Salisbury, robert gascoyne-cecil, tercer marqués de

Salisbury, Robert Gascoyne-Cecil, tercer marqués de (1830 1903-). Primer ministro. Salisbury era un candidato poco probable para un mandato tan prolongado como primer ministro. Hijo menor de una antigua casa conservadora, era intelectual, retraído (con poco gusto por los deportes aristocráticos) e insociable, de una iglesia muy elevada, afilado en controversias políticas. A partir de 1863, en desacuerdo con su familia por su matrimonio feliz pero no aristocrático, complementó su asignación con periodismo regular (más de 600 artículos de Saturday Review y 33 para Quarterly Review), de modo que tengamos más de su pensamiento impreso que eso. de cualquier otro primer ministro. Aunque fue diputado de un distrito familiar desde 1853 y en el gabinete de Derby en 1866, su irritabilidad y rigidez lo convirtieron en un colega incómodo y en un renunciante natural. Antidemocrático y antipopulista tanto en el instinto como en el argumento y durante mucho tiempo desconfiado de Disraeli como un farsante político, Cranborne (como lo era entonces) renunció con dos colegas del gabinete a principios de 1867 por las propuestas de franquicia del distrito en el proyecto de reforma del gobierno. Fuera de su cargo, siguió siendo un crítico acérrimo de Disraeli y una amenaza permanente para su liderazgo. En 1869 sucedió en el marquesado y en la gran casa de Hatfield, y sucedió a Derby como canciller de la Universidad de Oxford y principal defensor de su carácter anglicano. Aceptó a regañadientes unirse al gobierno de 1874, se enfrentó con Disraeli por el Proyecto de Ley de Regulación del Culto Público y era claramente un disidente potencial en la crisis de la Cuestión Oriental. Disraeli, sin embargo, había trabajado para cultivar Salisbury, y cuando Derby y Carnarvon renunciaron en el momento crítico a principios de 1878, Salisbury se unió a Disraeli y aceptó el Ministerio de Relaciones Exteriores. Sus motivos parecen haber incluido el deseo de lograr un acuerdo desesperadamente necesario (que ayudó a que Beaconsfield lo hiciera en el Congreso de Berlín) y la desconfianza de sus colegas, una comprensión de la importancia del control de los conservadores en el cargo y de resistir la campaña de Gladstone. en el país, y la ambición de suceder al envejecido Beaconsfield. Cuando este último murió en 1881, Salisbury se convirtió en líder del partido en los Lores y co-líder de todo el partido con Northcote. Enfurecido por la legislación agraria liberal de Irlanda, desempeñó un papel de liderazgo en la obstrucción de las medidas liberales en los Lores, incluida la Ley de Franquicia de 1884, que se retrasó hasta que fue acompañada por una Ley de Redistribución, y comenzó a elaborar una teoría del mandato gubernamental para regular las relaciones entre las dos Cámaras. Ayudado por la insubordinación de Churchill en los Comunes, Salisbury superó a su rival Northcote, una figura más centrista y emoliente, y en 1885 fue el primer ministro del gobierno provisional conservador. Mantuvo una ambigüedad táctica en la política irlandesa para ayudar a una alianza electoral informal con el partido irlandés, pero, una vez que Gladstone se declaró a la autonomía después de las elecciones, Salisbury montó una resuelta defensa de la Unión y explotó hábilmente las divisiones liberales. En el verano de 1886 estaba de regreso en el cargo, aunque todavía sin una mayoría conservadora y dependiente del apoyo de los unionistas liberales. Esta incómoda posición duró hasta 1892 y Salisbury tuvo que hacer varias concesiones políticas (sobre la compra de tierras irlandesas, la educación y los consejos de condado, por ejemplo) para conciliar a sus aliados, en particular al exigente Chamberlain. Esto hizo que el gobierno salisburiano pareciera más progresista de lo que hubiera sido de otra manera. En 1887, Salisbury se había deshecho de Northcote y Churchill y en 1891 instaló a su sobrino Balfour, que se había hecho un nombre con una política de coerción decidida en Irlanda, como líder de los Comunes. (El nepotismo se convirtió en una característica de los ministerios de Salisbury y fue resentido por quienes estaban fuera del círculo de Hatfield.) Durante la mayor parte de su tiempo como primer ministro, Salisbury ocupó el Ministerio de Relaciones Exteriores en lugar del primer señorío del Tesoro, aunque el acuerdo no reflejaba falta de interés en el ámbito nacional. política. En diplomacia mostró una habilidad que mantuvo la política en un camino firme y lejos de los extremos alternados de Gladstone y Disraeli antes; vio el bipartidismo como el ideal.

