Salarios y horas de trabajo, regulación de

Salarios y horas de trabajo, regulación de. El patrón histórico de los salarios por hora en los Estados Unidos (salarios nominales en rápido aumento, salarios reales que aumentan más lentamente y diferencias persistentes en los salarios ocupacionales, industriales y seccionales) se puede explicar en gran medida en términos de tendencias generales de productividad y fuerzas competitivas del mercado. El declive a largo plazo, a veces pronunciado, de la semana laboral se debió tanto a las presiones ejercidas por el trabajo organizado, el gobierno y la sociedad en general, como a las influencias tradicionales de la oferta y la demanda.

La Ley de Normas Laborales Justas de 1938 comprendió la principal legislación de la era del New Deal destinada a regular los salarios y las horas después de que la Corte Suprema de los EE. UU. Invalidara los códigos de salarios y horas en virtud de la Ley Nacional de Recuperación Industrial en 1935 (Schechter Poultry Corporation v. Con respecto a los salarios, la ley de 1938 se limitó a fijar únicamente una tarifa mínima, que rara vez establecía más que un piso absoluto para los trabajos menos calificados. (Todavía en 1975, el salario mínimo era de solo $ 2.10 por hora para los trabajadores no agrícolas y $ 1.80 para los trabajadores agrícolas, más bajo que las tarifas que realmente se pagan en la mayoría de los campos). Al establecer un estándar máximo de cuarenta horas por semana y ocho horas por día, más allá del cual requería que los empleadores pagaran salario de tiempo y medio, la ley de 1938 estableció un estándar que se mantuvo cercano a la práctica prevaleciente durante el próximo medio siglo. Solo para los empleados en las oficinas de las grandes ciudades y en algunos campos, como la construcción y el comercio de agujas, los horarios de trabajo estándar cayeron por debajo de estos niveles.

A principios del siglo XIX, el número de horas de trabajo subió de doce horas al día, seis días a la semana. La agitación pública en la década de 1820 finalmente condujo a una nueva norma de diez horas al día y sesenta horas a la semana en la mayoría de las industrias. Después de la Guerra Civil, la jornada de ocho horas se convirtió en el foco de un movimiento nacional, pero este nivel no se adoptó ampliamente hasta la década de 1920, y el mundo laboral generalmente no aceptó la semana laboral de cinco días hasta la década de 1930.

Antes de la fundación de la Federación Estadounidense del Trabajo en 1886, se hicieron esfuerzos recurrentes para aprobar leyes federales y estatales que limitaran las horas de trabajo para todas las clases de trabajadores. El recurso a la legislación tendía a ser especialmente frecuente cuando aumentaban las tasas de desempleo y las perspectivas de negociación directa parecían desfavorables. Los empleadores resistieron enérgicamente estos esfuerzos y durante el siglo XIX los tribunales derogaron muchas de estas leyes con el argumento de que restringían los derechos a la libertad de contratar.

Las legislaturas estatales se volvieron cada vez más activas para limitar las horas de trabajo para mujeres y niños, y Massachusetts promulgó la primera ley aplicable en 1879. Los tribunales también comenzaron gradualmente a revertir su posición sobre tales leyes, y en 1908 la Corte Suprema confirmó la ley de diez horas de Oregon. ley para mujeres en establecimientos mecánicos, lavanderías y fábricas (Muller v. Oregon).

La regulación legal de las horas de trabajo para los hombres siguió un curso diferente porque las empresas montaron una resistencia mucho más fuerte en los tribunales. Un enfoque fue que los gobiernos federal, estatal y local establecieran horas de trabajo más cortas para los empleados públicos; El presidente Martin Van Buren, por ejemplo, emitió una orden ejecutiva en 1840 que limitaba el trabajo en los astilleros de la marina a diez horas al día. En otro enfoque más ampliamente utilizado, los legisladores promulgaron leyes estatales y federales que limitan las horas de trabajo de los hombres en industrias específicas, como la minería y los ferrocarriles. Un evento digno de mención ocurrió en 1916 cuando el Congreso aprobó la Ley Adamson, que preveía la jornada de ocho horas para los empleados de ferrocarriles en funcionamiento, con tiempo y medio para el tiempo extra. Finalmente, el esfuerzo continuo para obtener la aprobación de la corte para la legislación de horas generales tuvo éxito en 1917 cuando la Corte Suprema ratificó una ley de Oregon que establecía diez horas diarias para la mayoría de los hombres en molinos, fábricas o establecimientos de manufactura (Bunting contra Oregon).

