) Jonathan Edwards los métodos de avivamiento que produjeron "experiencias" religiosas, aunque Edwards luego rechazó la indulgencia de Stoddardean en la aceptación como miembro de la Iglesia.

Liberal con respecto a la membresía, Stoddard fue conservador en otras áreas. Quería que la Iglesia fuera gobernada por un sínodo, dejando a los laicos solo el derecho de elegir a sus ministros. Reprendió el comportamiento perverso y la vestimenta extravagante, ayudó a engendrar las leyes suntuarias de la provincia (1676) y condenó las tendencias mundanas en Harvard. Sus cartas a Boston dieron forma a la política gubernamental, particularmente en lo que respecta a las defensas fronterizas, y controló tanto a su congregación que los críticos lo llamaron "Papa".

Impresionante en apariencia y conversación, Stoddard fue un escritor original y contundente, que publicó más de 20 panfletos y sermones. Significativos entre estos fueron La doctrina de las iglesias instituidas (1700) La injusticia de descuidar la adoración de Dios, bajo unaFingir estar en una condición no convertida (1708) La eficacia del miedo al infierno para contener a los hombres del pecado (1713), y Una respuesta a algunos casos de conciencia respecto al país (1722). Murió el 11 de febrero de 1728/1729.

Otras lecturas

John Langdon Sibley, Bocetos biográficos de graduados de la Universidad de Harvard, vol. 2 (1881), da la mayoría de los hechos de la vida de Stoddard. Ola Elizabeth Winslow, Jonathan Edwards (1940), contiene información esclarecedora sobre el abuelo de Edward. Véase también James R. Trumbull, Historia de Northampton, Massachusetts (2 vols., 1898-1902). □