En oposición, Salisbury lideró a los Lores en su abrumador rechazo —por 419: 41— del segundo proyecto de ley de autonomía de Gladstone en 1893. También fue despiadado al explotar las preferencias unionistas de la reina; algunos de sus tratos confidenciales con ella desde la oposición fueron más allá de los límites constitucionales aceptados. Después de la renuncia de los liberales en 1895, Salisbury llevó a los unionistas liberales bajo Hartington a una coalición formal con los conservadores y este gobierno unionista ganó las elecciones y otra en 1900 (la elección 'caqui') cuando se aprovechó la oportunidad de la guerra de los bóers. A estas alturas, el vigor de Salisbury estaba decayendo —el enfoque de la guerra había visto a Chamberlain en lugar del primer ministro al mando de la política— y sus políticas parecían anticuadas para los políticos más jóvenes. Renunció al Ministerio de Relaciones Exteriores en 1900 y al cargo de primer ministro en 1902. No vivió para ver las marcadas divisiones causadas dentro del sindicalismo por la campaña de reforma arancelaria de Chamberlain.

Aunque Salisbury pasó una parte notable de su carrera posterior en el cargo, sus gobiernos eran minorías o coaliciones unionistas, de modo que, fuera de la diplomacia, nunca tuvo el mando de la política a la que aspiraba. Sobre la iglesia, que seguía siendo muy querida en su corazón, sus gobiernos lo decepcionaron. Aunque era un alto aristócrata en un momento en que los acontecimientos se movían contra la aristocracia, reconoció la importancia de cultivar la opinión de la clase media y urbana, particularmente después de la Ley de Redistribución de 1885, y brindó un apoyo más firme a la oficina central y las organizaciones extraparlamentarias, supervisadas por el agente del partido 'Capitán' Middleton, que sus predecesores. Era un ideólogo del libre mercado, que reflejaba la difusión de las ideas del laissez-faire de los liberales a la derecha política, y un defensor de los derechos de propiedad en un momento en que la propiedad burguesa, alarmada por los desarrollos irlandeses, el sindicalismo y el socialismo intelectual, se estaba moviendo. a la derecha. El Partido Conservador se volvió más receptivo a los intereses comerciales (la ciudad de Londres dio media vuelta) y se volvió más hostil al sindicalismo; el caso de Taff Vale se produjo al final del mandato de Salisbury. Su éxito se debe mucho al talento de Gladstone para causar estragos en el Partido Liberal y al apoyo del Unionista Liberal Hartington desde 1886 en adelante. En sus últimos años, Salisbury se relajó más acerca de los temores simplistas de la guerra de clases velada —los que no tienen saqueando a los que tienen— que había expresado en sus primeros escritos. Gran parte de la política de Salisbury había datado de finales de siglo y los conservadores modernos han tendido hasta hace poco a hacer poco de él en comparación con figuras más presentables como Peel y Disraeli. Salisbury era demasiado antidemocrático, demasiado libre mercado, para la comodidad de su partido en una era de democracia y economía del bienestar. Solo en la era de Thatcher mejoró su reputación y su política fue reevaluada. La dureza y la crueldad que mostró en los intereses de su partido, así como en los suyos propios, no son fáciles de salir.

Bruce Coleman

Bibliografía

Blake, R. y Cecil, H. (eds.), Salisbury: The Man and his Policies (1987);
Roberts, A., Salisbury: Victorian Titan (1999).