Los esfuerzos del gobierno para establecer estándares de salario mínimo tradicionalmente centrados en la protección de mujeres y niños. La Corte Suprema detuvo estos esfuerzos en 1923, cuando dictaminó que dicha legislación privaba a las personas de su libertad de contratar (Adkins v. Children's Hospital). La desmoralización de los estándares del mercado laboral con el inicio de la Gran Depresión impulsó nuevas acciones sobre el salario mínimo en líneas más inclusivas; en 1937, la Corte Suprema confirmó la autoridad de los estados para promulgar dicha legislación (West Coast Hotel Company v. Parrish), y en 1941 confirmó la ley nacional de salario mínimo como un ejercicio válido del poder federal para regular el comercio interestatal (Estados Unidos contra FW Darby Lumber Company). El gobierno federal también estableció salarios mínimos para categorías especiales de empleo, como pilotos de líneas aéreas y trabajadores de la construcción bajo contratos federales.

Aunque el Congreso tomó una serie de pasos para aumentar la tarifa mínima inicial establecida por la Ley de Normas Laborales Justas en 1938 (25 centavos por hora), la tarifa de 1976 de $ 2.30 en realidad no fue más alta en relación con los salarios vigentes. El principal impacto económico de la ley se debió a su cobertura ampliada más que a su nivel: en 1975 se aplicaba a casi el 80% de todos los empleados sin supervisión en la industria privada; en 1960 cubría sólo alrededor del 55 por ciento. Los trabajadores recién cubiertos, además, estaban en industrias de bajos salarios como la agricultura, donde el efecto de la ley fue claramente mayor. Independientemente de los amplios beneficios sociales que pueda lograr la legislación, por otro lado, está claro que tiende a reducir las oportunidades de empleo en los campos mal remunerados al reducir el número de puestos de trabajo disponibles.

La regulación gubernamental de los salarios ha tenido en gran parte el objetivo de establecer únicamente tasas mínimas. Cualquier esfuerzo por establecer tasas máximas como medio de controlar la inflación se ha limitado tradicionalmente a períodos de guerra. Sin embargo, el 15 de agosto de 1971, el gobierno federal adoptó una política de limitar la mayoría de los aumentos salariales al 5.5 por ciento anual, junto con topes máximos para los aumentos de precios, con la esperanza de controlar las presiones inflacionarias. Estas presiones pronto se reafirmaron y los controles, que habían comenzado a eliminarse gradualmente a fines de 1973, expiraron el 30 de abril de 1974.

De 1976 a 1981, el salario mínimo federal siguió aumentando cada año, de $ 2.30 a $ 3.35. El salario mínimo federal se mantuvo estable durante el resto de la década de 1980 durante la administración Reagan y no volvió a aumentar hasta principios de la década de 1990, cuando se convirtió en $ 3.80 en 1990 y $ 4.25 en 1991. En 1996 aumentó a $ 4.75, pero un año después, El salario mínimo federal aumentó una vez más a $ 5.15, donde se mantuvo desde entonces. Sin embargo, a pesar de estos recientes aumentos, el salario mínimo federal no se ha mantenido a la par con la tasa de inflación. Aunque en las décadas de 1960 y 1970, un trabajador de tiempo completo con salario mínimo durante todo el año podía ganar lo suficiente para mantener a una familia de tres por encima del nivel de pobreza, ese ya no es el caso. Para 1999, ese mismo trabajador solo ganaba alrededor de $ 10,700 al año, lo que era más de $ 2,500 por debajo del umbral de pobreza para una familia de tres. Sin embargo, once estados requieren salarios mínimos más altos que los del gobierno federal, y en esos estados prevalece el salario estatal más alto.

Bibliografía

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Montgomery, David. La caída de la Casa del Trabajo: el lugar de trabajo, el estado y el activismo laboral estadounidense, 1865-1925. Cambridge, Reino Unido y Nueva York: Cambridge University Press, 1987.

Northrup, HR y GF Bloom. Gobierno y trabajo: el papel del gobierno en las relaciones entre los sindicatos y la dirección. Homewood, Illinois: RD Irwin, 1963.

Frank C.Pierson/cw; ae